L’auto-expansion augmente la satisfaction sexuelle des couples

Le bon sens nous dit que la proximité et la satisfaction sexuelle sont liées, mais peu de recherches portent sur la satisfaction sexuelle dans les relations amoureuses, l’intimité et la façon dont les gens gèrent ensemble les difficultés sexuelles. Une étude publiée dans Le Journal de la recherche sur le sexe (2021) de Pietras, Wiessner et Briken, examinant les connaissances actuelles et analysant les données sur la santé et la sexualité de la population de plus de 3 000 hommes et femmes âgés de 18 à 75 ans, met en évidence les composantes de la satisfaction, même en présence de difficultés.

Quelle est la différence entre intimité et proximité ?

Il est difficile, notent les auteurs, d’étudier les relations et la sexualité en raison de la variation dans la façon dont la « proximité » et « l’intimité » sont définies et mesurées. La recherche sur les relations et la recherche sur la sexualité, peut-être de manière surprenante, ont été largement traitées comme des sujets distincts, avec différentes sociétés professionnelles, revues et conférences.

Parce que l’intimité et la proximité sont difficiles à définir et à mesurer de manière cohérente, les chercheurs Aron et ses collègues (1992) ont développé le système d’évaluation « l’inclusion de l’autre dans le soi » (IOS). Dans ce modèle, on sélectionne laquelle des sept paires de cercles, allant de se toucher à peine à se chevauchant presque complètement, décrit le mieux la relation

Adapté par l'auteur de Aron et al., 1992

Illustration : échelle de notation IOS

Source : Adapté par l’auteur à partir d’Aron et al., 1992

L’IOS est basé sur la “théorie de l’auto-expansion”, qui postule que “la proximité relationnelle est le degré auquel un individu inclut des aspects du soi du partenaire dans son propre concept de soi, adoptant ainsi une perspective nous – c’est-à-dire des identités partagées, ressources et expériences. (Pietras et al., 2021). IOS a deux composants indépendants : se comporter proche et se sentir proche.

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IOS et sexualité dans un large échantillon de population

Dans la présente étude, Pietras et ses collègues ont examiné les données de l’enquête allemande sur la santé et la sexualité (GeSiD). Les participants ont été évalués via des entretiens et des mesures standardisées, sélectionnés à partir d’un échantillon représentatif de la population pour obtenir des résultats généralisables.

Les mesures utilisées comprenaient l’échelle IOS ; une enquête sur la satisfaction sexuelle, estimant quatre domaines clés au cours des 12 derniers mois1; statut et durée de la relation; problèmes sexuels pour les hommes et les femmes, y compris faible désir, douleur pendant les rapports sexuels et difficulté ou absence d’orgasme ; degré d’amour déclaré pour son partenaire ; et l’apparition de l’orgasme la dernière fois qu’ils ont eu des relations sexuelles (une mesure courante dans la littérature, en moyenne beaucoup plus élevée pour les hommes que pour les femmes).

Résultats de l’étude

Premièrement, l’IOS était significativement et positivement corrélé avec la satisfaction sexuelle pour les hommes et les femmes, soulignant les avantages du partage d’un sentiment d’identité sur le plaisir mutuel. Pour les femmes, 13% de la satisfaction sexuelle était corrélée à l’orgasme lors de la dernière relation sexuelle, à l’IOS et à l’amour de son partenaire. La durée de la relation n’a pas influencé la satisfaction sexuelle des femmes.

Pour les hommes, 11% de la satisfaction sexuelle était due au fait d’aimer son partenaire, d’être proche selon l’IOS. et la durée de la relation. L’orgasme au cours du dernier rapport sexuel n’était pas en corrélation avec la satisfaction sexuelle chez les hommes. Fait important, IOS et aimer son partenaire étaient des constructions distinctes ayant un impact indépendant sur la satisfaction sexuelle, suggérant que IOS et aimer l’autre personne ne sont pas la même chose.

