L’appel obsessionnel des théories du complot: TOC et QAnon

Markus Winkler / pexels

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L’une des tendances les plus inquiétantes de notre climat politique actuel a été de voir des personnes sérieuses et rationnelles se consumer par les théories du complot. Malheureusement, la pensée obsessionnelle et l’anxiété malsaine symptomatiques du trouble obsessionnel-compulsif peuvent rendre les personnes souffrant de TOC particulièrement vulnérables à une telle désinformation. Une meilleure compréhension des liens entre la pensée conspirationniste et l’obsession pathologique peut aider les malades et les non-malades à éviter ces pièges cognitifs.

Pensée relationnelle et narrative

La pensée conspiratrice est une corruption de l’une de nos capacités cognitives les plus élémentaires. L’intelligence humaine est précisément conçue pour établir des liens entre des idées arbitraires. Niklas Törneke explique cette capacité remarquable à travers la théorie des cadres relationnels: “Les événements qui sont liés n’ont pas besoin d’être contingents les uns avec les autres, que ce soit dans le présent ou plus tôt dans notre histoire. Et ils n’ont pas besoin non plus d’être liés en fonction de propriétés physiques … la compétence de relation basée sur des indices contextuels spécifiques explique comment les relations peuvent se produire indirectement – sans apprentissage direct “(Apprentissage RFT).

Relier les idées de cette manière permet aux humains de percevoir la causalité, en réinterprétant à la fois nos observations et nos souvenirs comme un récit cohérent avec un début, un milieu et une fin. Le séquençage narratif est un outil cognitif puissant qui aide les humains à apprendre du passé et à faire des plans pour l’avenir. En construisant et en interprétant des histoires, nous pouvons donner un sens au monde qui nous entoure.

Mais si le séquençage narratif est utile, ce n’est pas un instrument de précision. Lorsque nous assemblons ce que Törneke appelle, “une séquence opérante d’événements”, il n’est pas nécessaire que “un nouvel événement doit être identique pour avoir la même fonction … Au lieu de cela, deux stimuli ou deux événements doivent seulement être” assez similaires “.” «Assez similaire» est là où le danger se cache: lorsque les événements ne tombent pas dans une séquence parfaite, nous nous permettons une certaine indulgence pour que toutes les pièces tiennent. Dans La science des histoires, János László décrit la «pensée narrative» comme «la découverte de connexions plausibles ou réalistes entre deux événements. Elle n’établit pas la vérité, mais la vraisemblance et la cohérence». Un mensonge plausible peut être plus convaincant qu’un fait contre-intuitif.

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En psychologie, la tendance à percevoir à tort des modèles dans des données aléatoires ou des choses sans rapport est appelée apophénie – nous faisant voir des images d’animaux et de châteaux dans les nuages, par exemple. C’est le moteur secret de la conspiration: une mauvaise application des compétences utiles de la reconnaissance de formes et de la construction narrative. “Si l’on admet que le récit est une manière particulière de vivre le monde, il n’est pas difficile de [accept] le récit comme moyen de construire la réalité psychologique et culturelle, dans laquelle vivent réellement les participants à l’histoire »(László).

Afin de nous orienter dans les plus grands récits de la culture humaine et de l’histoire, nous devons d’abord donner un sens à ces récits; un processus vulnérable aux distorsions subtiles et pernicieuses.

Récompenses cognitives – Résolution de problèmes et réduction de l’anxiété

Malheureusement, la construction d’un récit déformé ou biaisé sur les événements peut produire des récompenses neuronales perverses: “Un individu qui aime s’engager dans la réflexion, préférant les tâches complexes et« comprendre les choses », peut en arriver à ressentir un sentiment de contrôle ou de maîtrise de son monde et développer ainsi un plus grand sentiment d’auto-satisfaction »(Osberg).

Et lorsque nous sommes stressés, nous devenons particulièrement désespérés de donner un sens aux choses – au risque encore plus grand d’inventer des modèles qui sont inexacts ou irrationnels. Dans Penser, rapide et lent, Daniel Kahneman explique la séduction de la recherche obsessionnelle de modèles: «les machines à faire du sens… nous font voir le monde comme plus ordonné, simple, prévisible et cohérent qu’il ne l’est en réalité. L’illusion que l’on a compris le passé nourrit l’illusion supplémentaire que l’on peut prédire et contrôler l’avenir. Ces illusions sont réconfortantes. Elles réduisent l’anxiété que nous vivrions si nous nous permettions de reconnaître pleinement les incertitudes de l’existence.

Lorsque nous sommes déconcertés par des circonstances indésirables – comme l’incertitude électorale ou une pandémie interminable – nous cherchons désespérément une explication, une explication, aussi improbable ou déplaisante soit-elle. Ainsi, pour les adeptes de QAnon, par exemple, la perspective horrible d’une conspiration mondiale de satanistes et d’agresseurs d’enfants peut en fait fournir confort– parce que ce fantasme est moins effrayant que d’accepter que les événements sont hors de contrôle de quiconque, et personne ne sait comment les choses se dérouleront.

