L’aube de la salle de sport pour la santé mentale

Nous sommes au milieu d’une crise de santé mentale dévastatrice. Aux États-Unis, 20% de la population (plus de 50 millions de personnes) souffre d’une maladie mentale. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 264 millions de personnes souffrent de maladie mentale dans le monde. La maladie mentale a tendance à être chronique, ce qui expose ceux qui souffrent à un risque élevé de rechute au cours de leur vie. Et l’une des maladies mentales les plus courantes – la dépression – est considérée comme la première cause d’invalidité dans le monde, avec des symptômes tels qu’une faible énergie, une faible concentration et un fonctionnement gravement entravé. Dans les cas les plus extrêmes, la maladie mentale représente l’un des principaux facteurs de risque de suicide.

Ce problème ne disparaît pas et est presque certainement exacerbé par la pandémie de Covid-19. Les gens sont confrontés à de graves facteurs de stress, notamment l’attrape ou la peur persistante d’attraper le virus, le chômage, la menace de perdre la vie ou la vie d’êtres chers et la déconnexion des activités agréables et des interactions sociales. Chacun de ces facteurs à lui seul pourrait augmenter le risque de maladie mentale, mais pris ensemble, c’est une tempête parfaite qui nous bombarde physiquement et émotionnellement. En fait, les recherches suggèrent que pas moins de 40% des adultes souffrent de maladie mentale pendant la pandémie, les jeunes adultes, les minorités raciales et ethniques, les travailleurs essentiels et les aidants naturels adultes non rémunérés subissant les conséquences les plus graves, notamment une augmentation de la suicidité.

Il existe des preuves que des traitements traditionnels tels que la psychothérapie et la pharmacothérapie existent pour la plupart des maladies mentales et ont souvent une efficacité significative pour réduire les symptômes. Par exemple, une méta-analyse de 198 études portant sur 15 118 patients a révélé que sept psychothérapies différentes pour la dépression ont démontré une efficacité modérée à élevée dans la réduction des symptômes dépressifs par rapport aux groupes témoins. De même, les médicaments pour la dépression ont des effets supérieurs aux témoins placebo dans toutes les études.

Et pourtant, il existe des limites aux traitements traditionnels. Même nos traitements les plus soutenus empiriquement ne garantissent pas la guérison, car de nombreuses personnes ne vont pas mieux ou subissent une rechute. De plus, les traitements traditionnels peuvent être coûteux pour ceux qui ne sont pas assurés et tous les régimes d’assurance ne fournissent pas des prestations de santé mentale adéquates. L’accès aux soins peut être limité, les personnes ne pouvant pas se déplacer pour voir un prestataire. De plus, la stigmatisation de la maladie mentale est sévère, les gens ne voulant pas se faire soigner par peur d’être étiquetés comme «fous» et d’être victimes de discrimination au travail ou dans leur réseau social. En conséquence, les preuves suggèrent que seulement la moitié des personnes aux prises avec une maladie mentale au pays reçoivent des soins.

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De plus, la façon dont nous conceptualisons la «santé mentale» est en train de changer. Les preuves suggèrent qu’il n’est pas nécessaire d’avoir une maladie mentale à part entière pour voir une réduction du fonctionnement. Même les symptômes subcliniques de la maladie mentale tels que l’humeur négative et l’anxiété peuvent réduire considérablement la qualité de vie et le fonctionnement en général. De plus, les approches de «psychologie positive» suggèrent que la santé mentale n’est pas simplement l’absence de maladie mentale, mais aussi l’existence d’une satisfaction à l’égard de la vie. En effet, être en bonne santé mentale ne consiste pas seulement à survivre, mais aussi à s’épanouir.

Dans l’ensemble, pour mieux faire face à la crise de la santé mentale, nous devons proposer des solutions qui 1) améliorent les résultats du traitement, 2) augmentent l’accès aux soins et 3) adoptent une approche plus holistique pour comprendre et gérer la santé mentale. Une méthode qui a été considérée et étudiée a été l’utilisation de traitements alternatifs et complémentaires. Des interventions telles que le massage, la diététique et l’acupuncture ont toutes été proposées comme potentiellement utiles pour améliorer à la fois l’accès aux soins et les résultats.

