Le don de l’écoute profonde

«Le cadeau le plus précieux que nous pouvons offrir aux autres est notre présence. Lorsque la pleine conscience embrasse ceux que nous aimons, ils fleurissent comme des fleurs. »

– Thich Nhat Hanh

Photo par Austin Wade sur Unsplash

Mère regardant enfant

Source: Photo par Austin Wade sur Unsplash

Quand j’étais enfant, j’ai raconté à ma mère toutes sortes de choses – ce que je pensais de la couleur verte, le rêve que j’avais du grand volcan, mes idées les plus farfelues (y compris le projet de construire une montgolfière avec mon meilleur ami faire le tour du globe ensemble). Souvent, quand quelque chose était important pour moi – même si ridicule du point de vue d’un adulte – elle mettait en pause ce qu’elle faisait, nous nous asseyions sur les tabourets de la cuisine et elle entendait ce que j’avais à dire. Sa présence était pleine et ressentie, remarquable par ce qui était absent: elle n’a pas interrompu, corrigé, fait la leçon ou donné des conseils. Elle a permis de longs silences pendant que je me rassemblais. De temps en temps, elle prenait des notes et me les donnait au cas où je voudrais réfléchir plus tard. Parfois, elle posait des questions ou réfléchissait à quelque chose que je disais. Mais surtout, elle écoutait.

En tant qu’adulte, j’ai reconnu l’attention tranquille de ma mère pour ce que c’était: un cadeau. Cela m’a donné une capacité durable à faire confiance aux autres et à avoir confiance en ma propre voix, et cela a également nourri une soif d’entendre les opinions des autres – une curiosité pour leurs histoires. Et si je devais nommer ce qu’elle faisait, j’appellerais ça l’écoute profonde.

Qu’est-ce que l’écoute profonde?

L’écoute profonde porte de nombreux noms dans de nombreuses cultures et traditions, y compris les traditions spirituelles contemplatives et les cultures autochtones du monde entier. Dans les communautés aborigènes australiennes, l’écoute profonde est parfois appelée dadirri. Miriam-Rose Ungunmerr-Baumann, écrivain autochtone et aînée, explique: «Dadirri est une écoute intérieure, profonde et silencieuse, toujours consciente… C’est quelque chose comme ce que vous appelez la« contemplation ».»1 Selon le maître zen Thich Nhat Hanh: «L’écoute profonde est le genre d’écoute qui peut aider à soulager la souffrance d’une autre personne. Vous pouvez appeler cela une écoute compatissante. Vous écoutez avec un seul but: l’aider à vider son cœur. Même s’il dit des choses pleines de fausses perceptions, pleines d’amertume, vous êtes toujours capable de continuer à écouter avec compassion. Parce que vous savez qu’en écoutant comme ça, vous donnez à cette personne une chance de moins souffrir.2 Au centre de ces façons de définir l’écoute profonde se trouve un sentiment de présence, d’immobilité intérieure, d’ouverture et d’attention attentive à ce que l’autre communique dans son corps, sa parole et son silence.

Quelle est sa valeur?

L’écoute profonde nourrit le destinataire, l’auditeur et la relation. Dans la pratique thérapeutique occidentale, laisser un espace pour qu’un client puisse partager ses histoires et ses luttes, donner la parole à des choses qui ont pu être réduites au silence et explorer des émotions difficiles peut être transformateur, un catalyseur de guérison et de croissance.3

Dans le contexte des relations parents-enfants, l’écoute profonde est un élément central de la «parentalité consciente»,4 en raison de son rôle dans l’identification et la réponse sensible aux besoins des enfants.5,6 Des décennies de preuves montrent que des soins adaptés, sensibles et émotionnellement disponibles favorisent le développement sain des enfants, un attachement sûr et la santé mentale.sept Les fondateurs du programme Circle of Security transmettent le sentiment d’écouter profondément son enfant en une phrase simple: «Je suis ici et vous en valez la peine.» Ceci est un rappel puissant aux parents que notre présence et notre attention peuvent contribuer à cultiver le sentiment d’estime de soi et de santé mentale d’un enfant.8 Nous n’avons qu’à nous souvenir de la dernière fois que nous nous sommes sentis vraiment écoutés pour évoquer ce même sentiment de dignité – wow, ma voix compte; Je suis quelqu’un qui vaut la peine d’être écouté.

