L’appel aux tables communautaires

  Elaine Dundon, utilisé avec permission

Source : Elaine Dundon, utilisé avec permission

Je me suis souvent demandé pourquoi il n’y avait pas plus de tables communautaires dans les restaurants et les cafétérias. Compte tenu de l’attention accrue portée aux sujets jumeaux de la numérisation et de la solitude et de leur impact sur notre santé mentale et physique, il est temps de trouver plus de moyens d’encourager les connexions sociales en personne.

Les tables communautaires ne sont pas un nouveau concept. Partager une table avec un inconnu n’est pas non plus un concept nouveau. Les tables communes font partie de nos expériences culinaires depuis des centaines d’années, où les grandes tables pouvant accueillir de quatre à plus de 20 personnes étaient la norme. À mesure que notre société s’enrichissait, l’espace est devenu un symbole de statut social, car de plus en plus de personnes ont choisi de s’asseoir à leur table, certaines dans leur section de restaurant, d’autres dans des salles à manger privées.

Cette décision a reflété une plus grande séparation dans la société alors que les gens sont passés à des voitures privées au lieu de transports partagés, à des logements unifamiliaux au lieu de logements partagés, à la possession d’outils ménagers au lieu de partager des outils avec des voisins et à la préoccupation de leur monde via des ordinateurs portables et des smartphones, etc. .–tous symboles du passage à l’individualisation et à l’éloignement du collectif. Avec ces changements sont venus plus de détachement et un plus grand sentiment de solitude. En conséquence, nos communautés souffrent.

Il y a une différence entre une table partagée et une communauté table. Lors d’un voyage à New York, je me suis aventuré dans un Starbucks, qui avait une grande table autour de laquelle dix personnes étaient assises. Pendant plus de 15 minutes, j’ai observé que personne n’interagissait les uns avec les autres – tous étaient occupés à jouer avec leurs ordinateurs portables et leurs smartphones. Personne n’a reconnu l’être humain assis juste à côté d’eux. Ils étaient ensemble mais seuls.

J’ai réfléchi au concept original de Starbucks (que son fondateur, Howard Schultz, a inspiré du café européen) et à sa récente transition d’un café relaxant au modèle à emporter façonné par l’application de précommande et moins de places disponibles. Cette transition a-t-elle été motivée par les finances ou modelée sur des recherches indiquant que les clients ne souhaitent plus interagir avec d’autres humains dans le cadre d’un café traditionnel ?

En revanche, le Café Pasqual’s à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, aux États-Unis, dispose d’une table communautaire de 12 personnes où les convives en solo sont invités à s’asseoir et à partager des conversations avec d’autres, y compris des voyageurs du monde entier. J’ai aimé rencontrer des gens vraiment fascinants à cette table communautaire. J’ai observé que, bien que certaines personnes craignent d’abord d’être assises avec des étrangers, la plupart se détendent rapidement dans l’espace partagé et engagent des conversations intéressantes. La table communautaire sert de catalyseur pour créer un espace où parler avec des étrangers est encouragé.

À notre niveau le plus profond, nous sommes des êtres sociaux ; nous aspirons à la communauté comme source de sens plus profond dans nos vies. Nous avons plusieurs choix :

  • Nous pouvons choisir de ne pas sortir et, à la place, de rester dans ce que nous percevons être la sécurité de notre maison.
  • Nous pouvons aller au restaurant avec des amis ou seul, en profitant de l’expérience.
  • Nous pouvons aller au restaurant seuls et ne pas profiter de l’expérience, peut-être lire un magazine ou regarder des vidéos sur nos téléphones pendant le repas, nous laissant physiquement nourris mais pas socialement ou spirituellement.
  • Nous pouvons choisir un restaurant ou une cafétéria avec une table communautaire et tendre la main, dire bonjour et partager une conversation avec une nouvelle personne.

Les propriétaires de restaurants peuvent faciliter l’entrée des convives et chercher une place à la table communautaire et, par conséquent, encourager davantage d’interactions entre les convives. Renommer la table en parrainage ou avec des événements thématiques spéciaux pour attirer des convives ayant des intérêts spécifiques, tels que Jardinage, Voyages, ou Animaux domestiques, peut servir à briser les barrières pour stimuler la conversation entre les convives.

Nos villages ou communautés sont construits une conversation à la fois. C’est la conversation qui nous unit. Nous avons besoin de meilleurs moyens de créer nos communautés en personne, afin de ne pas compter sur tout ce qui est numérique. Comme je l’ai écrit dans mon livre primé sur la recherche de sens intitulé L’OPA ! Manière,

Si nous ne mettons pas l’accent sur ce qui nous relie, nous serons divisés.1

Ramener le concept de tables communautaires est un excellent moyen de nous aider à nous connecter, à partager un rire, à découvrir le monde à travers les autres et, ce faisant, à en apprendre davantage sur nous-mêmes.