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C’est l’un des domaines où la pensée conspirationniste chevauche le TOC. Le TOC est connu comme «le trouble du doute»; Lorsqu’ils sont confrontés à l’incertitude, les personnes souffrant de TOC éprouvent une anxiété irrationnelle, des pensées obsessionnelles circulaires et des comportements rituels compulsifs. Les théories du complot, inspirées par l’anxiété et renforcées par la répétition, sont un fourrage parfait à exploiter pour le TOC.

Renforcement expérientiel

Une fois que vous avez adhéré à un récit, la prochaine étape logique consiste à rechercher des preuves qui le soutiennent. Dans la pensée conspirationniste, cela conduit à un processus de collecte d’informations biaisé: les preuves contraires sont discréditées et même de petits détails arbitraires sont mal interprétés comme la preuve du grand dessein. Le théoricien du complot ne consomme pas passivement la désinformation, mais la recherche, la compile et l’élabore activement, tout en recevant le renforcement social de ses collègues théoriciens.

Des études ont montré que les activités cognitivement intenses telles que la recherche et la composition ont un effet profond sur l’apprentissage. Dans une expérience menée par Virginia A. Diehl et Matthew Wyrick, les sujets ont été testés sur la rétention d’informations à travers une variété de «conditions d’engagement de tâche», y compris «Lecture seule (lecture uniquement du texte procédural), Lecture et surveillance (lecture et observation de l’expérimentateur faire Comme prévu, les participants aux conditions Read & Do et Read & Watch ont bien performé sur la mesure de la performance de la tâche, car ils étaient tous les deux obligés de s’engager dans la réalisation de la tâche) et Read & Do (lire et exécuter la tâche eux-mêmes). Cependant, ce sont les participants à Read & Do qui ont le mieux fait … Le traitement du texte tout en étant engagé dans la tâche est plus complexe que la simple lecture du texte. ”

L’engagement multisensoriel, longitudinal et expérientiel avec des matériaux de conspiration est presque terriblement convaincant, même lorsque la conspiration elle-même est totalement incroyable. Les dépêches originales du conspirateur Q étaient délibérément énigmatiques: «Comment Hansel et Gretel ont-ils survécu?> Trompé la vieille femme, pris ses bijoux et ramené à la maison de leur père» et «Qu’est-ce que pol?> Chaos incarné, chercheurs de vérité» (Martineau, FIN DU JEU).

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Pour un individu obsessionnel, ce genre d’incitation ouvre la porte à une pensée conspirationniste illimitée; parce que les théories ne contiennent aucune information substantielle ou falsifiable, elles peuvent être interprétées comme la preuve de presque tout. Les adhérents de QAnon ont rapidement commencé à affluer sur les médias, à la recherche d’indices ésotériques censés être encodés à l’aide de la numérologie ou de signaux manuels. Le processus actif de recherche et d’interprétation de ces «miettes de pain» renforce apparemment leur validité et leur signification grâce à l’apprentissage par l’expérience. Pendant ce temps, les erreurs cognitives connexes telles que la justification de l’effort et l’erreur du coût irrécupérable augmentent leur conviction, car le coût psychologique d’admettre une erreur est tout simplement trop élevé. Et enfin, le cycle de répétition compulsive causé par le TOC peut fournir un niveau supplémentaire de renforcement.

Échapper aux pièges cognitifs

Les théories du complot peuvent être terriblement efficaces pour piéger toute personne présentant des symptômes de TOC ou des tendances obsessionnelles. Les complots tirent parti d’un certain nombre de modes de pensée différents: cadrage relationnel, psychologie narrative, apophénie, recherche d’explications et apprentissage par l’expérience. Et une fois qu’ils entrent dans votre tête, ils deviennent rapidement auto-entretenus et auto-renforçants. Ces modèles sont difficiles à échapper.

J’ai écrit cet article en espérant qu’en expliquant ces pièges cognitifs, les adeptes du complot ou leurs amis ou leurs proches pourraient tirer parti de cette compréhension pour briser le cycle du complot. Si l’un des modèles que j’ai décrits vous semble familier, faites de votre mieux pour adopter une position neutre et sans jugement et évaluez objectivement vos propres comportements et croyances. Souvenez-vous que chacun de nous est faillible, sujet aux mêmes distorsions et biais cognitifs; reconnaître que vous avez adhéré à un fantasme obsessionnel nécessite une compréhension de soi, du courage et de l’humilité. Il n’y a pas de honte à trébucher sur un chemin trompeur, mais il y a clarté et dignité dans le retour à la réalité.