Le coût élevé de la solitude des hommes

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Loup solitaire

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Saturday Night Live a récemment diffusé un sketch brillant intitulé “Man Park”. Dans le sketch, un jeune homme attend avec impatience le retour de sa compagne du travail. Il a peu ou pas d’amis et a eu peu d’interactions sociales toute la journée. Elle écoute, réussissant à peine à feindre l’intérêt pour son vidage de données sur la série d’événements banals de sa journée. Comme c’est souvent le cas dans les relations hétérosexuelles, elle revient au rôle de maman, exhortant son partenaire à sortir et à jouer avec ses amis. Quand il proteste qu’il n’a pas d’amis, elle le prend par la main comme elle le ferait avec un petit garçon, et l’emmène au « Man Park » pour jouer avec les autres hommes. Les hommes s’approchent maladroitement, ne sachant pas comment se faire un ami, tandis que les femmes les encouragent avec condescendance.

La pandémie apparemment sans fin a fait prendre conscience des conséquences physiques et émotionnelles de l’isolement. Les hommes ont plus tendance à lutter contre l’isolement et la solitude que les femmes. Thomas Joiner dans son livre révolutionnaire Seul au sommet (2011) dit que les hommes ont fait un commerce de succès à la Dorian Gray dans le monde extérieur pour un profond sentiment de solitude, de vide et de déconnexion. Les garçons commencent par se sentir aussi connectés dans leurs amitiés étroites que les filles, mais ils ont tendance à négliger leurs relations personnelles pour rechercher le succès extérieur. Lorsque les hommes perdent les structures sociales protectrices offertes au lycée et au collège, ils se retrouvent souvent à la dérive interpersonnelle, ne sachant pas comment établir ou maintenir des relations étroites avec d’autres hommes ou femmes.

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Dans les couples hétérosexuels, les femmes ont tendance à gérer toutes les relations sociales pour le couple et les enfants. Cela peut incomber aux femmes parce qu’elles sont conscientes que leurs partenaires masculins n’ont pas de relations substantielles en dehors de la famille comme elles le font. Les femmes peuvent amener leurs partenaires à socialiser avec d’autres couples afin que les femmes puissent avoir plus de temps à socialiser les unes avec les autres sans que cela devienne un problème dans le mariage. Ils peuvent même organiser des « rendez-vous de jeu » avec les partenaires de leurs amis afin que leur partenaire soit plus intéressé à socialiser en couple.

Les femmes peuvent le faire si facilement que leurs partenaires restent souvent parfaitement inconscients de tout le travail que leurs partenaires font pour gérer les relations sociales au sein de la famille. Les hommes sont souvent heureux que leurs partenaires s’en occupent parce qu’ils sont socialisés pour ne pas accorder beaucoup d’importance aux relations sociales, et à un certain niveau, ils peuvent également reconnaître qu’ils ne sont pas très bons dans ce domaine eux-mêmes. Ce n’est généralement que lorsqu’ils sont divorcés ou veufs que ces hommes réalisent à quel point ils ont peu de relations qui n’ont pas été arrangées ou gérées par leur partenaire, et à quel point ils ont été vulnérables en dépendant entièrement de leurs partenaires pour toutes les relations de leur vie. .

Un journaliste pour le Boston Globe a d’abord été offensé lorsque son éditeur lui a demandé d’écrire un article sur « comment les hommes d’âge moyen n’ont pas d’amis » :

« Excusez-moi ? J’ai plein d’amis. Vous me traitez de perdant ? Vous êtes… J’ai rapidement fait le point sur ma vie pour essayer de me prouver que je n’étais pas, en fait, parfait pour cette histoire.

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“Tout d’abord, il y avait mon pote Mark. Nous sommes allés au lycée ensemble, et je lui parle toujours tout le temps, et nous traînons tous les… Attends, à quelle fréquence sortons-nous réellement ? Peut-être quatre ou cinq fois par an ? Et puis il y avait mon autre meilleur ami du lycée, Rory, et… Je ne me souvenais vraiment pas de la dernière fois que je l’avais vu. Cela faisait-il déjà un an ? Tout à fait possible.

“Il y avait tous ces autres bons amis qui ont l’impression qu’ils sont toujours dans ma vie (sic) parce que nous nous surveillons sur les réseaux sociaux, mais alors que je parcourais la liste de ceux-ci, je considérerais que c’était vrai, vrai , amis de longue date, j’ai réalisé que cela faisait des années que je n’en avais pas vu beaucoup, voire des décennies pour quelques-uns (Baker, 2017).”

La solitude n’est pas seulement un sentiment désagréable ; il s’agit d’une déficience interpersonnelle qui cause des dommages importants dans la vie des hommes. La recherche suggère que l’accent mis sur l’accumulation de richesses et de biens matériels se traduit par moins de bonheur global dans la vie et moins de satisfaction dans les relations intimes (Baker, 2017). L’étude Harvard sur le développement des adultes (Harvard, 2017) a suivi un groupe d’hommes pendant huit décennies. Tout au long de l’étude, à différents moments de leur vie, on a demandé aux hommes : « Qui appelleriez-vous au milieu de la nuit si vous étiez malade ou si vous aviez peur ? » Ces hommes qui avaient quelqu’un vers qui se tourner étaient plus heureux dans leur vie et leur mariage, et aussi en meilleure santé physique au fil du temps.

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Le danger ici n’est pas seulement le coût émotionnel de la solitude, même s’il est substantiel. Les relations étroites avec les autres ont plus d’impact sur notre santé physique et notre longévité que même nos gènes (Mineo, 2017, Vadantam, 2018). Une vie relationnelle satisfaisante peut prolonger la longévité jusqu’à 22%. La solitude est un facteur de risque comparable au tabagisme, à l’obésité et à l’hypertension artérielle (Holt-Lunstad, et al., 2010, Hawkley, et al, 2010, House, et al., 1988, Murphy, et al., 2017). La solitude chez les hommes est corrélée aux maladies cardiovasculaires et aux accidents vasculaires cérébraux; 80 pour cent des suicides réussis sont des hommes, et l’un des principaux facteurs contributifs est la solitude (Murphy, et al., 2017). Alors que de nombreux médecins posent des questions sur les facteurs de risque tels que le tabagisme et la consommation d’alcool lors d’un examen médical annuel, la recherche suggère qu’ils devraient également se demander dans quelle mesure les relations les plus proches de leurs patients sont satisfaisantes.

Lectures essentielles sur la solitude

Ce message est extrait en partie de Caché à la vue : comment les peurs des hommes envers les femmes façonnent leurs relations intimes (Weiss, 2021).