Le sport est peut-être l’une des thérapies «alternatives» les plus prometteuses pour traiter la maladie mentale et améliorer la qualité de vie en général. Les études sur les résultats du traitement ont montré l’efficacité de l’exercice en tant qu’intervention pour la maladie mentale. Par exemple, une revue de 12 études a révélé que les interventions d’exercice avaient une efficacité comparable aux traitements établis et une meilleure efficacité que les groupes témoins pour le traitement de l’anxiété. De plus, à l’exception d’un handicap grave, l’exercice – contrairement aux formes de traitement plus coûteuses et complexes – est relativement facile à mettre en œuvre et facilement accessible. Et les études montrent systématiquement que les personnes qui font de l’exercice ont tendance à démontrer une meilleure qualité de vie globale.

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Et pourtant, aussi prometteur que puisse être l’exercice, il y a tellement plus de potentiel pour que l’exercice soit exploité comme une méthode efficace pour faire face à la crise de santé mentale en cours. Lorsque j’ai parlé avec Jake Luhrs – fondateur de YourLife Gym, il m’a parlé de ce qui pourrait très bien être une pièce importante du puzzle – le «gymnase de la santé mentale».

Pour Luhrs personnellement, la création d’un «gymnase de santé mentale» était une évolution naturelle. Luhrs a décrit avoir lutté contre la dépression, la suicidalité et la toxicomanie dans sa vie et a constaté que l’exercice était utile dans l’expression et la gestion de ses émotions. «J’ai dû pousser toute ma colère sur les poids et j’ai commencé à transpirer. Je transpirais de l’alcool », m’a dit Luhrs. «Mes endorphines s’ouvriraient et… je recommençais à ressentir.» Luhrs, qui est également le fondateur de HeartSupport à but non lucratif en santé mentale, a vu l’occasion de créer une communauté qui valorisait une approche plus holistique de la santé et du bien-être. À ce titre, en plus des équipements et des séances d’entraînement physique plus conventionnels, YourLife propose des formations «santé mentale» sous forme de modules d’entraînement en santé mentale, de cours de pleine conscience et de séminaires sur la santé mentale.

Le concept d’un «gymnase de la santé mentale» pourrait améliorer les avantages déjà puissants de l’exercice dans la lutte contre la crise de la santé mentale. Dans l’ensemble, bien que l’exercice seul puisse améliorer la santé mentale, nous ne savons pas comment l’exercice qui intègre des interventions en santé mentale peut améliorer les résultats. À titre d’exemple, la recherche a commencé à examiner l’efficacité des interventions intégrées qui comprennent à la fois l’exercice et la thérapie cognitivo-comportementale pour améliorer la santé mentale chez les jeunes hommes. Un gymnase intégré de santé mentale offre un cadre idéal pour examiner ces types d’interventions dans un contexte réel.

De plus, les gymnases de santé mentale ont le potentiel d’améliorer l’accès aux soins à deux niveaux. Premièrement, c’est simplement un autre endroit où les gens peuvent avoir la possibilité de réfléchir et d’accéder aux interventions. Les estimations suggèrent que plus de 62 millions de personnes dans le pays sont affiliées à des gymnases. Pour ceux qui ont des adhésions, ils rencontrent très probablement le personnel plus qu’ils ne rencontrent régulièrement des professionnels de la santé. La possibilité de parler avec le personnel d’un centre de santé mentale spécialisé dans les problèmes de santé mentale et les techniques d’adaptation offre une autre chance d’avoir accès aux soins de santé mentale.

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Une autre façon dont les gymnases de santé mentale peuvent améliorer l’accès aux soins est de frapper directement au cœur de la stigmatisation de la maladie mentale. En général, les personnes aux prises avec une maladie mentale peuvent être considérées comme «faibles» ou «défectueuses». En revanche, les gymnases sont considérés comme des lieux où les gens embrassent la force et le bien-être. Avoir un gymnase de santé mentale qui assimile la forme physique et mentale à des objectifs précieux remet en question ces stéréotypes de la maladie mentale. Et une personne qui hésite au départ à demander des soins de santé mentale peut être plus susceptible de le faire dans un établissement qu’elle considère comme synonyme de force et de bien-être plutôt que de faiblesse (p. Ex. Cabinet médical).

Et enfin, un gymnase de santé mentale représente une élévation du monde réel de la santé mentale à un niveau aussi important que la santé physique dans notre société. Ainsi, lorsque nous envisageons une approche plus holistique de la crise de santé mentale, un établissement qui valorise l’exercice physique, l’exercice mental et d’autres comportements de santé tels que la nutrition peut devenir un rappel permanent que nous devons tenir compte de notre bien-être plus général dans la lutte contre la crise de la santé mentale.

Alors bienvenue à l’aube d’une nouvelle ère dans la lutte contre la maladie mentale.

Bienvenue au gymnase de la santé mentale!