Le contentieux comme recouvrement

L’invasion et la guerre de la Russie contre l’Ukraine traumatisent encore une autre génération de survivants de la guerre et créent la plus grande crise de réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale, selon les survivants ukrainiens de l’ONU, malheureusement, rejoindront des millions d’autres qui ont également subi des violations flagrantes de leurs droits humains. droits à travers les guerres, les génocides, la torture, l’esclavage, et qui ont été forcés de reconstruire leur vie et leur sens du libre arbitre.

Parallèlement à la terreur de subir les bombes, les bombardements, les exécutions et la destruction des maisons, des patries, des moyens de subsistance, des familles et des modes de vie, les brutalités de la guerre laissent des blessures psychologiques, endommageant souvent les survivants dans leur cœur. Le stress post-traumatique peut être si intense qu’il peut se transmettre en tant que traumatisme secondaire aux travailleurs des services qui sont témoins, signalent, interagissent avec ou cherchent à aider les survivants, y compris les défenseurs des droits de l’homme, les journalistes, les avocats, les travailleurs sociaux et les thérapeutes, tant de sorte que beaucoup doivent s’absenter du travail.

Le rétablissement de la santé mentale des survivants de la guerre et en particulier des pires aspects de la guerre, comme la torture, est compliqué par les blessures psychologiques et physiques combinées qui peuvent accompagner ces expériences. Cette reconnaissance a donné naissance à des thérapies corps-esprit et à des organisations spécialisées, telles que le Kovlar Center et Survivors International, fondées pour soutenir les survivants de la guerre et plus particulièrement de la torture.

Le système judiciaire comme recours

Dans certains cas, une voie supplémentaire a aidé les survivants à se rétablir : le système judiciaire. Soutenues par la loi, leurs avocats et les procédures officielles, certaines survivantes ont constaté que le fait d’engager une action en justice, de faire face à leurs agresseurs devant un tribunal, en particulier si cela était validé par le processus, les avait aidées à retrouver un sentiment d’agence (voir, par exemple, Stepakoff et al 2015).

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L’idée d’un procès comme moyen de rétablissement est apparue au moins deux fois aux États-Unis et a fait place à une nouvelle loi pour les survivants d’exécutions extrajudiciaires ou de torture et à au moins une nouvelle organisation à but non lucratif à leur service. La première a eu lieu en juin 1990 lors des audiences du Congrès pour un projet de loi qui est devenu loi, devenant la Loi sur la protection des victimes de la torture (TVPA) deux ans plus tard.

Lors de cette audience au Sous-comité sénatorial sur l’immigration et les réfugiés, le sénateur Edward Kennedy (D-MA) a posé la question aux témoins experts qui témoignaient à l’appui du projet de loi : le processus judiciaire pourrait-il favoriser le rétablissement de ces survivants ? L’électeur de Kennedy, un homme du Massachusetts qui avait été torturé en Arabie saoudite, avait souffert d’un immense SSPT qui avait affligé sa vie et nui à sa capacité à fonctionner normalement au travail et dans la société. Pourtant, parce que la torture s’était produite en Arabie saoudite, sous le couvert de la loi, son électeur n’avait aucun recours et aucun moyen de réparation, a déclaré Kennedy. Les témoins experts ont affirmé que les litiges offraient des effets à la fois réels et symboliques qui pouvaient aider à la guérison.

La TVPA permet explicitement aux survivants d’exécutions extrajudiciaires ou de torture de poursuivre leurs contrevenants devant les tribunaux américains, même si les survivants sont étrangers et ont été violés sur un sol étranger par un autre étranger. Destiné à affirmer et à renforcer une loi antérieure (l’Alien Tort Statute) utilisée dans ce type d’affaires, le Congrès a également cherché à soutenir les survivants de violations flagrantes des droits de l’homme en offrant l’accès aux tribunaux américains et à fournir un modèle à imiter pour d’autres pays.

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Deux études de cas

L’idée d’un procès comme rétablissement a été soulevée à nouveau par un thérapeute basé sur la côte ouest, Gerald Gray, qui avait conseillé des survivants de la torture politique. Gray avait assisté à une conférence donnée par un avocat des droits de l’homme, Paul Hoffman, qui représentait trois jeunes femmes éthiopiennes qui avaient subi des tortures pendant la Terreur rouge dans leur pays. Après avoir fui l’Éthiopie, l’une des femmes a trouvé refuge et travaillé à Atlanta, en Géorgie. Mais dans une terrible surprise, l’homme qui l’avait torturée avait fait de même. Avec l’aide de deux organisations à but non lucratif, le Center for Constitutional Rights, l’ACLU et des avocats locaux en Géorgie, elle et deux de ses compatriotes l’ont poursuivi en justice, remportant finalement un jugement de 1,5 million de dollars et obtenant son expulsion. Le peu qu’ils récoltaient, ils le donnaient aux ONG qui les soutenaient.

Connaissant la souffrance de ses clients, Gray pensait que le litige pouvait offrir deux aspects importants du rétablissement. Cela pouvait restaurer l’agence pour ceux qui étaient disposés et capables de porter plainte, et c’était une forme civilisée de représailles qui pouvait potentiellement empêcher les cycles de violence entre la victime et le tortionnaire, s’ils se rencontraient à nouveau.

Surtout si le jugement comprend l’expulsion du contrevenant, ils ne le rencontreraient plus dans leur pays de refuge. Cela a donné naissance à une autre organisation à but non lucratif : le Centre pour la justice et la responsabilité poursuit cette mission de soutien aux survivants de violations flagrantes des droits de l’homme.

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Est-ce que ça marche? Bien que de tels cas puissent apporter un sentiment de rétablissement, ils peuvent aussi retraumatiser, et certains sont tellement blessés qu’ils peuvent difficilement imaginer revoir les chapitres sombres de leur vie. Mais même dans les cas où un nouveau traumatisme se produit, il peut y avoir guérison, comme ce fut le cas pour Suleiman Salim, l’homme tanzanien qui a été envoyé par erreur dans un site noir de la CIA et interrogé avec des méthodes que les psychologues considéreraient comme de la torture.

En 2017, lors des dépositions dans son dossier contre les psychologues contractuels qui ont conçu le programme, l’avocat adverse l’a contraint à revisiter, encore et encore, ses expériences, au point de s’en dissocier, selon ses avocats. Mais avec leur soutien et le soutien d’un conseiller, il est revenu avec détermination, a terminé la déposition et, en 2019, a réglé l’affaire que lui et d’autres survivants avaient intentée. Le processus n’est pas pour tout le monde, car le litige peut être extrêmement stressant en soi, mais il est disponible et, pour certains, a servi d’autre pilier du processus de rétablissement.