Le conflit conjugal surprise a amplifié notre intimité

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«Je ne sais pas par où commencer», a-t-il annoncé au petit-déjeuner.

Prenant sa parole, j’ai répondu: «J’ai dormi dessus et j’ai quelques idées. Aimeriez-vous les entendre? »

«Bien sûr», dit-il.

«Sommes-nous d’accord que nous voulons un nouveau poêle – de préférence celui qui se trouve dans le hall d’entrée – installé et fonctionnant dans notre cuisine aussi rapidement et simplement que possible?»

“Droit.”

J’ai continué en me lançant dans mon plan psychologiquement solide: «Travaillons à rebours. Le pire des cas est que le poêle que nous avons acheté en ligne après l’incendie de notre four ne peut pas fonctionner étant donné le câblage de notre maison, même si nous installons une prise à 4 broches. Du moins, c’est ce que l’électricien a conclu lorsque nous l’avons appelé pour lui demander de faire le travail que nous n’aurions jamais cru nécessaire. Et la facture du fournisseur ne dit aucun retour ou échange. Appelons le fabricant, demandons un numéro de modèle qui fonctionnerait avec notre câblage et quel distributeur dans notre région pourrait en avoir un. Nous pourrions toujours faire don du nouveau poêle dans le hall à un organisme de bienfaisance, en acheter un autre, attendre encore deux mois, en attribuant cela à «payer les frais de scolarité à l’école de la vie». C’est cher en temps et en argent mais personne n’est malade, personne n’a été blessé, personne n’est mort, personne n’est en danger. Pourquoi gaspiller plus d’énergie sur l’anxiété ou l’inquiétude? Nos vies restantes sont trop courtes. Et je me lasse de faire trois repas par jour sans four. Nous avons fait une erreur honnête – nous n’avions pas réalisé que notre condo de 17 ans était venu avec la cuisinière câblée à chaud dans les murs!

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«Attends, maintenant. Vous faites tout de travers », a interrompu mon mari, un avocat à la retraite. Puis il m’a montré qu’il avait lui aussi résolu le problème du jour au lendemain, en utilisant une approche opposée à la mienne.

Il a expliqué: «Vous ne savez pas que notre électricien a raison; il a diagnostiqué la situation au téléphone. Nous prenons les mesures dans l’ordre. Tout d’abord, nous appelons la société de livraison et les alertons du problème, idéalement en fixant une nouvelle date d’installation. Ensuite, nous appelons le magasin et les alertons de l’état du poêle et voyons ce qu’ils ont à dire sur l’installation, en obtenant les noms d’autres électriciens agréés qu’ils recommandent régulièrement. Ensuite, j’appellerai le fabricant et discuterai de la situation avec son service technique. » David savait exactement quoi faire, malgré son avertissement initial.

Je l’ai félicité pour la façon dont son esprit fonctionnait: le problème actuel était que nous avions

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la cuisine avec des brûleurs utilisables seulement, un nouveau poêle assis dans le hall, et nous devions avoir une prise installée pour le connecter. David avait passé sa carrière d’avocat, faisant des pas les uns après les autres. Il pensait automatiquement avec l’élégance des statistiques bayésiennes plutôt qu’avec les outils analytiques maladroits axés sur les résultats finaux que j’avais initialement appris à l’école supérieure.

En tant que psychologue clinicien, mon objectif était souvent de minimiser la détresse émotionnelle, souvent en recadrant. Combien de fois avais-je demandé à un client: «Quels sont les moments les plus difficiles auxquels vous êtes confronté entre maintenant et votre point final?» Cela pourrait être un divorce, basculer vers une nouvelle industrie, faire face à une maladie physique exigeante. J’ai aidé les gens à explorer le pire des scénarios, à évaluer s’il était inévitable ou intolérable, à explorer des moyens de faire face, puis à créer un plan avec des défis qui pourraient être reconnus et parcourus séquentiellement.

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David et moi nous sommes assis à la table de la cuisine, nos yeux brillants de respect pour nos différences, d’admiration pour ce que nous avons chacun apporté à notre mariage et de gratitude pour la facilité avec laquelle je pouvais reconnaître qu’il avait une approche bien meilleure et plus opportune que mon plan. B. Pourquoi s’inquiéter ou planifier alors qu’il n’y avait peut-être rien à craindre, seulement une solution? Pire encore, pourquoi s’engager dans une lutte de pouvoir alors qu’une meilleure stratégie était évidente?

La saga ne s’est pas terminée immédiatement. Rassuré par le constructeur que la gamme était bien avec le service électrique que nous avions déjà, David a rappelé notre électricien qui est venu monter une prise 4 fils. Le premier qu’il a apporté s’est avéré défectueux, il est donc revenu deux jours plus tard avec un autre et l’a installé afin que le nouveau poêle avec le cordon et la prise spéciaux puisse être connecté. Cependant, après avoir coupé le fil de l’ancien poêle, il nous a laissé le cordon et la prise spéciaux et un poêle complètement hors service pour une semaine supplémentaire. Pas de problème – nous pourrions utiliser le gril extérieur et le micro-ondes!

Finalement, après l’intervalle de deux mois, la nouvelle cuisinière a été installée et branchée. David et moi avons souri en regardant son horloge s’allumer, promettant au moins une autre décennie de cuisine à service complet dans notre cuisine. Cette fois, le manuel est en ligne; cette fois, la table de cuisson est livrée avec des ustensiles de cuisine NON recommandés; cette fois, un thermomètre de four est spécifiquement déconseillé car le poêle a son propre processus de réglage intégré. Ce n’est plus 2003 mais notre câblage reste suffisant pour un gros appareil électroménager essentiel.

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Conflit de couple: comment abordez-vous un problème? David le fait à l’avenir: miles par gallon,

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jusqu’où pouvez-vous aller avec ce que vous avez? Et je l’aborde avec un point final: que faut-il pour arriver là où je vais? La différence peut être culturelle (les Américains parlent de «miles par gallon» tandis que les Français utilisent des «litres au cent kilomètres» – de combien d’essence ai-je besoin pour atteindre ma destination?

Toute notre fréquentation transatlantique de deux ans qui a commencé en 1996 avait été truffée de problèmes logistiques à résoudre. David avait été brillant pour les résoudre. Nous avons maintenant 25 ans de plus – mais les problèmes ne sont encore que des défis qui nous donnent l’occasion de mettre en pratique les compétences que nous avons développées au cours de notre vie d’adultes, en apprenant à trouver des moyens de répondre à nos besoins. Nous avons travaillé ensemble sur celui-ci et avons émergé avec une plus grande appréciation les uns des autres et de notre partenariat. Utiliser les anciennes compétences de manière nouvelle est toujours une excellente idée.

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