Le COVID a-t-il alimenté l’anxiété existentielle?

Je n’ai pas peur de mourir; J’ai peur de vivre désespérément. C’est pourquoi les gens masqués et la «distanciation sociale» me dérangent autant, et pourquoi la récente recommandation du CDC me réjouit. Le philosophe français Emmanuel Lévinas pensait que les rencontres en face à face initient notre humanité: en révélant nos fragiles visages les uns aux autres, nous exposons nos vulnérabilités mutuelles afin de pouvoir vraiment nous connecter les uns aux autres. Covid a-t-il retourné la pièce – signalons-nous maintenant la vulnérabilité en masquant nos visages afin que nous puissions justifier pourquoi nous devrions nous déconnecter?

Si nous le faisons, c’est la peur, «une terreur sans nom, irraisonnée et injustifiée» qui peut nous déchirer. J’espère que les «masques pour toujours» changeront d’avis, mais leur anxiété n’est qu’un autre signe précoce du trouble de stress post-Covid qui est sur nous – tout comme les récentes délibérations sur le port de masques à l’extérieur. Après tout, l’avis de masque CDC est attendu depuis longtemps; le verdict scientifique est clair depuis plusieurs mois maintenant: la transmission en extérieur est rare et le risque d’infection par rencontre occasionnelle est négligeable.

La randonnée masquée n’est pas une mesure de précaution sanitaire. Mais c’est devenu une déclaration politique. Là où j’habite, Ithaca, New York, une promenade dans le parc est tout ce dont j’ai besoin pour repérer mes collègues libéraux; ce sont eux qui portent des masques lorsqu’ils marchent, font du jogging, du vélo ou de la pêche, seuls. Il a commencé au printemps dernier et s’est développé au cours de l’été. Les camps pro-choix et pro-vie ont échangé leurs places, les libéraux défendant le caractère sacré de la vie, transformant le masquage en un article de foi, un voile libéral.

COVID a augmenté les pensées de mort et de mortalité

Mes collègues de l’Université Cornell et moi avons cherché à dévoiler ces énigmes Covid dans notre étude récemment publiée sur la politique pandémique de l’anxiété existentielle. Les résultats nous ont surpris. En moyenne mondiale, opter pour des mesures plus ou moins strictes importait peu. Nous avons cependant réussi un exploit effrayant: nous effrayer à mort, nuire à notre santé mentale.

Uriel Abulof

La «  mort  » et la «  mortalité  » dans le discours mondial, dans NOW et Google Trends, normalisées

Source: Uriel Abulof

Les preuves sont frappantes. Nous avons retracé la «saillance de la mortalité», ou réflexion sur la mort, dans les plus grandes bases de données de discours pour révéler qu’au cours de l’année écoulée, les gens du monde entier ont pensé à la «mort» et à la «mortalité» deux fois plus souvent qu’auparavant. Pourquoi?

Blâmez le virus. Mais pas si vite. Certes, la propagation rapide de Covid-19 offrait des raisons objectives de redouter la mort. Plus de trois millions de personnes sont mortes dans le monde et plus d’un demi-million aux États-Unis seulement. Des maisons de soins infirmiers en deuil aux hôpitaux submergés en passant par les morgues submergées – que ce soit en Italie, aux États-Unis ou au Brésil – on ne peut nier la gravité de la pandémie. Le récent carnage de Covid en Inde n’est que le cas le plus récent.

Pourtant, d’autres pandémies – de la grippe saisonnière au paludisme en passant par le sida – se sont propagées plus largement ou ont été plus mortelles, ou les deux. En comparant Covid-19 et la tuberculose, nous devrions (globalement) être plus inquiets pour cette dernière; c’est à la fois plus contagieux et plus mortel.

Tout au long de 2020, la couverture de Covid dans les principaux médias du monde entier a représenté environ un quart de tous les articles de première page, présentant souvent des comptes quotidiens d’infections et de décès. On ne peut qu’imaginer à quoi auraient ressemblé les jours précédant Covid si les premières pages avaient affiché des graphiques quotidiens sur les décès dus à une mauvaise alimentation ou à la consommation de tabac. Après tout, le tabac tue chaque année plus de 7 millions de personnes directement, 1,2 million indirectement dans le monde et environ un demi-million aux États-Unis seulement. Pourtant, la couverture médiatique reste maigre, même si elle pourrait vraisemblablement aider à la solution évidente: arrêter de fumer.

Il s’est passé autre chose dans la création de cette «année de la peur». Dans notre prochain article de blog, nous vous proposerons quelques réponses.