Le bouc émissaire des malades mentaux n’arrêtera pas la violence armée

Les terribles fusillades de masse à Atlanta et à Boulder ont relancé le débat sur les lois sur les armes à feu. Le sénateur Mitch McConnell du Kentucky estime que le principal problème n’est pas les armes à feu, mais la maladie mentale.

Gezer Amorim / Pexels

Source: Gezer Amorim / Pexels

Interrogé sur Fox News, le leader de la minorité au Sénat a fait remarquer que «ces actes de violence sont horribles. Nous les avons vus périodiquement dans notre histoire. Cela nous rappelle que le vrai défi ici est la maladie mentale et qu’il est très, très difficile d’identifier les personnes susceptibles de faire ce genre de choses à l’avance.

McConnell propage une idée fausse courante, à savoir que le fait d’être diagnostiqué avec une maladie mentale prédit fortement un comportement violent. Ce n’est tout simplement pas le cas. Non seulement la plupart des personnes identifiées comme malades mentales ne sont pas violentes, mais le pourcentage de fusillades qui leur sont imputables est minime. Les recherches indiquent systématiquement qu’il en est ainsi (Ash, 2018; Anacker et Pinals, 2018; Baumann et Teasdale, 2018; Knoll et Annas, 2016; Metzel et MacLeish, 2015; Rosenberg, 2014; Van Brunt et Pescara-Kovach, 2019). En gardant ce fait à l’esprit, une étude de recherche a conclu que les politiques visant à garder les armes hors de la portée des personnes atteintes de troubles mentaux (qui commettent moins de 3% de toutes les violences par arme à feu) sont vouées à l’échec (Knoll et Annas, 2016).

Ainsi, le consensus parmi les spécialistes des sciences sociales est que le ciblage de la maladie mentale ne réduira pas la violence armée. Prôner de telles politiques est plus que simplement malavisé. Elle est également dangereuse car elle promulgue le stéréotype selon lequel les personnes atteintes de troubles mentaux sont violentes et imprévisibles. En d’autres termes, «les lois sur la restriction des armes à feu axées sur les personnes atteintes de maladie mentale perpétuent le mythe selon lequel la maladie mentale mène à la violence, ainsi que l’idée erronée que la violence armée et la maladie mentale sont étroitement liées» (Knoll et Annas, 2016, p. 82) . Une étude récente a révélé que bien que les personnes ayant un diagnostic de trouble mental qui ont accès à une arme à feu courent un risque plus élevé de suicide, elles ne courent pas un risque plus élevé de faire du mal à autrui (Baumann et Teasdale, 2019) – une conclusion cohérente avec des recherches antérieures (Anacker Et Pinals, 2018). D’autres recherches ont révélé qu’il n’y avait «aucun profil connu permettant l’identification précoce d’un tueur de masse» (Ash, 2018. p. 105). À la lumière de ces preuves, répéter le lien ténu entre la maladie mentale et la violence envers les autres risque injustement de stigmatiser davantage les personnes diagnostiquées avec des troubles mentaux, tout en supposant à tort que les psychologues peuvent identifier de manière fiable qui est susceptible de se livrer à une fusillade.

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Ce n’est pas que la santé mentale soit complètement hors de propos lorsqu’il s’agit de fusillades de masse. Des facteurs tels que la dépression, la psychose et la consommation de substances semblent contribuer légèrement à certains cas de violence armée, mais ils ne constituent qu’un «petit pourcentage du risque global» (Van Brunt et Pescara-Kovach, 2019, p. 61). Plutôt que de rester préoccupé par la santé mentale, pourquoi ne pas se concentrer sur d’autres facteurs qui semblent être de bien meilleurs prédicteurs de la violence armée? Ces facteurs comprennent la menace directe ou indirecte de quelqu’un, la fixation sur la cible potentielle d’un acte de violence, l’isolement social, la marginalisation, le sentiment de persécution, le manque d’empathie, le fait d’avoir un point de vue durci et – hélas! –accès aux armes (Van Brunt et Pescara-Kovach, 2019). Oui, l’accès aux armes semble bien mieux prédire la violence armée que le fait d’avoir un trouble mental. Les responsables des politiques publiques doivent prendre cette constatation au sérieux.

La recherche est claire. Si le sénateur McConnell et d’autres sont sincères lorsqu’ils disent vouloir réduire la violence armée, ils voudront peut-être cibler les armes à feu plutôt que les personnes vulnérables diagnostiquées avec une maladie mentale.

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