Le coming out à l’école : les parents doivent-ils savoir ?

Lorsque j’étais enseignante en première année, j’ai été convoquée au bureau principal un matin de printemps et le directeur de l’école m’a lancé un ultimatum : si les élèves me confiaient quelque chose de « personne », je devais en informer immédiatement l’administration. Cette interaction s’est produite parce qu’une élève s’était montrée lesbienne à ses parents et leur avait dit que je lui fournissais du soutien, y compris des livres sur le thème LGBTQ. Ses parents ont alors appelé l’école pour se plaindre de moi. J’ai refusé l’ultimatum car je ne voulais pas violer la confiance que j’avais établie avec mes étudiants, j’ai donc été licencié pour insubordination.

Avance rapide jusqu’en 2021 : je donnais un atelier cet été à un groupe d’éducateurs qui comprenait des conseillers GSA et quelqu’un a posé la question : « N’informez-vous pas les parents si un élève sort ? Si c’était mon enfant, je voudrais savoir. Une question similaire a été soulevée sur un forum en ligne cet automne : « Mon district pense qu’il doit le dire aux parents et je pense que c’est contraire à la loi ». Qui doit être informé lorsqu’un élève sort à l’école ?

Il y a plusieurs problèmes que nous devons considérer :

  1. Sécurité des élèves
  2. Éthique professionnelle
  3. Lois fédérales : FERPA et Titre IX

Sécurité des élèves

Image prise par Elizabeth Meyer, 2019

Les jeunes à la fierté

Source : Image prise par Elizabeth Meyer, 2019

J’accorde la priorité à la sécurité des élèves, car elle est toujours au premier plan dans les conseils ou les décisions que je prends lorsque je travaille avec des jeunes et des éducateurs. Qu’un élève dévoile son identité de genre ou son orientation sexuelle à l’école, il le fait parce qu’il se sent probablement en sécurité et affirmé avec ces personnes, dans cet espace. Il est également possible qu’ils ne soient pas sûrs d’être en sécurité et affirmés s’ils sortent dans d’autres espaces à l’école ou à la maison. Dans certains cas, ils savent très clairement qu’ils pourraient être victimes de violence, de rejet ou même d’itinérance si leurs parents ou tuteurs l’apprenaient. Il est impératif que lorsqu’un élève sort à l’école, nous respections ses choix quant à qui le dire et quand. Cela signifie qu’il ne peut pas être notre décider qui informer.

Éthique professionnelle

Cela rejoint mon deuxième point sur l’éthique professionnelle. En tant qu’éducateurs, nous n’avons pas un seul code d’éthique, mais les conseils d’administration des licences d’État et les organisations nationales ont des principes de base à partir desquels les éducateurs travaillent. Par exemple, la California Commission on Teacher Credentialing inclut une norme qui exige que les enseignants : « 2.3 Établir et maintenir des environnements d’apprentissage qui sont physiquement, intellectuellement et émotionnellement sûrs » et la première norme éthique de la National Education Association est « Engagement envers l’élève, » qui comprend la mention suivante : « 4. Doit faire des efforts raisonnables pour protéger l’élève des conditions nuisibles à l’apprentissage ou à la santé et à la sécurité. Ces normes demandent aux éducateurs de s’assurer que nous gardons les élèves en sécurité émotionnelle et physique, ainsi que de les protéger contre les dommages à leur santé et à leur capacité d’apprendre. Sortir un élève violerait sa confiance en vous et donc son sentiment de sécurité à l’école. Cela pourrait également les mettre en danger à la maison. La recherche a constamment documenté la nature étendue de l’itinérance et de la violence subies par les jeunes LGBTQ [see references below].

Lois fédérales

Troisièmement, le partage d’informations privées sur un élève sans son consentement pourrait enfreindre les lois fédérales et étatiques, y compris la Family Educational Rights and Privacy Act, ou FERPA. Jusqu’à ce qu’un enfant ait 18 ans, les parents ont le droit de consulter tous les dossiers officiels conservés par l’école, mais les écoles ne doivent pas divulguer d’informations « identifiantes » à quiconque sans « intérêt éducatif légitime ». Il s’agit d’une distinction importante car la plupart du temps, lorsqu’un élève sort, les dossiers officiels ne sont pas affectés, donc les parents n’ont pas besoin d’être avertis. Cependant, si un élève souhaite changer son nom dans son dossier scolaire officiel, les parents doivent en être informés. L’ACLU a publié une lettre ouverte en 2020 détaillant les droits à la vie privée des jeunes LGBTQ dans les écoles et les précédents juridiques qui les soutiennent. La lettre précise :

