Le bonheur en contexte | La psychologie aujourd’hui

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En tant que psychothérapeute, j’écoute les détails intimes de la vie privée des gens et je suis censé y réfléchir – parfois en temps réel, mais toujours une fois qu’il y a une image cohérente de la façon dont la personne a vécu. C’est un processus pointilliste car, bien que tous les détails ne soient pas clairs, tous peuvent avoir une sorte de sens ensemble à distance. Je prends des notes mentales au cours d’une séance et je griffonne parfois silencieusement quelques observations sur un i-pad. Transcrire mes notes est cependant un défi, car je m’arrête invariablement pour penser «Où cela va-t-il?» Si la question semble plus rhétorique que susceptible d’inviter une réponse, j’ai le sentiment d’avoir besoin d’une révélation: plus de lumière, plus de notes, plus de travail.

Il existe un équilibre délicat entre l’écoute, la prise de notes et la réflexion. C’est drôle comme ça défie les lois de la physique d’aller dans trois directions à la fois mais, en tant que psychothérapeute, je le fais tout le temps. Nous pratiquons une sorte de gymnastique mentale qui défie la linéarité dans l’intérêt de trouver un autre être humain. Un défi complexe exige souvent une réponse complexe. Heureusement, cependant, je suis aidé par la technologie. J’ai un système de tenue de registres informatisé qui est assez rapide et me permet de faire des entrées cumulatives un peu comme le ferait un comptable. C’est drôle qu’un psychothérapeute, engagé à sonder les profondeurs d’un autre être humain, trouve des analogies en comptabilité (surtout après qu’il vient d’invoquer une technique artistique célèbre). Mais essayer de comprendre quelqu’un est juste si compliqué – vous tirez vos analogies partout où vous le pouvez.

Aujourd’hui, un patient décrivait un rêve dont je voulais m’assurer de me souvenir. Alors, j’ai noté quelques notes pendant qu’il parlait. Il m’a demandé ce que je faisais. J’ai pensé répondre en demandant: «Qu’est-ce que tu imagines que je fais?» ou – peut-être en cooptant cette question – «Que signifie pour vous mon enregistrement de votre rêve?» Mais le premier ressemblait trop à une caricature de Sigmund Freud, et le second vient de préciser l’importance du rêve lui-même. Alors, j’ai juste dit que je voulais prendre note de son rêve. Il a semblé impressionné par mon intérêt et a continué à en parler. Mais en fait, je n’aime pas recentrer mes discussions avec les patients sur le processus de leur traitement. C’est distrayant. Autrement dit, la prise de notes, aussi discrète soit-elle, attire invariablement l’attention vers moi et s’éloigne des échanges homogènes que je préfère. Mais parfois, c’est difficile à éviter. Donc, je reconnais que le compromis est nécessaire si je dois me souvenir de quoi que ce soit et, enfin, commencer à comprendre les choses.

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Pourtant, la question soulevée par ce patient est restée avec moi. Cela m’a amené à réfléchir à ce sur quoi je prends des notes et à la manière dont je prends des notes. Quelle est la décision en une fraction de seconde qui favorise un détail par rapport à un autre? Comment savoir ce qui est important et le penserai-je plus tard? Est-ce que je prends trop de notes (distrayant inutilement le patient), uniquement pour éviter les remords lorsque je pourrais souhaiter que je me souvienne de quelque chose qui était maintenant parti? Peut-être que prendre des notes est autant pour moi que pour le patient, du moins dans le sens où j’ai besoin de sentir que (en tant que peintre, comptable, psychiatre) je progresse.

Lorsque les patients avaient l’habitude de s’allonger sur un canapé, incapables de voir le psychiatre, ils ne savaient pas si ce qu’ils disaient était réduit en notes. Mais cette époque est révolue. Alors pourquoi ne pas discuter avec ce patient pourquoi je prends des notes. Que diriez-vous de «Si je dois développer une compréhension approfondie de vous, je dois enregistrer vos rêves. Ça m’aide à penser à toi »? Je pourrais le faire participer, le rendre complice. Après tout, c’est son traitement, et il a intérêt à ce que je fasse bien mon travail, même si je dois créer de légères distractions. En fin de compte, toutes les extrémités libres seront liées (oh, une autre analogie, cette fois avec le tricot – eh bien, je pense que cela a du sens). Alors, je vais me faire une note et peut-être en parler avec lui à un moment donné.

