Le Congrès a-t-il maintenant le SSPT?

Patricia E Prijatel

Source: Patricia E Prijatel

Tard le mercredi 6 janvier 2021, après que la foule eut quitté le Capitole américain et que le Sénat finalisait l’acceptation formelle des votes du collège électoral pour le président élu Joe Biden, un bruit du fond de la salle a fait sauter plusieurs sénateurs, tourner leur têtes, et regarder avec inquiétude. En regardant à la maison, je pouvais imaginer leur processus de pensée. Les terroristes étaient-ils de retour? Suis-je à nouveau en danger?

C’est une réponse humaine naturelle au traumatisme.

La première question de toute évaluation du trouble de stress post-traumatique (SSPT) est une version de celle posée dans l’outil d’évaluation des risques de l’Anxiety and Depression Association of America: «Avez-vous vécu ou été témoin d’un événement potentiellement mortel qui a causé une peur intense, une impuissance? ou l’horreur? La plupart d’entre nous ont été témoins de l’assaut du Capitole à la télévision. Mais les membres du Congrès l’ont entendu, vu et senti. Imaginez ces sons de près, les vues d’intrus prenant d’assaut le bâtiment, l’odeur de fumée et de colère. Ils ont fui pour se mettre en sécurité, s’entraident, essayant de se calmer. Ils ont appelé à l’aide, qui a tardé à venir, tandis que le chaos éclatait autour d’eux.

Pensons-nous qu’ils s’en remettent et passent à autre chose? Je ne. J’ai moi-même traité du SSPT et je sais que cela vous frappe, peu importe à quel point vous essayez d’être fort et de l’éviter, aussi spécial que vous pensez être. Vous pouvez penser que vous allez bien, jusqu’à ce que vos émotions vous giflent un peu ridicule.

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Les symptômes du SSPT, selon l’American Psychiatric Association, sont classés en quatre catégories:

• Pensées intrusives telles que des souvenirs répétés et involontaires, des cauchemars ou des flashbacks.

• Éviter les personnes, les lieux, les activités, les objets et les situations qui peuvent déclencher des souvenirs.

• Colère et irritabilité, insouciance, actes d’autodestruction, être trop vigilant et facilement surpris, ou avoir des problèmes de concentration ou de sommeil.

• Changements de pensée et d’humeur, en particulier:

Incapacité de se souvenir des aspects importants de l’événement traumatique, des pensées et des sentiments négatifs menant à des croyances permanentes et déformées à propos de soi-même ou des autres (p. Ex. «Je suis mauvais», «personne ne peut faire confiance»); pensées déformées sur la cause ou les conséquences de l’événement conduisant à se blâmer à tort ou à autrui; peur, horreur, colère, culpabilité ou honte permanentes; beaucoup moins d’intérêt pour les activités pratiquées auparavant; se sentir détaché ou éloigné des autres; ou être incapable d’éprouver des émotions positives (un vide de bonheur ou de satisfaction).

Notez ce dernier point, en particulier la partie blâme. Le pointage du doigt peut être un mécanisme de défense, tout comme les pensées déformées. Cela n’aide pas nos dirigeants à prendre des décisions.

Les symptômes du SSPT peuvent être immédiats ou prendre du temps à se développer. Ils peuvent survenir des mois ou des années plus tard. Certains traumatisés guérissent rapidement, d’autres jamais. Ceux qui ont des cas graves ont besoin d’un traitement pour les aider à faire face. Plus important encore, ils doivent reconnaître leur traumatisme, ce qui peut être difficile pour les législateurs habitués à être responsables et, surtout, à être protégés.

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Leurs protections leur ont fait défaut – nous avons tous échoué – donc reconstruire un sentiment de confiance exigera des efforts durs et clairement ciblés. Alors que nous passons à ce qui vient ensuite, il est impératif d’en considérer les effets psychologiques sur nos membres du Congrès, leur personnel, les journalistes qui ont couvert l’événement, les officiers qui ont essayé de l’empêcher et les citoyens qui ont regardé avec horreur. .

Les effets juridiques, politiques et moraux de cette situation ont retenu notre attention, tout comme ils le devraient. Mais le traumatisme psychologique n’a été discuté à aucun degré. Il est temps que nous commencions à en parler. Nous ne pouvons pas guérir en tant que pays tant que nous ne nommons pas nos blessures. Cela pourrait être un début.

Pour plus d’informations sur le SSPT, consultez l’American Psychological Association, l’Anxiety and Depression Association of America et l’American Psychiatric Association.