Le discours dont les enfants ont besoin en période de violence

Source : Kindel Media/Pexels

Les enfants ont besoin d’honnêteté et sentent souvent quand leurs parents sont hypocrites.

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En tant qu’orthophoniste et conférencière, je me concentre sur le pouvoir des conversations significatives et intentionnelles avec les enfants. Ces conversations permettent une double promesse : elles rendent nos vies plus intéressantes sur le moment et elles renforcent la gentillesse, la confiance et la créativité des enfants à long terme. Mais il y a des moments, comme ceux-ci, avec la récente fusillade de masse au Texas, où les conversations semblent accablantes. Comme l’a révélé une étude publiée ce mois-ci, la violence armée était la principale cause de décès d’enfants en 2020, dépassant les accidents de voiture.

En tant que mère de deux enfants, âgés de 10 et 5 ans, je suis assise, le cœur brisé, en imaginant le chagrin de ces familles dont les enfants et les proches ont été perdus à cause de la violence armée. L’honnêteté est un élément essentiel de nos conversations avec les enfants. Les recherches sur le phénomène de « parentalité par le mensonge » montrent que les enfants et les jeunes adultes reconnaissent souvent l’hypocrisie de leurs parents qui mentent tout en insistant sur l’importance de l’honnêteté. Pourtant, comment pouvons-nous être honnêtes, lorsque les enfants demandent s’ils sont en sécurité ? Comment pouvons-nous répondre avec une simple empathie et tristesse, sans passer à l’action compatissante ?

Le pouvoir de l’empathie compatissante

Dans leurs travaux sur l’empathie, Daniel Goleman et Paul Ekman discutent de l’empathie comme ayant trois composantes principales : empathie émotionnelle, ou ressentir la douleur d’autrui ; empathie cognitive, ou prendre le point de vue d’un autre, et acte de compassion, ou éprouver ces deux premiers et être poussé à agir. On pense souvent aux deux premiers et on oublie le troisième. Pour modéliser la véritable empathie, nous devons considérer – à haute voix – ce qui peut être fait et permettre à nos enfants d’entendre cette discussion.

Dans mon propre travail et dans ma vie, j’envisage cette voie à suivre; une façon d’avoir des conversations qui nous rassemblent à travers le spectre politique, dans le but de sauver des vies d’enfants. Vous trouverez ci-dessous une lettre que j’ai écrite à ma fille de 10 ans qui expose cette vision.

Source : John-Mark Smith/Pexels

Les enfants ont besoin de savoir que nous entendons leurs peurs et que nous agirons.

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Lettre à ma fille de 10 ans

“Quelque chose de terrible s’est produit aujourd’hui.”

“À mon école?” tu as demandé.

“Non,” répondis-je. “Mais dans une école, oui.”

Vous avez demandé à quelle distance c’était. Vous vous êtes assis et avez cligné des yeux. Vous avez demandé si vous seriez en sécurité. Vous m’avez rappelé qu’une chose similaire s’était déjà produite auparavant, il y a une semaine ou il y a 10 jours, vous ne vous souveniez pas. Vous avez demandé si une personne pouvait être abattue et toujours en vie.

Je me suis assis avec vous et j’ai répondu à vos questions. J’ai essayé d’être aussi honnête que possible.

Mais ce que je ne vous ai pas dit, c’est que j’avais regardé les photos des enfants décédés et de leurs professeurs et vu en eux votre visage, vu votre sourire renversé dans leurs sourires, vu leur espoir et leur bonheur et leurs certificats d’honneur, et j’ai pensé à toi. Ce que je ne vous ai pas dit, c’est à quel point j’avais honte d’avoir cette conversation, à quel point je ne pouvais pas en toute honnêteté vous promettre la sécurité, pas quand il y avait des exercices de tir actif et des tireurs actifs.

Et ce que je n’ai pas dit, c’est comment j’écris sur l’empathie et enseigne l’empathie, mais comment l’empathie sans action compatissante n’est jamais suffisante. Il ne suffit pas de ressentir la douleur des autres si nous nous asseyons simplement avec cette douleur. Il ne suffit pas d’avoir des conversations qui restent dans nos maisons individuelles ; qui ne deviennent pas des conversations plus larges et des actes concrets dans le monde.

Ce que je ne vous ai pas dit, c’est à quel point une génération de mères, de pères, de grands-parents et de proches souffre, avec les images de ces morts dans leur cœur, et à quel point les proches des morts souffrent, car la vie de leurs les proches deviennent des statistiques. Le nombre d’enfants perdus à cause de la violence armée, le nombre de fusillades depuis le début de l’année : toutes ces statistiques sont peut-être vraies.

Mais ils ne nous aident pas toujours à voir ces enfants : le garçon qui voulait passer l’été à nager, la fille fière de ses notes, la gymnaste qui portait un arc rose vif et regardait la caméra, confiante dans la vie qui l’attendait.

Ce que je ne vous ai pas dit, c’est à quel point je ne peux pas supporter, en tant que membre de cette génération, de vous laisser, vous et tous les enfants de votre âge, avec cette crise, un problème qualifié de simplement “insoluble”, comme si la violence armée était comme le temps, et simplement existé, quoi qu’il arrive.

Avant cette lettre, je voulais écrire sur la façon de parler avec les enfants de la violence armée, sur la façon de leur assurer qu’ils sont en sécurité, mais arrêtés. Vous n’êtes pas en sécurité, pas complètement ; cela, nous le savons, mais nous ne pouvons pas le dire. Vous n’êtes pas à l’abri des horreurs de ce monde.

Et quand je pense à toutes les autres familles à travers ce pays, et à tous les autres enfants et enseignants qui ont peur d’aller à l’école, je veux faire une distinction essentielle. Oui, nous devons nous asseoir avec nos enfants, les écouter, répondre à leurs questions aussi honnêtement, avec autant d’attention que possible. Oui, nous avons besoin d’autant de patience que possible, d’attention et de temps.

Mais nous devons faire plus que rester assis face à cette terreur et cette mort accablantes. Nous avons besoin d’empathie pour ressentir la douleur des autres, puis d’empathie pour agir en faveur du changement.

Source : Mary Taylor/Pexels

Les enfants ont besoin de nous entendre modéliser des actions compatissantes.

Source : Mary Taylor/Pexels

Nous devons promettre à nos enfants qu’ils seront plus en sécurité, non seulement grâce à notre empathie, mais grâce aux changements concrets que nous déciderons collectivement.

Nous devons être capables de faire face à nos enfants et, par amour, honnêteté et respect, leur dire que nous ferons plus que de l’empathie. À travers le spectre politique, nous devons nous rassembler, dans l’horreur, la douleur et le chagrin, puis nous devons montrer à nos enfants que nous pouvons agir.

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