L’apathie peut-elle être bonne ? | La psychologie aujourd’hui

Krystine I. Batcho

Source : Krystine I. Batcho

L’apathie est considérée comme un état négatif à éviter ou à surmonter. Dans l’usage populaire, l’apathie est définie comme une absence de passion, d’émotion ou d’excitation, ou un manque d’intérêt ou de préoccupation pour les choses que les autres trouvent émouvantes. Un synonyme typique de l’apathie est l’indifférence. L’apathie a été distinguée d’autres états indésirables tels que la dépression. La dépression se caractérise par de la tristesse, une humeur maussade et un sentiment d’impuissance, souvent associés à des symptômes tels que des troubles du sommeil et de l’appétit et des idées suicidaires. L’apathie, en revanche, se distingue généralement par l’indifférence émotionnelle.

Il est clair pourquoi la dépression est considérée comme inadaptée. La dépression interfère avec la recherche et l’atteinte des joies et du sens d’une vie épanouissante. Le caractère indésirable de l’apathie est moins clair. Doit-on s’attendre à être passionné ou même à se soucier de tout ?

La vision négative de l’apathie peut être attribuée à la conceptualisation de l’apathie dans un contexte clinique. Considérée comme un état durable qui imprègne une grande partie de la vie d’une personne, l’apathie pathologique a été trouvée chez des personnes atteintes de maladies telles que les accidents vasculaires cérébraux, la maladie de Parkinson et la démence. En relation avec de tels troubles, il a été démontré que l’apathie était liée à un fonctionnement quotidien plus médiocre, à une faible énergie et à un manque d’intérêt pour la poursuite de nouvelles expériences.

Mais l’apathie passagère dans la vie ordinaire est-elle caractérisée par de tels effets malsains ? L’apathie dispositionnelle persistante a été associée à une cognition plus faible chez les personnes âgées en bonne santé. Une étude récente a révélé une apathie généralisée chez 22% d’un échantillon d’étudiants universitaires, mais l’apathie n’était pas liée à une altération des performances cognitives chez les jeunes étudiants.

En réfléchissant à son enfance et à ses expériences en temps de guerre, l’auteur du prix Nobel et survivant de l’Holocauste Elie Wiesel, a demandé : « Peut-on considérer l’indifférence comme une bonne qualité ? Wiesel a expliqué à quel point l’indifférence à la souffrance est dangereuse. Des émotions puissantes telles que la colère et la haine face au mal et à l’injustice peuvent dynamiser une réponse, mais l’indifférence ne suscite aucune réaction, laissant les victimes se sentir oubliées et sans espoir. Ne pas s’en soucier peut entretenir l’inertie qui empêche de déployer des efforts pour aider.

L’indifférence peut être contagieuse et ainsi se perpétuer, aveuglant les gens de la souffrance et des besoins des autres. Dans le roman populaire de Jay Asher racontant le suicide d’un adolescent, Treize Raisons Pourquoi, le personnage principal a observé: « Beaucoup d’entre vous se sont souciés, mais pas assez. » La recherche a montré que l’indifférence d’une personne peut influencer les autres. Lorsqu’une personne montre de l’indifférence envers la réalisation d’un objectif, d’autres qui ne sont pas très engagées envers l’objectif sont découragées de le poursuivre. Cependant, l’indifférence d’autrui n’est pas aussi susceptible de décourager les autres qui sont très attachés à un objectif. Étonnamment, les élèves très engagés ont persisté plus longtemps dans une tâche de résolution de problèmes lorsqu’ils étaient amorcés par l’indifférence des autres. Chez les personnes en bonne santé, l’indifférence de l’apathie n’interfère pas toujours avec la motivation à atteindre des objectifs significatifs. Cependant, les gens peuvent assimiler l’indifférence des autres lorsqu’elle résonne avec leurs propres doutes ou manque d’engagement. L’indifférence des autres peut, en effet, offrir une issue aux personnes qui manquent de certitude ou d’attachement à un objectif.

La recherche suggère donc que l’apathie n’est pas forcément contre-productive lorsqu’elle est spécifique à une tâche ou à un objectif particulier. L’indifférence peut-elle être bénéfique dans certaines circonstances ? Les conditions dans lesquelles l’apathie envers des cibles spécifiques peut être utile plutôt que nuisible restent largement inexplorées. Immergés dans des titres tristes et tragiques et inévitablement affectés par des expériences négatives dans nos propres vies, nous pouvons succomber à la fatigue de la compassion alors que nos ressources émotionnelles s’épuisent et que nous devenons insensibles à des événements de plus en plus horribles. L’indifférence envers les choses qui nous détournent de ce qui compte vraiment peut aider à préserver notre capacité à sympathiser avec la souffrance des autres et à rediriger nos énergies vers le soutien aux autres.

Il est essentiel de faire la différence entre l’apathie saine et malsaine. Juger de l’opportunité de l’apathie peut être guidé par un certain nombre de considérations importantes.

Tenez compte des éléments suivants lorsque vous identifiez l’apathie comme problématique :

  • L’apathie est-elle devenue omniprésente, entraînant un manque général de motivation et une perte de joie, même dans des situations qui suscitaient autrefois l’enthousiasme ?
  • Est-ce que vous négligez les autres, y compris ceux qui dépendent de vous pour le soutien et l’assistance
  • Vos relations ont-elles souffert à cause de votre apathie ?
  • L’apathie a-t-elle perturbé votre travail ou vos résultats scolaires ?
  • Avez-vous évité d’affronter et de résoudre des conflits ou des problèmes importants ?
  • L’apathie reflète-t-elle un manque de confiance en soi ou une peur de l’échec ?

Pour décider quand l’apathie est bénéfique, tenez compte des éléments suivants :

  • L’apathie vous protège-t-elle d’être épuisé émotionnellement par des questions qui ne permettent pas de réponses constructives ?
  • Votre apathie vous redirige-t-elle vers ce qui est le plus important et le plus significatif pour vous ?
  • L’apathie vous libère-t-elle de l’anxiété ou du malheur malsain ?
  • Vos relations sont-elles devenues plus saines alors que vous concentrez votre énergie avec moins de distractions ?
  • L’apathie vous permet-elle de consacrer plus de temps et d’énergie aux problèmes urgents et aux personnes qui comptent sur vous ?
  • L’apathie a-t-elle aidé à diminuer le pouvoir des obstacles pour bloquer votre bien-être et votre croissance personnelle ?

La recherche d’une aide professionnelle est justifiée lorsque l’apathie est devenue un manque dominant de réactivité émotionnelle qui a épuisé la motivation et l’implication dans les activités de la vie quotidienne. L’apathie malsaine peut devenir un obstacle à la croissance personnelle et à la poursuite d’objectifs ambitieux. D’un autre côté, détourner judicieusement nos ressources émotionnelles des distractions qui drainent notre énergie de manière non productive et les rediriger vers des préoccupations qui méritent nos efforts peut améliorer notre vie et celle des autres.