L’attraction irrésistible des médias sociaux

Tous ceux d’entre nous qui ont essayé et échoué à réduire notre utilisation des médias sociaux savent à quoi ressemble une dépendance – cette égratignure que nous ressentons lorsque nous voyons une notification apparaître sur nos écrans et qui continue de croître jusqu’à ce que nous cédions et cliquions dessus ; le malaise profond que nous ressentons lorsque nous n’avons pas nos téléphones avec nous ; et même l’effet quasi hallucinatoire de sentir nos téléphones vibrer dans nos poches alors qu’ils ne sont même pas là !

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les médias sociaux sont si attrayants du point de vue des neurosciences et de la psychologie. Et bien sûr, les créateurs d’applications de médias sociaux connaissent et exploitent toutes ces choses, concevant souvent des aspects de leurs sites Web pour créer une dépendance.

Tout d’abord, les neurosciences :

Il y a une véritable raison pour laquelle voir des notifications sur les réseaux sociaux nous informant du nombre de likes sur une de nos publications est si agréable. La dopamine est un neurotransmetteur ou un messager chimique dans notre cerveau qui joue un rôle dans la façon dont nous ressentons le plaisir. La dopamine s’est également avérée jouer un rôle dans l’encodage des souvenirs de ce que nous trouvons comme comportement gratifiant et motivant. Chaque fois que nous voyons une notification nous indiquant le nombre de likes que notre publication a reçus, il y a une poussée de dopamine dans notre cerveau qui nous dit : « C’était gratifiant et ça faisait du bien, alors laissez-moi le refaire quand j’en aurai l’occasion !”

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Dans les études sur les souris, les animaux ont répondu le plus positivement à un stimulus induisant une récompense lorsqu’ils étaient incapables de prédire quand exactement ils seraient récompensés. En substance, donc, la nature inattendue de la récompense est en soi gratifiante. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous trouvons presque irrésistible de vérifier périodiquement nos smartphones – nous ne savons pas exactement quand nous serons récompensés sous la forme d’une notification. L’anticipation est en partie pourquoi il est si tentant.

Ensuite, la psychologie :

Nous avons évolué en tant qu’espèce pour être social, et en fait, notre capacité à coopérer en groupe pourrait être une grande raison du succès de notre espèce. Donc, dans les termes de cette perspective évolutive, il n’est pas surprenant que les médias sociaux puissent avoir un tel attrait. Malheureusement, cependant, il semble que les médias sociaux laissent beaucoup de lacunes lorsqu’il s’agit de véritable lien social, car il a été constaté que la réduction de l’utilisation des médias sociaux réduisait les sentiments de solitude et de dépression chez les étudiants.

Une autre raison pour laquelle les médias sociaux sont si attrayants est un concept en psychologie appelé « sociomètre ». Le sociomètre est comme un système de suivi interne qui nous dit, minute par minute, comment les autres nous perçoivent. Étant donné à quel point ce que les autres pensent de nous semble important, les médias sociaux peuvent sembler être un moyen très efficace de présenter les meilleures versions de nous-mêmes.

Enfin, la conception :

Toutes les applications de médias sociaux se disputent essentiellement notre attention. Donc, tous utilisent des techniques informées par la psychologie pour nous faire rester.

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Certains sites de médias sociaux ont des algorithmes qui retiendront les « j’aime » sur nos publications, uniquement pour les diffuser en rafales plus importantes un peu plus tard. Nos systèmes de dopamine fonctionnent parce que la déception initiale provoque une plus grande poussée de dopamine lorsque nous voyons apparaître tous les goûts.

De plus, chaque fois que nous actualisons la page sur nos sites de médias sociaux, un tout nouveau flux apparaît. Nous n’avons donc plus besoin de naviguer à partir du site Web que nous utilisions. Il y a suffisamment de contenu pour nous faire défiler à l’infini.

Les applications de messagerie nous montreront qu’une personne est en train de taper afin que nous ne quittions pas l’application après avoir envoyé un message. Dès que nous voyons la notification “Un tel est en train de taper”, nous restons simplement sur cet écran, attendant que l’autre personne réponde. Ce sont toutes des façons dont les sites de médias sociaux attirent notre attention et nous maintiennent engagés.

Que pouvons-nous y faire?

Nous pouvons apporter de petits ajustements à notre vie numérique pour rendre notre expérience des médias sociaux plus positive et mieux contrôler le temps que nous passons sur nos écrans. Le simple fait d’être plus conscient du temps que nous passons sur nos écrans peut grandement aider. C’est également toujours une bonne idée de désactiver les notifications de toutes les applications de médias sociaux afin que nous contrôlions notre décision quant au moment de consommer les médias sociaux au lieu des applications qui nous dictent les choses.

Il existe également de nombreux programmes, extensions et applications que nous pouvons installer sur nos ordinateurs pour améliorer la productivité. J’ai récemment installé une extension qui bloque les sites Web sélectionnés après une limite de temps définie chaque jour. J’utilise aussi parfois une montre connectée où je peux rapidement voir et fermer les notifications qui pourraient apparaître. Ceci est utile car le déverrouillage de nos téléphones pour vérifier les notifications ouvre généralement une boîte de Pandore qui devient vraiment difficile à fermer, et nous finissons par passer beaucoup plus de temps sur nos téléphones que nous n’aurions pu le prévoir.

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De plus, il peut être judicieux de ne pas emporter nos téléphones dans nos chambres la nuit, à l’approche du coucher, étant donné que la lumière bleue et l’activation constante due aux réseaux sociaux peuvent perturber le sommeil.

À l’approche de la nouvelle année, « réduire le temps passé sur les réseaux sociaux » apparaîtra sur au moins quelques-unes de nos listes de résolutions du nouvel an. Peut-être que comprendre la façon dont les applications sont conçues pour attirer notre attention et notre temps peut nous aider à gagner un certain contrôle et à utiliser les applications comme outils tels qu’ils étaient initialement prévus.