Le chemin de la victime à l’auteur

Pour ceux qui travaillent dans le domaine de la justice pénale, l’affirmation selon laquelle l’adversité et les traumatismes de l’enfance conduisent à un comportement délinquant semble incontestable ; mais pour une grande partie du public, cela ne semble guère plus qu’une excuse pour un comportement répréhensible.

Cette polarité de point de vue est particulièrement frappante lorsque nous discutons du sujet hautement émotif de ceux qui agressent sexuellement pour lesquels nous avons des preuves très claires du taux élevé de victimisation sexuelle dans leur enfance. Par taux élevé, j’entends que 25 à 50 % des personnes reconnues coupables d’infractions sexuelles déclarent avoir été victimisées sexuellement pendant l’enfance.

Cela m’amène à l’un de mes exemples préférés de la manière dont les statistiques peuvent être manipulées en fonction du point que quelqu’un veut mettre l’accent. Il est vrai de dire—veuillez accepter la véracité de ce point de vue aux fins de cet article—que les garçons qui ont été abusés sexuellement dans l’enfance sont 10 fois plus susceptibles de devenir des adultes qui commettent des infractions sexuelles que les garçons qui n’ont pas été agressés sexuellement dans l’enfance. Cependant, il s’agit d’une déclaration potentiellement trompeuse qui fausse la perception, à moins que nous ne la nuisions en affirmant – également avec précision – que 90 % des garçons victimes d’abus sexuels ne deviennent pas des auteurs de violences sexuelles à l’âge adulte.

En d’autres termes, bien que 1 % de la population masculine acquière une conviction sexuelle à l’âge adulte – et vous pourriez être surpris que ce chiffre soit aussi élevé ? – 10 % de la population masculine victimisée sexuellement acquiert une telle conviction. Les expériences de victimisation sexuelle dans l’enfance sont donc très pertinentes pour comprendre le cheminement vers la délinquance sexuelle à l’âge adulte, mais ne constituent en aucun cas une explication complète.

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Ce que nous savons des délinquants sexuels

Nous savons quelque chose au sujet de ces 10 % d’individus, et ce que nous savons aide à faire la lumière sur certains déterminants importants du cheminement vers la délinquance. On sait que ce groupe est :

  • Plus susceptible d’avoir été victime d’abus émotionnel ou de négligence à la maison ainsi que d’abus sexuels
  • Plus susceptibles d’avoir eu une activité sexuelle « consentante » avec des pairs masculins
  • Moins susceptibles d’avoir divulgué leurs expériences de victimisation sexuelle à un adulte, et s’ils le faisaient, ils étaient moins susceptibles d’avoir été crus
  • Moins susceptible d’avoir eu de bonnes expériences réparatrices à l’adolescence, comme un réseau social gratifiant ou des relations intimes positives
  • Plus susceptible de lutter avec une orientation sexuelle confuse ou des intérêts sexuels à l’âge adulte

Ces facteurs suggèrent que l’impact traumatique de la victimisation sexuelle est lié à des facteurs plus larges liés à la vulnérabilité d’un individu : l’insécurité de ses attachements aux autres ; l’absence de facteurs de protection qui pourraient aider à réparer les dommages émotionnels ; et une certaine malchance face à ce que la vie leur réserve. Pour certains, la victimisation sexuelle a contribué à développer un intérêt sexuel fixe mais illégal, par exemple chez les enfants, mais pour beaucoup, l’expérience les a laissés avec des sentiments de confusion et d’anxiété que les expériences de vie ultérieures ont exacerbés plutôt que résolus.

Les délinquants ont tendance à nier leurs propres abus sexuels

On me demande souvent : « Mais les gens ne mentent-ils pas sur le fait d’avoir été abusés sexuellement dans leur enfance pour obtenir une peine de prison plus légère ? » » Le fait est que les hommes ayant des convictions sexuelles mentent à ce sujet étonnamment souvent, mais pas de la manière dont nous pourrait naturellement supposer. Ils ont tendance à nier avoir été agressés sexuellement dans leur enfance ou, s’ils l’admettent au moment du prononcé de la peine, essaient souvent d’éviter le sujet ou de le minimiser. Après 30 ans à parler à environ un millier d’hommes ayant des convictions sexuelles, je ne me souviens pas de plus d’une personne qui a inventé des abus qui se sont avérés faux ; une poignée a exagéré ce qui leur est arrivé ou l’impact sur eux, mais je ne cesse de m’étonner du nombre d’années de prison que cela peut prendre à tant d’hommes pour admettre leurs propres abus sexuels.

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Comment expliquer la persistance de ce déni contre-intuitif ? Je pense que Frank explique mieux avec ses propres mots l’intensité émotionnelle d’admettre avoir abusé lorsque je lui ai posé cette question :

« Qu’est-ce que vous vous attendiez à ce que je fasse … J’étais déjà confronté à la situation la plus humiliante et la plus honteuse (au tribunal) … Qu’étais-je censé dire? M’humilier encore plus? Admettre à tout le monde que j’étais encore moins un homme que vous ne le pensiez ? Que je me suis laissé abuser pendant des années sans rien dire ?”

Il s’agit du premier de deux articles sur le sujet sensible des parcours de victime à auteur chez les personnes ayant des convictions sexuelles. Mon prochain article se concentrera sur les récits qui émergent dans la thérapie de groupe avec des hommes qui ont du mal à articuler le traumatisme qui sous-tend le parcours victime-auteur.

Si vous souhaitez explorer ces idées plus en détail, pensez à Histoires de cas médico-légales comme une lecture intéressante.