Le cadeau de l’incertitude | La psychologie aujourd’hui

Les États-Unis ont une culture qui s’identifie fortement à la certitude. Être certain, c’est avoir le pouvoir et le contrôle. Avec la montée de l’empirisme scientifique, la certitude s’est imprégnée du pouvoir social, économique et politique et est devenue une partie de l’identité américaine – qui nous sommes. La certitude est utilisée comme mesure de la valeur, façonnant la façon dont nous nous percevons et percevons les autres. Nous respectons ceux qui se présentent comme certains tout en considérant ceux qui expriment l’incertitude comme insipides, indignes de confiance et, en fin de compte, inférieurs.

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Mais la réalité est que la certitude est passagère ; c’est plus un sentiment qu’un fait. Pourtant, les jeunes grandissent immergés dans un zeitgeist culturel de certitude. Que ces récits viennent de la science, de la religion ou d’autres doctrines, on leur dit qu’être certain, c’est être sûr, juste et bon. Plus que l’incertitude elle-même, c’est l’idée que l’on doit être certain qui suscite une telle angoisse.

Le récent rapport de Springtide, L’état de la religion et les jeunes : naviguer dans l’incertitude, révèle que les jeunes sont en effet confrontés à la tourmente d’incertitudes sans précédent. Face à la pandémie de COVID-19, les adolescents et les jeunes adultes sont confrontés à des perturbations majeures dans la scolarisation, le logement, l’emploi, les relations et les pratiques religieuses. Ces changements coïncident avec des taux croissants d’anxiété et de dépression, d’isolement social et de solitude, qui nous appellent de toute urgence à nous connecter, à écouter et à soutenir les jeunes intentionnels (Springtide, 2021). Dans le même temps, le rapport Springtide nous permet d’entendre comment les jeunes remettent en cause la certitude et rejettent de plus en plus les réglementations qui les isolent d’eux-mêmes et les uns des autres. Ce changement attire l’attention sur la possibilité et l’opportunité de réimaginer des institutions et des identités religieuses plus inclusives.

Questionner la certitude

Bien que la certitude se déguise souvent en vérité objective, la certitude n’est pas neutre. Les certitudes, religieuses ou autres, ne sont pas simplement considérées comme des croyances individuelles, mais comme des systèmes et des structures sociaux qui sont souvent utilisés pour réguler, dévaloriser, marginaliser, exclure et finalement nuire à ceux qui dépassent ou osent remettre en question les frontières. Et pourtant, les jeunes remettent en question certaines lignes et trouvent des moyens de vivre plus confortablement et plus librement dans les régions frontalières. Par exemple, les jeunes perçoivent un écart notable entre leurs propres valeurs et celles des institutions religieuses. Plus précisément, les jeunes pensent qu’ils se soucient beaucoup plus des droits LQBTQA+, de l’égalité des sexes, des droits de l’immigration, de la justice raciale, du handicap et des droits reproductifs que les organisations religieuses. Et surtout, les valeurs qui intéressent le plus les jeunes ne sont pas seulement problèmes dans le monde mais le très identités ils incarnent : le genre, la sexualité et qui ils aiment ; race, ethnicité et justice raciale; la sécurité et l’autonomie de leur corps. En réponse, les jeunes recherchent (et créent) des espaces où ils sont vus et accueillis pleinement.

Elsa, une jeune de 18 ans, interrogée dans le rapport Springtide, illustre comment les jeunes connaissent l’authenticité et voient au-delà de l’apparence de la certitude :

« Tout le monde essaie juste de vivre sa vie pour montrer un certain visage au monde, pas qui il est vraiment ou sa personnalité. Ils peuvent se battre contre un million de choses différentes et personne ne le saura, et ils ne veulent montrer à personne car ils veulent garder une certaine personnalité dans le monde entier» (Springtide Institute, 2021, p. 20, italiques ajoutés).

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Plutôt que la certitude des communautés et institutions religieuses ; les jeunes veulent de l’honnêteté, de l’authenticité et de l’inclusion. Milly, une jeune femme de 25 ans citée dans le rapport du Springtide Institute, a décrit son expérience dans un espace où la curiosité religieuse était embrassée plutôt que critiquée :

« Comme, lutter avec l’idée de croire en Dieu et de savoir quoi croire ou ne pas croire. . . . C’est quelque chose dont nous avons parlé dans ces groupes. Cela m’a fait me sentir un peu mieux. C’est comme, oh, comme nous peut avoir des doutes. Nous pouvons lutter avec ces sentiments et ils sont toujours, nous sommes toujours valables, vous savez ? Donc c’était en fait plutôt rafraîchissant  » (Springtide, 2021, p. 46, italiques ajoutés).

