Le cas du bonheur au chocolat pour soulager l’humeur et l’anxiété

Le chocolat est l’un des aliments les plus emblématiques du monde. Originaire d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, le cacao a d’abord été apprécié comme boisson fermentée dès 450 avant JC. Dans son livre
L’histoire de l’argent
(1997), l’anthropologue Jack Weatherford discute du rôle important joué par les fèves de cacao dans la culture aztèque, où elles étaient considérées comme un cadeau du dieu Quetzacoatl.

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Culture de cacao

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De nouvelles recherches montrent qu’en raison de la présence de nombreux composés psychoactifs, le chocolat a des effets mesurables sur le cerveau. Cela semble être une solution rapide à court terme pour la dépression et l’anxiété. Ses avantages à long terme restent incertains.

Macabres aux épis modernes, les fèves de cacao fongibles ont été utilisées comme une forme précoce de monnaie aztèque pour égaliser les différences de valeur des produits de choix du sacrifice humain, ainsi que dans des formes de commerce plus prosaïques. Comme le Titan Prométhée, qui dans la mythologie grecque donne le feu à l’humanité au mépris des autres dieux, Quetzacoatl est légendaire pour nous avoir légué la magie interdite du cacao. Nous n’avons plus jamais été les mêmes depuis.

Le chocolat dans les temps modernes

Vers la fin de sa vie au début des années 1500, Christophe Colomb a apporté du chocolat en Europe, où il était utilisé en médecine, devenant plus tard (avec un peu de sucre) un favori de la cour espagnole, l’un des nombreux produits de base conduisant l’esclave. Commerce. Ce n’est qu’à la révolution industrielle, cependant, que la production de chocolat moderne a fourni les outils mécaniques et chimiques pour produire du chocolat en série, ouvrant la voie à notre histoire d’amour moderne avec cette friandise noire.

Il existe de nombreux mythes sur le chocolat et un peu de science. Le chocolat est bien sûr largement utilisé dans les desserts et partage une place précieuse dans l’enfance et la littérature, incarnée dans la riche imagerie de la bien-aimée de Dahl.
Charlie et la chocolaterie
—Où le chocolat reste associé à la prospérité.

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Chocolat dans les rituels romantiques modernes

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Le chocolat joue un rôle doux dans les rituels romantiques, et est souvent décrit comme ayant un effet aphrodisiaque (d’après la déesse grecque de l’amour, Aphrodite). Plus récemment, le cacao a été considéré comme un «super aliment», avec des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires, améliorant l’humeur et d’autres prétendues propriétés souhaitables.

Comment le chocolat affecte-t-il le cerveau?

Les données sur les effets psychologiques du chocolat, bien que limitées, sont prometteuses, selon les auteurs d’une étude récente (2021) en
Examens critiques en science alimentaire et nutrition
. Ils notent que le cacao, la graine du cacaoyer Theobroma, contient de nombreux composés biologiques, dont certains sont modifiés par la transformation.

Ils comprennent des acides gras, des vitamines et, notamment, des flavonoïdes de polyphénols, des produits chimiques végétaux amers avec de larges avantages potentiels pour la santé allant de la prévention des maladies cardiaques et du cancer à l’amélioration des fonctions cérébrales. Il existe des méthylxanthines, y compris la théobromine et la caféine, qui ont des effets psychologiques, y compris la stimulation, une vigilance accrue et une amélioration de l’humeur, et des amines biogènes, similaires aux molécules de neurotransmetteurs de signalisation cérébrale telles que la sérotonine et le tryptophane (associées à l’amélioration de l’humeur et à la réduction de l’anxiété) et la tyramine (un précurseur de la dopamine, le «neurotransmetteur de récompense») parmi une foule d’autres.

Les avantages potentiels du chocolat pour la santé sont variables, en partie en raison de la forme sous laquelle le chocolat est pris, de la façon dont le traitement peut affecter la composition et de la façon dont l’ajout d’autres composants peut contrebalancer les avantages. Par exemple, l’ajout de sucre et de graisses saturées compense les bienfaits pour la santé.