Les personnes déclarant une plus grande inclusion de l’autre dans le soi présentaient des taux de problèmes sexuels similaires à ceux déclarant un IOS inférieur. Cependant, pour ceux qui ont des problèmes sexuels, les participants plus élevés à l’IOS ont signalé que les problèmes sexuels les affectaient globalement moins. Un IOS élevé semble réduire l’impact négatif de la détresse sexuelle pour les couples.

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Les femmes avec un IOS plus élevé ont signalé moins de détresse liée à un faible désir sexuel, à une faible excitation sexuelle et à des douleurs pendant les rapports sexuels. Pour les hommes, IOS compense l’impact négatif des difficultés érectiles et de l’éjaculation précoce. Dans ce groupe, 76% des femmes ont eu un ou plusieurs orgasmes lors de leur dernier rapport sexuel, et 96% des hommes.

Inclure l’autre en soi

La théorie de l’auto-expansion, telle qu’elle est reflétée dans “l’inclusion de l’autre dans le soi”, est un concept utile pour comprendre et étudier les relations2.

En ce qui concerne les couples romantiques à long terme, ce travail fait progresser notre compréhension de la façon dont la satisfaction sexuelle et la relation se connectent. C’est une image complexe. Des recherches antérieures ont montré que si la satisfaction sexuelle diminue au cours du mariage moyen, la satisfaction relationnelle peut augmenter. Une satisfaction sexuelle élevée au début de la relation prédisait une plus grande satisfaction plus tard, et une faible satisfaction sexuelle prédisait une satisfaction relationnelle globale plus faible à l’avenir.

Pour les couples, les thérapeutes de couple, les chercheurs et les autres parties intéressées, comprendre ce qu’est l’intimité, quels sont les moteurs de la relation et de la satisfaction sexuelle, et comment cultiver des niveaux croissants des deux pour assurer une satisfaction à long terme et un meilleur bien-être général pour l’individu et le couple sont d’une importance primordiale. Lorsque les couples s’ouvrent, construisant la confiance et la sécurité ensemble, la satisfaction relationnelle a tendance à augmenter, peut-être parce que lorsque nous partageons authentiquement, nous créons des opportunités pour nous de saisir et d’être pris dans le sens de soi de l’autre. Lorsque nous choisissons le bon partenaire et que nous agissons de manière réfléchie pour éviter de nous ouvrir trop tôt à des partenaires indésirables, les récompenses pour les couples fiancés reposent sur eux-mêmes.

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L’IOS suggère que les couples peuvent bénéficier en s’engageant dans des activités qui améliorent l’auto-expansion avec d’autres significatifs. Selon les auteurs de l’étude, des recherches antérieures montrent que les couples peuvent augmenter l’IOS en partageant ensemble de nouvelles expériences d’auto-expansion. Les jours d’IOS les plus élevés, les couples ont signalé un désir sexuel accru ainsi qu’une activité et une satisfaction sexuelles accrues. De même, les couples ont signalé que la passion du début de la relation était ravivée les jours où ils se sont engagés ensemble dans des activités d’auto-expansion plus importantes, comme en témoigne un IOS plus élevé.

Les deux éléments IOS de se comporter et de se sentir proche sont tous deux importants. Les couples qui créent des opportunités de faire des choses ensemble qui ont du sens et impliquent un partage authentique et sincère sont susceptibles d’augmenter l’inclusion mutuelle de l’autre en soi, ce que l’on pourrait appeler « l’inclusion de soi-autre », tout en développant une véritable interdépendance.

Les travaux sur « l’irrelation », une forme de dysfonctionnement relationnel partagé basé sur l’évitement de la peur de l’intimité (Borg, Brenner, Berry, 2018), suggèrent que les couples en difficulté, souvent ceux qui ont éprouvé des difficultés avec une proximité saine avec les principaux aidants (et autres) tout en grandissant en place, peut au début trouver peu familier de cultiver des relations saines. Découvrir la solitude au milieu d’une relation engagée est un défi, mais avec de la compassion, de l’éducation et de la pratique, les couples motivés peuvent apprendre à développer une intimité satisfaisante et une connexion dynamique.