« Les élèves ont le droit constitutionnel de partager ou de dissimuler des informations sur leur orientation sexuelle ou leur identité de genre à leurs parents, enseignants et autres parties, et il est illégal pour les responsables de l’école de divulguer ou d’obliger les élèves à divulguer ces informations. Même lorsque les élèves semblent être ouverts au sujet de leur orientation sexuelle ou de leur identité de genre à l’école, il reste le droit de l’élève de limiter la mesure dans laquelle et avec qui l’information est partagée.

Il poursuit également en disant que sortir un étudiant pourrait être interprété comme un acte de discrimination sexuelle et une violation du titre IX. Les étudiants, ou tout allié de soutien, peuvent déposer une plainte auprès du Bureau des droits civils s’ils estiment que les droits des étudiants ont été violés. La lettre ACLU fournit des cadres juridiques précieux et des informations claires pour les étudiants et les éducateurs ayant des questions sur leurs droits et responsabilités.

Communiquer avec les familles

Il est toujours important pour les écoles de maintenir une communication positive et des relations de travail avec les membres de la famille. Un consortium de groupes de défense des droits LGBTQ et d’associations éducatives a produit un guide pour les éducateurs du Colorado qui comprend les conseils suivants sur le travail avec les familles :

« Lorsqu’il contacte les parents ou les tuteurs d’un élève transgenre ou de genre non conforme, le personnel de l’école doit utiliser le nom légal de l’élève et le pronom correspondant au sexe de l’élève attribué à la naissance, sauf indication contraire de l’élève, des parents et/ou du tuteur… Dans certains cas Dans certains cas, informer les parents de l’élève comporte des risques, comme d’être expulsé de la maison ou d’être rejeté par sa famille. Avant d’informer la famille, le personnel de l’école doit travailler en étroite collaboration avec l’élève et tenir compte de la santé, du bien-être et de la sécurité de l’élève.

Des conseils détaillés du ministère de l’Éducation du Massachusetts offrent également des considérations utiles pour communiquer avec les familles, en particulier lorsqu’un élève est la cible d’intimidation et de harcèlement :

« Les responsables de l’école doivent user de leur discrétion lorsqu’ils discutent de l’incident et éviter de partager des informations qui pourraient mettre en danger la santé et la sécurité mentales ou physiques de l’élève. Lorsque l’élève n’a pas divulgué son orientation sexuelle ou son identité de genre, son expression à ses parents et que l’élève pense qu’il peut être en danger si cela est divulgué, dans la mesure du possible, la discussion doit se concentrer sur les faits concernant le l’implication de l’élève en tant que cible ou agresseur et sur la planification de la sécurité, et non sur des informations révélant l’identité de genre ou l’orientation sexuelle réelle ou perçue de l’élève. Comme pour tous les incidents d’intimidation, les responsables de l’école devraient offrir des ressources et du soutien à l’élève et à sa famille.

Ce guide est un excellent point de départ pour les adultes travaillant avec des jeunes autour de ces sujets complexes et souvent délicats.

Des mesures d’action

J’ai été dévasté lorsque j’ai perdu mon emploi, mais je sais que j’ai fait ce qu’il fallait pour respecter l’éthique professionnelle et défendre le droit à la vie privée de mes étudiants. J’espère que ces ressources vous fourniront le soutien et les informations dont vous avez besoin lorsque vous travaillez avec des collègues, des étudiants et des familles de jeunes LGBTQ de votre communauté. Si vous travaillez avec des administrateurs scolaires ou si vous avez des politiques scolaires qui contredisent les informations fournies ici, je suggère de partager la lettre ouverte de l’ACLU comme une opportunité d’éduquer ceux avec qui vous travaillez. Si cela ne fonctionne pas, essayez :

  • Écrire une lettre à la commission scolaire
  • Connexion avec les organisations locales de défense des droits LGBTQ
  • Contacter votre ACLU locale
  • Ou chapitre GLSEN

Il est important de créer des liens et des réseaux d’alliés intéressés à prendre des mesures pour mettre à jour les politiques et les pratiques du district scolaire. Les jeunes LGBTQ font face à suffisamment de défis dans leur vie, respectons leur vie privée et laissons-les décider quand ils sont prêts à sortir.