Le Camp Auschwitz rencontre la salle de classe du Camp College

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Le drapeau américain

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La semaine dernière, j’ai demandé à mes élèves de rédiger un court essai sur le message suivant: pensez-vous que le discours de haine devrait être protégé en vertu des lois sur la liberté d’expression aux États-Unis? Les réponses étaient proches d’un partage 50-50 avec une légère préférence pour la censure ou du moins ne pas protéger le discours de haine en tant que «liberté d’expression». L’argument le plus courant en faveur de la censure était que le discours de haine peut conduire à la violence, ce qui est un bon point. Et l’argument anti-censure le plus couramment avancé était que la censure est une pente glissante et qu’une fois que nous censurons les «discours de haine» (ce qui est difficile à cerner), cela pourrait conduire à censurer des idées que nous n’aimons tout simplement pas, ce qui est aussi un bon point.

Lors de la prochaine réunion de classe Zoom, j’ai dit aux étudiants que j’avais aimé apprendre de leurs essais et lire sur leurs expériences parfois très personnelles avec le discours de haine et j’ai ouvert le débat. À ma grande surprise, un élève courageux a partagé ce qu’il avait écrit: si un discours implique une intention de faire du mal ou de causer de la violence, alors il devrait être punissable. J’ai demandé si quelqu’un d’autre avait des pensées à partager et à ma grande surprise, un autre étudiant l’a fait. Et puis un autre. Et un autre. Plus des deux tiers des étudiants présents ce jour-là ont partagé des expériences personnelles, des réflexions et des arguments sur le sujet.

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Pourquoi ai-je été surpris? La classe est en première année d’écriture et de rhétorique, donc presque tous mes étudiants sont des étudiants de première année, qui sont moins susceptibles de parler en classe, en général, que les étudiants plus expérimentés et, en outre, c’est un sujet controversé récemment aggravé. par l’invasion du Capitole américain par une foule de personnes en colère et armées qui avaient l’intention de «reprendre» un pays qui, à en juger par leur comportement, leurs chants et leurs logos de sweat-shirts, il est difficile de croire que quiconque voudrait même en premier lieu.

J’avais mentionné en classe à quelques reprises les logos de sweat-shirts «Camp Auschwitz» et «6 MWE» («six millions ne suffisaient pas» – une référence au nombre de Juifs tués dans l’holocauste) portés par certains des émeutiers qui jour, ce qui était difficile à croire, même quand vous les avez vus de vos propres yeux. Un étudiant m’a demandé si j’étais juif; non, j’ai dit, je ne suis pas religieux, j’ai élevé un chrétien, mais vous n’avez pas besoin d’être juif pour que ces messages vous brisent le cœur.

De même, la vue d’un homme portant le drapeau confédéré à l’intérieur du bâtiment du Capitole était horrible et anachronique: un voyageur du temps du 19ème siècle destiné à un rassemblement haineux actuel qui s’était écrasé au Capitole à la place. J’ai dit à mes étudiants que lorsque j’ai déménagé en Caroline du Sud en 2003 pour commencer mon programme de doctorat à l’Université de Caroline du Sud, le drapeau confédéré était toujours suspendu au bâtiment du Capitole en Colombie, une ville à presque 40% de noir. J’avais déménagé de Californie là-bas et j’avais l’impression de remonter le temps. Je ne suis pas noir, mais voir un homme blanc se promener fièrement dans le bâtiment du Capitole américain avec un symbole offensant non seulement pour les Noirs, mais aussi pour tous les Américains qui doivent digérer un passé douloureux m’a à nouveau brisé le cœur.

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Alors, j’ai demandé à mes étudiants, qui comprennent un mélange contemporain de couleur de peau, de religion et d’orientation sexuelle, où allons-nous à partir d’ici? Un étudiant s’est identifié comme juif et a déclaré qu’il n’avait pas été surpris par ce qu’il avait vu au Capitole ce jour-là, affirmant que ces incidents et attitudes antisémites étaient plus courants qu’on ne le pense. Quelques autres étudiants juifs sont intervenus et ont partagé leurs expériences de se faire crier dessus dans la rue ou d’être le destinataire de blagues antisémites ici dans le comté libéral et progressiste de Boulder. Un étudiant de couleur qui avait également été la cible de discours de haine a déclaré que «l’ignorance n’est pas le bonheur», arguant qu’il vaut mieux connaître la haine qui existe pour pouvoir la prendre. Quelqu’un d’autre a demandé, à propos de la foule qui a pris d’assaut le Capitole ce jour-là: «Quand avons-nous commencé à porter notre ignorance comme un insigne d’honneur?»

La discussion s’est ensuite déplacée sur la manière dont l’éducation pourrait vaincre le racisme, l’antisémitisme et d’autres formes de sectarisme. Qu’avons-nous d’autre? J’ai proposé que «éducation» ne signifie pas non plus un diplôme universitaire de quatre ans. Les gens ne sont éduqués que par l’expérience de la vie. Il serait difficile de détester toute une religion, une orientation sexuelle ou une couleur de peau si vous aviez un ami, un voisin ou un collègue de cette population et que vous le connaissiez comme un être humain.

La période de cours dure 50 minutes et j’ai dû interrompre la discussion après 55 minutes. Nous avons fait des heures supplémentaires pour parler de ces choses. Mon plan de cours pour la journée a été abandonné lorsque cette discussion a pris le dessus. J’ai beaucoup appris de mes étudiants ce jour-là; non seulement leurs propres expériences personnelles de préjugés et de discrimination, mais aussi d’espoir. C’était un groupe diversifié d’adolescents prêts à s’écouter et à apprendre les uns des autres. Il n’y a pas eu d’insultes. Il n’y a eu aucun manque de respect. Il y a eu une conversation. Vous pourriez dire que j’ai eu la tâche facile, en tant que professeur, car aucun de mes élèves ne s’est présenté au cours enveloppé dans un drapeau confédéré ou portant un sweat-shirt «Camp Auschwitz». Mais tu dois commencer à quelque part. Et j’ai commencé par une simple question sur le discours de haine.

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