Le cas curieux de la parasitose délirante

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Je n’aime pas trop les insectes. Je comprends leur importance dans nos écosystèmes et je les apprécie dans un sens abstrait. Cependant, j’ai vécu plusieurs infestations de fourmis, de mouches domestiques et d’araignées tout en restant dans des propriétés locatives délabrées. Il n’y a pas de pire sommeil que d’avoir de minuscules insectes comme compagnons de lit. Même penser aux créatures évoque des sensations fantômes de pattes chitineuses marchant sur ma peau. Pour moi, cela souligne le pouvoir de notre cerveau de créer des sensations tactiles même en l’absence de stimuli extérieurs.

Mais imaginez que vous ayez l’impression que des insectes rampent continuellement sous votre peau et que personne d’autre, à l’exception peut-être de votre partenaire, ne l’ait reconnu. C’est la réalité à laquelle sont confrontés les patients atteints de délire de parasitose.

Dans Delusions of Parasitosis, les patients croient qu’ils sont infestés de parasites, malgré les preuves du contraire. Ils échouent à plusieurs thérapies médicales avec des traitements topiques et des médicaments antiparasitaires oraux, et les examens physiques et les tests de laboratoire ne corroborent pas leurs symptômes. Déprimés par une visite au bureau après l’autre, les patients dépensent une petite fortune pour voir différents prestataires de soins de santé, essayer divers onguents, embaucher des fumigateurs ou même acheter des combinaisons de protection contre les matières dangereuses. Parfois, les partenaires et les membres de la famille proche sont entraînés dans les croyances du patient, ce qui conduit à un délire partagé appelé folie à deux (“folie de deux” en français).

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Bien que le délire de parasitose ne soit pas une affection cutanée, les patients ont souvent des ecchymoses, des égratignures, des coupures et des éruptions cutanées lorsqu’ils tentent d’extraire leurs parasites imaginaires. Ainsi, les prestataires de soins primaires orientent souvent les patients vers des dermatologues pour un bilan et un traitement plus poussés.

Lors de leur première visite, les patients atteints de délires de parasitose apportent souvent un sac ou une boîte contenant une collection de minuscules particules – généralement des morceaux de peau, des croûtes et des fibres de vêtements – dans le but de prouver leur autodiagnostic. Cet événement est si courant que les médecins ont surnommé le phénomène le «signe de sac Ziploc». En utilisant un microscope de bureau ou en envoyant le matériel à des laboratoires extérieurs, les prestataires de soins de santé peuvent montrer que les particules ne sont pas des parasites, mais confronter les délires des patients ne fait pas grand-chose pour atténuer leur inconfort. En fait, l’écart entre les symptômes du patient et le diagnostic crée un sentiment d’isolement de la communauté médicale.

Dans le cadre de leur formation, les dermatologues apprennent à diagnostiquer à la fois les infections parasitaires et les délires de parasitose. Pour diagnostiquer ce dernier, un dermatologue doit exclure d’autres conditions médicales ou psychiatriques qui pourraient provoquer des symptômes similaires. Les médecins ordonnent un certain nombre de tests de laboratoire et prennent même un morceau de peau de la taille d’une gomme à crayon pour l’examiner au microscope.

Le diagnostic définitif prend du temps et des efforts, et le traitement des délires de parasitose est encore plus difficile. Cela nécessite de maintenir un rapport en validant la détresse du patient sans valider son délire. C’est une belle ligne rhétorique à suivre. Au cours de plusieurs visites, les dermatologues doivent évaluer le niveau de perspicacité du patient et le pousser à considérer d’autres causes de son inconfort. De nombreux médecins se sentent perdus, car le traitement des délires de parasitose prend souvent beaucoup de temps et d’investissement émotionnel.

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Actuellement, la thérapie la plus efficace consiste à commencer par des médicaments antipsychotiques tout en continuant à faire un suivi en dermatologie pour traiter les symptômes cutanés. Par conséquent, le traitement des délires de parasitose nécessite une coopération étroite entre les dermatologues et les psychiatres. Les patients atteints de délires de parasitose peuvent être réticents à commencer une thérapie psychopharmacologique en raison de la stigmatisation associée à la maladie mentale et de leur croyance inébranlable en leur état.

Les délires de parasitose représentent une rupture dans la perception de la réalité du patient, conduisant ainsi à la détresse mentale, à l’isolement et à la frustration. À en juger par l’efficacité des antipsychotiques et la similitude des symptômes chez les patients, la condition reflète probablement un processus dans le cerveau que les scientifiques n’ont pas encore identifié (comme tant d’autres conditions médicales et psychiatriques). Pourtant, le traitement demande souvent plus aux praticiens qu’une simple ordonnance ; cela nécessite une volonté de s’engager avec le patient, de montrer qu’il s’en soucie même si le traitement n’est pas ce que les patients pensent qu’il doit être. C’est une condition compliquée qui exige les meilleures caractéristiques des médecins – patience, soins et communication – et une volonté des patients de faire confiance et de changer d’avis.