Ce qui compte, enfin, c’est que nous travaillons ensemble. Quand j’ai le sentiment que le patient et moi sommes en phase, j’éprouve une sorte de satisfaction professionnelle, en dehors du sentiment que j’aide réellement quelqu’un à faire face à sa propre situation. Je me concentre ici sur la prise de notes parce que c’est un élément de la façon dont je vais pour atteindre un endroit où je peux «Eh bien, je fais des progrès. Cela se rassemble. Remarquez la forme «-ing» du verbe, le sentiment que mon accomplissement (dans la mesure où quelque chose qui n’est jamais fini peut être un accomplissement) est un déroulement. Les psychothérapeutes ne s’attendent pas à des miracles de compréhension. Mais nous espérons une élaboration continue née de la collaboration avec le patient. Quand cela se produit, c’est-à-dire quand il est soutenu, nous nous sentons bien dans notre peau.

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Se sentir efficace dans son métier est une source de bonheur. Cela implique que nous avons fait le bon choix de travail – ou du moins un bon choix réalisable – et que nous le poursuivons vers une fin socialement utile. Nous avons tendance à choisir certains indices plutôt que d’autres, souvent ceux qui nous sont personnels plutôt que ceux qui sont externes. Ainsi, si un collègue me fait un compliment, je suis heureux – mais pas aussi heureux si, par mes propres lumières et selon ma propre mesure, je suis à la hauteur des normes que je me suis fixées. La prise de notes et la compréhension progressive que cela implique m’ont paru précieux en tant que caractéristique constante, presque métronome, de mon suivi du dialogue que j’ai avec un patient pendant des semaines, des mois, voire des années. C’est une marque de notre progrès ensemble.

Quand je pense au «bonheur» dans un contexte professionnel, ce n’est donc pas quelque chose qui équivaut au type d’exaltation qui se produit dans une relation ou lorsqu’une promotion recherchée se concrétise enfin. Si c’est un moment de compréhension ah-ha ou, plus généralement, le sentiment que je vais quelque part, c’est plutôt un réconfort. C’est comme si je pouvais me dire que je sais ce que je fais. Nous nous inquiétons tous de savoir si nous sommes de bons résolveurs de problèmes et si nous en avons suffisamment appris pour prendre les bonnes décisions. C’est bien avant que nous nous préoccupions d’apporter une contribution durable. Ce sont les choses de base – est-ce que je fais ça correctement? Est-ce que j’utilise mon temps de manière logique? Quand je vois les notes commencer à cohérer, quelle que soit la durée indéfinie du portrait / compte / bas tricoté, je pense: «D’accord, je fais du bon travail. Je suis heureux.” Je recherche le bonheur.

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Ce genre de bonheur est modéré et ne se félicite jamais. C’est plus comme sentir qu’une tâche, une entreprise se déroule plus ou moins comme elle le devrait. La psychothérapie est censée aider les gens. Les psychothérapeutes sont censés comprendre les gens suffisamment bien pour les aider à se comprendre eux-mêmes. Lorsque cette trajectoire semble évidente, les psychothérapeutes ressentent le type de bonheur que les psychothérapeutes sont censés ressentir. C’est un type spécifique de bonheur, qui est la satisfaction. C’est traduisible, mais seulement imparfaitement, à d’autres types de bonheur – même au bonheur d’autres types de professionnels. Mais c’est mon point. Je ne m’attends pas à un frisson par minute comme je le ferais dans un autre contexte. Ce bonheur est contextuel, défini par ma profession et mes attentes quant à la façon dont je dois performer. C’est toujours du bonheur, cependant. Cela commence dans quelques notes, et émerge finalement – souvent sur une période de temps. C’est bon.

Comme tout type de bonheur, il est susceptible de se perdre. Peut-être que mon sentiment de progrès sera victime de la désillusion d’un patient ou du désir soudain d’arrêter juste au moment où je pense que nous allons bien. Ça arrive. Mais même si je me sens bien dans les choses, j’apprécie le sentiment. C’est une partie importante du bonheur – appréciez-le tant qu’il est là. Pensez à pourquoi vous êtes heureux. Essayez de reproduire le sentiment (en reconnaissant, bien sûr, que vous n’êtes pas toujours au sommet de votre forme et que les circonstances ne vous brisent pas toujours). À tout le moins, prenez-en note.