L’avenir est maintenant

Dans ma pratique pédiatrique, un père a récemment mentionné qu’il réduisait son travail à temps plein afin de s’impliquer davantage dans la vie de ses fils à l’entrée de la puberté. «Ma femme était à la maison quand les garçons étaient plus jeunes», m’a-t-il dit. “Maintenant c’est mon tour.” Bien que cette décision ait simplement reflété les efforts de cette famille particulière pour égaliser les responsabilités de garde d’enfants, une étude récente réalisée en Caroline du Nord à Chapel Hill suggère que leur décision pourrait également avoir des avantages à long terme pour toute la famille.

L’étude, publiée en 2019 par le Journal of the American Medical Association Pediatrics, a examiné l’impact des relations familiales positives à l’adolescence sur le développement de la dépression au début de la quarantaine. Il a analysé les données de l’Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents et des adultes, un groupe représentatif à l’échelle nationale de plus de 18 000 personnes, suivi pendant plus de vingt ans, de la 7e à la 12e année et se terminant lorsque le groupe était dans la quarantaine.

Deux aspects des relations familiales ont été étudiés: la cohésion familiale et les conflits parents-enfants. La cohésion a été mesurée en demandant aux adolescents dans quelle mesure les membres de leur famille leur prêtaient attention, les comprenaient et si eux-mêmes et leur famille s’amusaient ou non ensemble. Les réponses ont été notées de pas du tout à beaucoup. De même, le conflit parent-enfant a été évalué en demandant aux adolescents s’ils avaient eu ou non une dispute sérieuse au sujet de leur comportement avec l’un de leurs parents ou les deux au cours du mois dernier.

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En général, les niveaux de symptômes dépressifs étaient plus faibles chez les adolescents ayant des niveaux plus élevés de cohésion familiale. Les hommes et les femmes déclarant des niveaux élevés de cohésion familiale et de faibles niveaux de conflits parents-enfants ont déclaré globalement moins de symptômes dépressifs de 12 à 42 ans. Les femmes ont connu des niveaux plus élevés de dépression au début de l’adolescence. Celles-ci ont diminué jusqu’à la trentaine, puis ont augmenté à nouveau, tandis que les hommes ont connu une période plus courte de dépression chez les adolescents, puis sont restés stables dans la trentaine et la quarantaine lorsque les symptômes ont augmenté.

De nombreuses études ont examiné les effets des expériences défavorables de l’enfance et du stress toxique sur la santé mentale et physique des adultes, ainsi que les effets protecteurs que les relations positives peuvent avoir pendant cette période. (J’en ai signalé certains dans mes précédents blogs ici.) Qu’est-ce que c’est

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Ce qui me réjouit à propos de cette nouvelle étude, c’est que ces expériences protectrices comme la cohésion familiale peuvent avoir leurs effets à l’adolescence. En tant que parent d’accueil de deux jeunes adultes qui n’ont eu les filles que pendant leur adolescence, cela me donne le grand espoir que l’amour et le soutien que je leur ai apporté au cours de ces quelques années pourraient suffire à les soutenir dans leurs études, bâtir une carrière, entrer dans des relations amoureuses et fonder une famille.

Je ne peux peut-être pas travailler à temps partiel comme le père dans ma pratique, mais je peux trouver le temps de m’enregistrer avec mes enfants, de poser des questions sur leurs journées et de continuer nos dîners du vendredi soir. Toutes ces activités ont le potentiel de renforcer la cohésion familiale et de se protéger contre le futur déclin de la santé mentale.

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J’ai une amie qui m’a récemment dit qu’elle pensait que je «permettais» à mes filles adoptives en les laissant continuer à vivre à la maison pendant qu’elles découvraient les prochaines étapes de leur vie de jeune adulte. (Ils ont 21 et 23 ans.) «Ils n’apprendront jamais à être des adultes si vous êtes toujours là pour eux», dit-elle. Mais être là pour eux est le but, pour moi. Avoir un endroit pour atterrir, un chez-soi, quelqu’un pour conseiller et aider pendant ces années critiques peut faire toute la différence dans celles à venir.