Le désir de ridiculiser | La psychologie aujourd’hui

Il existe un film français primé intitulé “Ridicule”, réalisé par Patrice Leconte, sur l’aristocratie de Versaille au 18e siècle. Dans le film, le statut social d’une personne à la cour de Versaille dépend de sa capacité à divertir l’entreprise en ridiculisant intelligemment les autres tout en évitant le ridicule. Un spectateur peut, dans un premier temps, penser que tous ces aristocrates sont des sadiques de jardin. Bien qu’ils ne torturent personne, ils prennent plaisir à causer de la douleur, du moins tant que les mots utilisés pour l’infliger sont suffisamment spirituels. La question qui m’intéresse ici est la suivante: nous sommes-nous tous différents?

Prenons l’exemple d’une application notoire appelée «Figure One», que certains ont appelée «Instagram pour les médecins». Il permet aux médecins de télécharger des photos de cancers inhabituels ou frappants, de plaies, de coupures, etc. Le but officiel de l’application est de permettre aux médecins de faire du crowdsourcing. Cependant, il semble que les professionnels de la santé utilisent réellement l’application pour ridiculiser les patients. Par exemple, un médecin a posté un commentaire sur un doigt percé par un ongle qui disait quelque chose comme: “Il l’a cloué, lol.” Ou (ce qui veut dire que c’est drôle), “Patient diabétique de sexe masculin qui dormait chez lui et s’est réveillé jusqu’à son orteil en train de se faire ronger par un rat.” À une autre occasion, un patient a accidentellement enregistré la conversation qu’une équipe de médecins avait pendant qu’il était anesthésié. L’enregistrement montre les médecins se moquant du patient à plusieurs reprises. (Le patient a ensuite poursuivi et reçu un demi-million de dollars.) Je souhaite suggérer ici que il est peu probable que ce patient ait enregistré la seule équipe médicale qui était encline à se moquer des patients. Ce qui est plus probable, c’est que le personnel médical se moque souvent des patients, mais les patients ne le découvrent pas.

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On pourrait penser, peut-être, qu’il y a quelque chose qui cloche dans la culture de la profession médicale, et que les médecins sont, pour une raison quelconque, aussi enclins à prendre du plaisir à ridiculiser que les aristocrates du film. Ridicule.

Cela aussi semble peu probable. Si les professionnels de la santé ne sont peut-être pas plus compatissants que le reste d’entre nous, ils ne sont guère plus cruels non plus. Le fait est que des professionnels de divers domaines se moquent de leur clientèle: les agents de bord se moquent des passagers (un agent de bord a eu des ennuis il y a quelque temps pour avoir posté une photo prise à l’arrière de l’avion, montrant la tête des passagers avec un commentaire dérisoire, quelque chose à l’effet que les têtes ressemblaient à des têtes de brocoli), les informaticiens se moquent des utilisateurs qu’ils sont censés aider et ont des abréviations pour les erreurs d’utilisateur telles que l’erreur ID10T0 (idiot) et l’erreur CBE (à base de carbone). La situation peut paraître pire dans le cas des médecins car rire de conditions douloureuses et débilitantes est pire que se moquer de l’ignorance ou des coupes de cheveux, mais la différence semble être principalement situationnelle: les médecins semblent motivés par le même désir qui motive les professionnels d’autres domaines qui s’engager dans un comportement similaire, c’est juste qu’ils traitent avec des personnes malades plutôt qu’avec des personnes en bonne santé.

Quel est exactement ce désir? Qu’est-ce que nous, humains, retirons du ridicule?

Ma meilleure hypothèse est que nous avons un côté sombre qui cherche un débouché. Nous aimons nous sentir bien dans notre peau au détriment des autres.

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Nous avons, bien sûr, un bien meilleur côté aussi. Nous sommes capables d’altruisme et d’altruisme, nous admirons les actions nobles, nous aimons nous sentir transportés par un art puissant. Mais nous aimons aussi rire, et pas seulement de bonne humeur, mais rire des autres. Alors que différentes personnes ont des limites psychologiques différentes et que certaines sont beaucoup moins enclines à être mesquines que d’autres, je n’ai pas encore rencontré une personne qui n’a jamais ri d’une autre en aucune circonstance. Je soupçonne qu’il y a beaucoup plus de gens dans le monde qui peuvent faire quelque chose d’héroïque – comme risquer leur vie pour des inconnus – qu’il n’y a de gens qui peuvent traverser la vie sans jamais se ridiculiser, du moins passivement. Les meilleurs anges de notre nature peuvent nous amener à des hauteurs extraordinaires, mais ils semblent incapables d’annihiler les petits démons de l’âme humaine.

Quelle conclusion devons-nous tirer de tout cela? La plupart d’entre nous sont blessés lorsque nous nous trouvons sur le côté récepteur du ridicule. Ce que je souhaite suggérer, cependant, c’est que lorsque les autres se moquent de nous, ce n’est probablement pas personnel. Ils tirent quelque chose du ridicule – une libération pour leurs pulsions plus sombres. Autant que nous le faisons.

Notez que ce point ne peut pas être contré en disant: “Mais je riez seulement de ce qui est vraiment risible. “Il est vrai que ce dont les gens sont enclins à rire dit quelque chose sur leurs capacités de discernement. Ceci, cependant, est en grande partie hors de propos. Les motifs de rire qui visent d’autres personnes – que ce soit une personne en particulier ou un groupe – sont similaires, que le rire soit du type perspicace ou ignorant. La propension d’une personne intelligente à se moquer de la stupidité n’est pas moralement différente de la tendance d’une personne ignorante à ridiculiser les plus nobles aspirations. Alors que certains types de rires – tels que ceux qui prendre pour objet la maladie ou le handicap – sont particulièrement peu recommandables, aucun ridicule des autres n’est moralement bon.Pour un saint moral, personne ne semble digne de dérision.

Il a été suggéré une fois que la rédemption est la réconciliation avec la vie. S’il en est ainsi, il y aurait une sorte de rédemption à accepter et à se réconcilier avec le désir humain de ridicule. Cela ne veut pas dire que les humains sont incapables de se libérer de ce désir (on dit que certains praticiens de méditation à long terme en sont libres) et encore moins qu’ils ne devraient pas essayer. C’est seulement pour dire qu’une telle chose est peu probable. En fait, il est peu probable que nous essayions autant de changer de cette manière. Nous pouvons faire des progrès moraux, bien sûr, et déclarer le ridicule particulièrement peu recommandable inacceptable dans une société polie, mais nous n’allons probablement pas éteindre nos pulsions les plus sombres de si tôt.

Ce que nous pouvons faire, cependant, c’est accepter ce côté. Ne pas le célébrer ni s’y résigner, mais se réconcilier. Il y a, je pense, une sorte de rédemption là-dedans – en se réconciliant sinon avec la vie, puis avec nos propres défauts et d’ici, avec ceux des autres.