Le côté méconnu de la pédophilie

En parcourant les différentes journées de sensibilisation, j’ai remarqué qu’avril était un mois chargé. En plus des jours consacrés au céleri et aux noix de pécan frais, c’était également le Mois national de la sensibilisation aux agressions sexuelles et le Mois national de la sensibilisation à la maltraitance des enfants. Les professionnels de la santé mentale et d’autres aidants voient souvent la maltraitance des enfants et les agressions sexuelles se rencontrer, entendent parler d’enfants agressés sexuellement par des personnes âgées, ou parfois de jeunes devant les tribunaux agressant sexuellement d’autres enfants, peut-être plus jeunes. Dans les deux cas, il peut être réflexif de penser « pédophilie », mais ce n’est pas toujours le cas, et tous les pédophiles ne sont pas non plus des délinquants sexuels.

Pédophilie n’est pas synonyme de criminalité

La vision de quelqu’un d’infâme ne reculant devant rien pour abuser d’un enfant n’est pas la définition de la pédophilie. L’idée réflexive que pédophilie signifie criminel n’est pas non plus acquise. Non, je ne parle pas de « Ils ont une maladie mentale, et nous ne devrions pas criminaliser cela. » Mais tout d’abord…

Les personnes âgées qui abusent sexuellement des jeunes ne sont pas toujours des pédophiles. La pédophilie est définie dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5) comme :

  1. Fantasmes, pulsions sexuelles intenses et récurrents, ou comportements impliquant une activité sexuelle avec des enfants prépubères (généralement âgés de 13 ans ou moins) qui sont souvent du même sexe.
  2. La personne a agi selon les envies, ou les envies/fantasmes causent une détresse marquée ou des difficultés interpersonnelles.
  3. La personne a au moins 16 ans et au moins 5 ans de plus que les enfants du critère 1.

Certaines personnes qui agressent sexuellement des enfants sont des opportunistes sociopathes et des prédateurs sexuels, ne discriminant pas à qui elles font du mal. Les enfants qui maltraitent des enfants plus jeunes peuvent très bien passer à l’acte ou répéter ce qui leur est arrivé. Aucun des deux scénarios n’a rien à voir avec une attirance pour les enfants.

Selon l’American Psychiatric Association (2013), la prévalence de la pédophilie est estimée à trois à cinq pour cent chez les hommes. On estime qu’une fille sur quatre et un garçon sur 13 sont victimes d’abus ou d’agressions sexuelles (Centers for Disease Control, 2021). Ces chiffres énormes indiquent que ce ne sont peut-être pas seulement les pédophiles qui abusent sexuellement des enfants.

Cotonbro/Pexels

Source : Cottonbro/Pexels

Remarquez que le critère 2 est : « … a agi selon les envies, ou alors les pulsions/fantasmes provoquent une détresse marquée ou des difficultés interpersonnelles.… » Ceci est en reconnaissance que certains qui répondent aux critères de pédophilie n’agissent pas sur les pulsions. Ils se rendent compte que c’est mal, et la honte et l’anxiété autour de la question sont importantes. Ce n’est pas seulement une énigme morale et juridique, se sentir coupable d’attirance sexuelle envers les enfants et s’inquiéter s’ils pourraient agir impulsivement un jour peut être un problème existentiel.

Ostracisé et besoin d’aide

Il y a plusieurs années, j’ai assisté à une conférence de formation continue au cours de laquelle le journaliste Luke Malone a interviewé un jeune homme pédophile. Il a noté: « Je me suis rendu compte que je ne serai probablement jamais amoureux et n’aurai jamais de relation ou d’enfants. » Il a terminé en disant que, malheureusement, il ne semblait guère espérer d’assistance professionnelle pour régler la question.

Alors que l’interview se poursuivait, la personne interrogée de Malone a expliqué comment il n’avait jamais agi sur son attirance pour les enfants et voulait désespérément de l’aide pour s’assurer que cela ne se produise jamais. Cependant, il n’a pas pu le trouver car il a immédiatement été suspecté d’être « l’un de ceux-là » et les thérapeutes ont agi de manière alarmante ou froide à son égard.

Le jeune homme a donné un exemple de la façon dont, adolescent, il avait eu le courage d’en parler à un thérapeute. La femme est immédiatement sortie et a récupéré sa mère, l’informant de l’affaire, même s’il n’y avait aucune preuve qu’il n’ait jamais fait de mal à des enfants, et, en fait, a déclaré qu’il voulait vaincre son attirance. Les chercheurs continuent de découvrir une attitude stigmatisante des thérapeutes envers les personnes atteintes de pédophilie (par exemple, Jahnke et al., 2015 ; Levenson et al., 2020).

Alors, se sentant en plus stressé, il souffrait seul, déprimé dans sa coquille.

Au fur et à mesure que l’interview progressait, les auditeurs pouvaient goûter à l’ironie. La société semble vouloir que les personnes atteintes de pédophilie obtiennent de l’aide, mais lorsqu’elles la sollicitent auprès de professionnels, nombre d’entre elles sont ostracisées, sinon publiquement, par l’attitude des thérapeutes. La personne interrogée a pris cela comme une impulsion pour former des groupes de soutien et des conseils par les pairs pour les personnes occupant ce poste.

Nikko Macascap/Unsplash

Source : Nikko Macascap/Unsplash

Pour les lecteurs intéressés, Malone parle longuement de ce phénomène dans un épisode de 2014 de This American Life intitulé Help Wanted. Les auditeurs apprennent qu’il y a bien plus qu’il n’y paraît sur la pédophilie. Bien que ce soit naturellement un sujet inconfortable, imaginez l’inconfort de quelqu’un aux prises avec le problème et incapable de trouver de l’aide. La pièce commence par l’énigme, « Nous n’avons jamais de nouvelles d’eux, car ils ne peuvent pas s’identifier sans mettre leurs moyens de subsistance et leur réputation en danger. »

Si rien d’autre, le sujet est un rappel que bien que la personne en face de nous puisse présenter quelque chose d’odieux et apparemment volontaire, elle peut avoir du mal à surmonter sa condition et avoir été confrontée à des préjugés ou à d’autres malentendus.

Peut-être qu’ils ne se sont pas améliorés parce que les tentatives pour obtenir de l’aide ont conduit à l’ostracisme et à l’agitation des doigts. Cela ne sert à rien de ne pas essayer de comprendre la personne en face de nous. Nous devons vérifier nos hypothèses et nos réflexes envers ceux qui recherchent de l’aide.