Les jeunes ne rejettent pas la religion en soi, mais ils n’acceptent pas les réponses toutes faites ou les solutions unidimensionnelles. Ils réexaminent les étiquettes, les croyances et les identités pré-dessinées et osent demander « Pourquoi ? » Ces jeunes n’affirment pas ce que « c’est », mais ils sont à l’aise de prétendre « pas ça ». Eve Tuck, professeur, éducatrice et militante, écrit sur le pouvoir d’un tel refus face à l’oppression : «[R]l’effusion est une position génératrice, pas seulement un « non », mais un point de départ… » (Tuck et Yang, 2014, p. 812). En effet, l’augmentation du nombre de jeunes déclarant des identifications de « non religieux » et « juste chrétien » pour décrire leur identité religieuse porte un fil de refus similaire ; ce « non » n’est pas une impasse mais une invitation à imaginer ce que pourraient être ces identités.

Le cadeau de l’incertitude

Des décennies de recherche sur le développement de l’identité ont montré la valeur et la nécessité de l’incertitude afin de former un sentiment d’identité clair et sûr. Moratoire est le stade de l’incertitude dans le développement identitaire, une période caractérisée par l’exploration, le questionnement, la (re)considération (Erikson, 1968 ; Marcia, 1966). La prévalence de l’incertitude au cours des années de formation de 13 à 25 ans n’est pas nouvelle, mais le rapport Springtide suggère que les jeunes acceptent l’incertitude ; plutôt que la peur, le jugement et le rejet, ils pratiquent des moyens d’accepter et de faire confiance au milieu de cela. Comme Ananya, une jeune de 22 ans, qui a décrit sa confiance face aux angoisses et à l’incertitude :

« Quand je vais à un événement ou que je rencontre quelqu’un que je ne connais pas, je me sens très dépassé(e), mais ensuite, je vais juste me rappeler qu’il n’y a rien de mal à se sentir submergé. Ce n’est pas grave et tout ira bien » (Marée de printemps 2021, p. 41).

Alors que l’expérience d’être en moratoire est souvent marquée par l’angoisse et la confusion, c’est son contraste avec une culture de la certitude qui confère une telle angoisse à cette expérience d’incertitude. Certes, la clarté de soi nous aide à comprendre qui nous sommes et ce que nous ferons dans le monde (Erikson, 1968 ; Rogers, 2018), mais ce « sens » de l’identité n’a pas besoin d’être figé ou statique, il ne s’agit pas être non modifiable ou non modifiable. Trop souvent, nous agissons comme si nos identités et nos certitudes étaient dessinées au feutre permanent : Épais, clair, définitif et rigide. Mais ils ne le sont pas. Ils sont en fait dessinés au crayon – prêts pour la révision, l’édition et le changement.

En ce moment, les jeunes vivent des angoisses et des peurs dans la précarité du monde, mais leur courage est un rappel à tous les don d’incertitude et nécessité d’un moratoire. Notre pays est à bien des égards désespéré pour une période de moratoire. Pendant trop longtemps, nous avons vécu avec des identités, des croyances et des systèmes fermés, des rôles et des étiquettes sociaux prescrits, des stéréotypes préétablis et des systèmes d’inégalité. Les ruptures sociétales de la pandémie de COVID-19 et les soulèvements pour la justice raciale qui ont défini l’été 2020 ont bouleversé notre quotidien de bien des manières concrètes et tangibles mais aussi sous l’apparence plus intangible de la certitude.

Et les jeunes, peut-être plus que le reste d’entre nous, profitent de ce moment pour prêter attention, questionner, chercher et reconsidérer. Les jeunes sont à la recherche d’espaces qui leur permettent de se questionner, de cultiver leur curiosité et leur authenticité. C’est une invitation à (re)considérer – et à redécouvrir – le don de l’incertitude. Nous pouvons écouter et apprendre des jeunes, saisir cette opportunité comme un moment d’autoréflexion critique et de croissance, un moment pour ouvrir nos cœurs et nos esprits pour réimaginer qui nous voulons être. Si nous acceptons le cadeau de l’incertitude, nous pourrions découvrir les façons dont plusieurs croyances, pratiques, valeurs, identités et communautés peuvent coexister et s’épanouir ensemble.