Le dilemme technologique pour les jeunes LGBTQ + et la santé mentale

Je ne peux m’empêcher de penser à tout ce qui a changé en une seule génération. Mes enfants grandissent avec deux mères légalement mariées. Ils peuvent tenir un rectangle lisse dans leur main et se connecter avec pratiquement n’importe qui, n’importe où, n’importe quand. Ils viennent d’assister à l’élection du congrès le plus étrange de l’histoire, comprenant deux hommes noirs ouvertement homosexuels. Chaque jour, mes enfants sont exposés à des images et des messages qui célèbrent la diversité et ceux qui favorisent la haine profonde et la polarisation. La technologie contribue et facilite ce bourbier. Je ne peux pas arrêter d’y penser.

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À bien des égards, c’est le moment idéal pour être jeune et queer en Amérique

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À bien des égards, c’est le moment idéal pour être jeune et queer en Amérique. La discrimination fondée sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre est moins tolérée, tant sur le plan juridique que social. Des personnes LGBTQ + heureuses, fières, prospères et visibles peuvent être vues dans pratiquement toutes les professions, tous les styles de vie, dans tous les points du tissu social.

Et pourtant, les adolescents queer font toujours face à des taux disproportionnés d’intimidation et de violence, d’abus et de rejet, de discrimination et d’isolement à l’école, à la maison et dans leur communauté. Ils sont plus susceptibles de lutter contre la dépression, l’anxiété et les idées suicidaires – une probabilité qui augmente selon plusieurs axes pour les personnes trans, de genre non binaire et queer de couleur. C’est une image compliquée, rendue plus compliquée à l’ère COVID.

Alors que nous commençons 2021, de nombreux adolescents américains n’ont pas assisté régulièrement à l’école ou à des activités en personne depuis près d’un an. Avec COVID est venu une ampleur et une intensité d’isolement qui crée une variété de nouveaux problèmes pour les jeunes, et exacerbe les problèmes existants au-delà de ce que je pense que nous avons la capacité d’imaginer en ce moment.

Nous ne savons pas ce qui en résulte, mais nous savons certaines choses. Nous savons que les jeunes LGBTQ + courent un risque accru de subir de la violence entre partenaires intimes et de la toxicomanie. Nous savons que le racisme et les stigmates croisés aggravent les dangers pour les jeunes queer et qu’ils supportent un fardeau disproportionné de problèmes de santé mentale, surtout s’ils sont des jeunes de couleur. Nous savons que les facteurs de protection pour ces jeunes comprennent l’accès aux services d’affirmation et l’appartenance à une communauté.

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Pour les adolescents LGBTQ +, en ce moment surtout, la technologie peut être une bouée de sauvetage.

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Nous savons également que l’isolement – que ce soit des amis, de la communauté, des enseignants ou du monde extérieur en général – est mauvais pour la santé et la sécurité mentales dans les meilleures circonstances, et particulièrement dangereux pour les jeunes déjà en difficulté.

Des recherches ont montré, à maintes reprises, que même aujourd’hui, Internet continue d’être plus sûr pour de nombreux jeunes queer que hors ligne. Les espaces virtuels offrent un lieu pour la construction d’identité et le soutien social, l’exploration et l’individuation – des éléments de développement vitaux qui ne sont pas toujours disponibles pour que les jeunes queer puissent s’engager en toute sécurité hors ligne.

À l’heure actuelle, en ce moment, les adolescents queer passent plus de temps en ligne que jamais auparavant, à la recherche d’affirmations et d’informations, à la création de contenu, à se développer en relation avec les autres – à aller de l’avant avec l’entreprise de devenir un jeune adulte. Parce que les plans peuvent être reportés, mais pas en grandissant.

Partout en Amérique, les jeunes LGBTQ + deviennent les personnes qu’ils vont devenir, et beaucoup d’entre eux font une grande partie de ce travail en ligne.

La technologie est endémique, mais elle est également risquée.

La technologie peut être une bouée de sauvetage, mais en tant que chercheur et parent, je peux également confirmer la vérité inverse: Internet peut être un endroit dangereux et les adolescents LGBTQ + peuvent être particulièrement blessés. Pour certains, les plates-formes numériques sont les seuls endroits où elles expriment leur identité authentique, et les abus ou le rejet dans ces espaces peuvent être particulièrement nocifs. La cyberintimidation et le harcèlement fondés sur le sexe et la sexualité sont courants, et les jeunes LGBTQ + sont moins susceptibles d’en parler à quelqu’un ou de demander de l’aide lorsqu’ils en font l’expérience. C’est doublement vrai pour les jeunes de couleur LGBTQ +.

Rien de tout cela n’est nouveau, mais sa portée et son intensité le sont. COVID-19 a apporté une couche supplémentaire de danger structurel et psychosocial qui, pour ceux d’entre nous dans le domaine de la santé mentale des jeunes, est inquiétant. Les besoins sont profonds et les enjeux sont élevés.

Comment pouvons-nous naviguer dans l’épée à double tranchant de la technologie pour les adolescents LGBTQ +?

Si le dilemme technologique repose sur la promesse par rapport au péril, les jeunes sont mieux servis, plus il y a de promesses. Le projet Trevor, la fondation Born This Way, le réseau d’éducation gay, lesbienne et hétérosexuelle (GLSEN), le projet It Gets Better et des médias tels que Them, fournissent un soutien fondamental pour développer des idées affirmatives de l’expérience LGBTQ +, des stratégies pour faire face au stress et une aide immédiate en temps de crise. Le National Queer and Trans Therapists of Color Network (NQTTCN) a un répertoire de thérapeutes qui s’identifient comme des personnes de couleur queer, et Violet est une source pour les thérapeutes queer-compentents dans le nord-est des États-Unis. L’espace Qchat de CenterLink et le TrevorSpace de Trevor Project sont deux outils numériques qui offrent une communauté affirmée aux jeunes LGBTQ +.

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Le besoin de services de santé mentale en ligne adaptés aux jeunes LGBTQ + est essentiel en ce moment.

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Nous avons besoin de plus.

En réponse à la forte augmentation de la demande provoquée par les conditions pandémiques, de nombreux services de santé mentale et de bien-être sont apparus dans la sphère numérique ou sont passés des services en personne au virtuel, mais l’objectif de ces services ne s’est pas beaucoup diversifié. Les ressources spécifiquement adaptées aux expériences émotionnelles et culturelles des adolescents LGBTQ + restent rares, et celles destinées aux jeunes LGBTQ + de couleur encore plus. Les personnes LGBTQ + et les personnes de couleur signalent systématiquement une préférence pour les interventions de santé mentale qui leur sont adaptées, et les preuves suggèrent que ces programmes de santé en ligne sur mesure peuvent être plus susceptibles de fonctionner.

– en particulier les transgenres, les sexes non binaires et les jeunes de couleur – est critique en ce moment, car leurs besoins sont accrus, les dangers sont complexes et le potentiel de préjudice est profond.

La technologie et la santé comportementale ont une occasion unique et urgente de jouer un rôle essentiel pour ces jeunes, et ils ne peuvent pas attendre.

Une version de cette pièce est apparue à l’origine dans Scientific American.