Le cas du jeu en extérieur – et comment le COVID-19 peut aider

Aujourd’hui, les enfants ne jouent plus à l’extérieur dans des situations gratuites sans surveillance autant qu’auparavant, selon la recherche.

Cela peut être dû en partie à des reportages alarmistes qui décrivent des histoires de voleurs d’enfants et de prédateurs d’enfants. Les craintes des parents quant aux jugements négatifs d’autres parents sur les réseaux sociaux pour avoir permis à leurs enfants de jouer sans surveillance sont également en faute. Parmi les autres préoccupations soulevées par les parents, citons la pollution, les maladies causées par les insectes, la crainte que leurs enfants aient des problèmes et le cancer de la peau dû à l’exposition au soleil.

Ajoutez à cela un accent accru sur la préparation des enfants à l’avenir grâce à des jeux structurés, des sports, des activités et des universitaires qui construisent tous leur curriculum vitae. Enfin, la recherche montre des tendances récentes vers des dates de jeu structurées et orchestrées plutôt que spontanées, et une augmentation des communautés qui mettent l’accent et privilégient le sport par rapport au jeu libre et non structuré. Mettez tout cela ensemble, et nous avons une recette pour que les enfants passent beaucoup plus de temps à l’intérieur qu’à l’extérieur.

Cependant, de nombreuses recherches ont démontré les énormes avantages de jouer à l’extérieur. Par exemple, le jeu en plein air améliore le comportement général, les compétences sociales, la maîtrise de soi et l’attention, l’interaction sociale, la créativité, la concentration mentale et le jeu collaboratif. Les enfants font preuve de moins d’inhibition et de plus d’assurance – ils se sentent plus libres de s’exprimer à l’extérieur. Le jeu en plein air réduit l’agressivité et le stress. Les jeux extérieurs non structurés et gratuits, en particulier, réduisent les cas d’intimidation et de blessures.

Cara DiYanni

Source: Cara DiYanni

Comment les parents peuvent-ils équilibrer ces messages apparemment contradictoires? Devraient-ils garder leurs enfants en sécurité, à l’abri et sous surveillance? Devraient-ils consacrer du temps, de l’argent et des efforts à inscrire leurs enfants à un sport, une activité après l’autre? Ou devraient-ils les laisser aux éléments, pour ainsi dire? Si laisser les enfants être des enfants – à l’extérieur, sans restrictions – est si bénéfique, pourquoi n’en faisons-nous pas plus?

Bien qu’il ne soit pas facile de répondre à ces questions, les parents ont récemment suggéré qu’ils pourraient favoriser une augmentation des jeux en plein air si cela est possible. Une situation récente qui a peut-être rendu possible cette augmentation du jeu en plein air, malgré tous les autres inconvénients qui y sont associés, est la pandémie de COVID-19. Dans une étude récente explorant les effets du COVID-19 sur la façon dont les enfants jouent, mes élèves et moi-même * avons interrogé 67 parents de 79 enfants âgés de 3 à 10 ans, et interrogé 37 de ces enfants. Nous avons demandé aux parents le temps que leurs enfants passaient généralement à l’extérieur chaque semaine avant la pandémie, pendant la quarantaine et actuellement.

Les parents ont signalé une augmentation significative du temps que leurs enfants passaient à l’extérieur, passant d’une moyenne de 10,47 heures par semaine avant le COVID-19 à 14,52 heures pendant la quarantaine. Il est important de noter que le temps que les enfants passent actuellement à l’extérieur (en moyenne 11,82 heures par semaine) reste nettement plus élevé qu’avant le début de la pandémie. Les réponses des enfants ont corroboré les rapports des parents, 62,2% des enfants nous disant qu’ils jouent plus à l’extérieur maintenant qu’avant le COVID-19. La plupart des parents reconnaissent cela comme une bonne chose – 74,7% des parents interrogés ont déclaré qu’une augmentation du temps passé à l’extérieur était un résultat positif de la pandémie.

Comme pour toutes choses, le meilleur pari des parents pour gérer l’énigme du jeu extérieur / intérieur est de trouver un équilibre. Ils devraient laisser à leurs enfants le temps d’être à l’extérieur en toutes saisons, tout en leur donnant la possibilité d’être livrés à eux-mêmes. Mais la supervision – à distance – est toujours importante. Les parents devraient bien sûr intervenir si nécessaire. Cependant, il est important qu’ils ne planent pas, ni n’essaient de contrôler toutes les interactions, décisions de jeu, activités ou efforts de leurs enfants. Montrer aux enfants qu’on peut leur faire confiance pour être indépendants, en sécurité et faire des choix intelligents est essentiel pour élever des individus forts, libres d’esprit et autosuffisants.

* Un merci spécial à Jessica Kardasz et Dominique White pour leur aide dans la conception, l’exécution et l’analyse de cette étude.