Afin de se concentrer sur la compréhension des avantages psychologiques potentiels du cacao, les chercheurs Fusar-Poli, Aguglia et leurs collègues ont mené une revue systématique et une méta-analyse de la littérature existante de haute qualité sur la façon dont le cacao modifie la dépression, l’anxiété et l’humeur. Suivant le standard PRISMA (Preferred Reporting for Systematic Reviews and Meta-Analysis), ils ont parcouru la littérature pour toutes les recherches sur l’impact psychologique du cacao.

Sur les 874 publications originales, aucun article au total n’était de qualité et de pertinence suffisantes pour être inclus dans l’analyse finale. Les autres ont été exclus pour diverses raisons, notamment le fait d’avoir des mesures de résultats vagues, une méthodologie problématique (comme l’absence de groupes de comparaison) et des problèmes similaires rendant les résultats suspects.

Résultats de l’étude

Les chercheurs ont constaté que la consommation de produits riches en cacao avait en effet une association significative avec une amélioration des symptômes de dépression, une réduction de l’anxiété, une diminution des émotions négatives et une émotion positive accrue, avec une taille d’effet moyenne respectable pour ces résultats.

Des études sur la consommation à court terme de chocolat noir pendant quelques jours ont montré une amélioration des cotes d’anxiété et de dépression, modérée pour la dépression et importante pour l’anxiété. Sur une période plus longue, l’émotion positive s’est améliorée, mais la réduction des émotions négatives n’a pas été aussi durable.

L’histoire continue du cacao en tant que nutraceutique

La plupart des études étaient de courte durée, soulignant la nécessité d’études à plus long terme et bien conçues pour comprendre comment maximiser les avantages du chocolat. De plus, étant donné qu’il existe de nombreuses façons différentes de consommer du chocolat, des recherches sont nécessaires pour déterminer quels types de chocolat et lesquels des nombreux composants biologiquement actifs du chocolat ont quels effets. De plus, il est probable qu’ils agissent de concert – le chocolat est un cocktail de produits chimiques d’importance neurobiologique qui produisent en synergie le buzz signature dont nous avons envie.

Les auteurs de l’étude soulignent que d’autres propriétés du chocolat moderne peuvent également affecter l’humeur, y compris le plaisir de manger et la douceur. J’ajouterais le pouvoir psychologique des associations avec l’amour, l’effet placebo issu de toute la tradition du chocolat au cours des millénaires, les significations sociales et culturelles du chocolat et des facteurs connexes distincts des propriétés nutraceutiques de base. Les résultats sont basés sur des études utilisant le chocolat noir, qui est plus riche en composés bioactifs que le chocolat au lait et plus faible en ingrédients potentiellement nocifs, y compris le sucre, les additifs chimiques et la teneur en matières grasses autres que le cacao.

La recherche devrait comparer le vrai chocolat avec un substitut indiscernable pour démêler le placebo et les effets symboliques, par exemple. De même, comparer du vrai chocolat avec un supplément à base de chocolat en capsules aiderait également à distinguer les facteurs biologiques des facteurs psychologiques. Des recherches cliniques visant à déterminer si le cacao est un complément utile au traitement psychiatrique actuel sont nécessaires pour montrer si le chocolat joue un rôle dans le traitement de la dépression, de l’anxiété et d’autres conditions psychiatriques.

En attendant, la recherche suggère que le chocolat a des avantages à court terme utiles pour l’humeur et l’anxiété et peut être un bon ajout à une routine réfléchie de santé et de bien-être. Les avantages à long terme sont moins évidents, avec la suggestion que le cacao peut stimuler les émotions positives.

Parce que tous les chocolats ne sont pas créés égaux, assurez-vous de faire vos propres recherches et consultez un professionnel de la santé ou de la nutrition dans le cadre de la conception du meilleur mode de vie de bien-être pour vous. Indépendamment des bienfaits pour la santé, le chocolat reste pour beaucoup une friandise bien-aimée, une gourmandise quotidienne, voire une obsession.

Les références

Laura Fusar-Poli, Alberto Gabbiadini, Alessia Ciancio, Lucia Vozza, Maria Salvina Signorelli & Eugenio Aguglia (2021): L’effet des produits riches en cacao sur la dépression, l’anxiété et l’humeur: une revue systématique et une méta-analyse, Critical Reviews in Science alimentaire et
Nutrition, DOI: 10.1080 / 10408398.2021.1920570

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