Mais l’écoute profonde n’est pas seulement un cadeau pour le destinataire; c’est aussi une aubaine pour l’auditeur. L’écrivain aborigène Miriam-Rose Ungunmerr-Baumann raconte que «Quand je fais l’expérience du dadirri, je suis à nouveau guérie.» Thich Nhat Hanh observe les avantages d’une écoute profonde pour enrichir et soutenir nos relations: «Les racines d’une relation durable sont la pleine conscience, l’écoute profonde et la parole aimante. Cette sagesse est étayée par des preuves issues de recherches menées auprès de couples mariés qui démontrent que lorsqu’il n’y a pas de discours aimant et d’écoute sensible – lorsque les couples se livrent à la critique, au mépris, à la barricade et à la défense – ils sont plus susceptibles de divorcer.9 L’écoute profonde est donc un investissement – dans nos relations, dans l’intimité et dans la compréhension des autres. Nous avons beaucoup à apprendre sur nos enfants, partenaires, ancêtres, membres de la communauté et ceux que nous percevons comme «autres» grâce à cette pratique.

L’écoute est un art

Mais l’écoute profonde ne vient pas naturellement à nous tous – cela peut même sembler contre-intuitif dans notre culture de solutions rapides et de défilement sans fin pour des conseils rapides. Le frère Phap Huu, moine bouddhiste et abbé du monastère du village des pruniers, explique que «l’écoute profonde et la parole aimante ont toujours fait partie de notre société, de la spiritualité à la psychologie en passant par la science». Pourtant, dit-il, «ce que nous voyons, surtout aujourd’hui, c’est que l’écoute est un tel art. Lorsque nous devons être là pour écouter, beaucoup de gens n’ont pas cette capacité parce qu’ils n’ont pas le temps et qu’ils ne sont pas formés. Cela remonte également à notre éducation, si le parent n’a pas le temps de rester assis et de partager avec l’enfant, il perdra cet élément dans la famille, il perdra cet élément dans l’éducation de cet enfant. Ainsi, pour ceux d’entre nous qui n’ont pas été écoutés enfants, ou qui ont du mal à être présents, ce type d’écoute demande de la pratique.

Apprendre à écouter profondément

Alors, comment pratiquer l’art de l’écoute profonde? Tout comme la musculation nous aide à développer et à renforcer les muscles de notre corps, la pratique d’une écoute profonde renforce et renforce notre capacité d’écoute. Chaque jour, nous avons l’occasion de pratiquer la vraie présence des autres et de relier leur expérience d’une manière plus puissante. Voici quelques conseils pour développer votre «muscle» d’écoute profonde:

1. Connectez-vous d’abord avec vous-même.

L’un des meilleurs moyens de renforcer notre capacité à écouter profondément les autres est de pratiquer le ralentissement, de tourner notre attention vers l’intérieur et d’être présent avec notre propre expérience – avec nos propres pensées, émotions et sensations corporelles. En d’autres termes, en nous écoutant profondément et en nous connectant à notre propre expérience, il devient plus facile de le faire pour les autres.

2. Prenez le temps.

L’écoute profonde demande notre temps. Il peut être utile de prévoir du temps régulier et intentionnel dans votre emploi du temps pour être vraiment présent avec les personnes que vous aimez. Pour les couples, il peut s’agir d’un enregistrement une fois par semaine où vous vous donnez un espace pour discuter de ce que vous pensez et de votre cœur, en mettant l’accent sur la connexion plutôt que sur la critique. Pour les parents, la promenade ou le retour en voiture de l’école et les heures de repas peuvent être de bonnes occasions de vérifier avec votre enfant et d’être simplement présent pour tout ce qui se passe. Créez une routine qui fonctionne pour vous et vos proches, peu importe ce à quoi cela ressemble. L’important est que nous gagnions du temps.

3. Minimisez les distractions (posez votre téléphone!).

Beaucoup d’entre nous sont devenus des maîtres multitâches, partageant notre attention entre plusieurs tâches et passant d’un onglet à l’autre sur nos écrans. L’écoute profonde ne peut pas être juste un autre onglet ouvert; il faut que notre esprit et notre cœur se manifestent. Même les jeunes enfants peuvent dire quand les adultes de leur vie sont distraits, et les recherches montrent que la distraction accrue des parents peut nuire au développement des enfants.dix Par conséquent, il est important de minimiser les distractions pendant le temps que nous consacrons à une écoute profonde. Cela peut signifier mettre nos téléphones hors tension, éteindre le téléviseur et éteindre l’ordinateur; cela peut signifier s’éloigner de l’agitation du bureau ou de la maison. Nous n’avons pas besoin de nous asseoir dans une immobilité parfaite pour écouter profondément (beaucoup de mes moments d’écoute préférés se sont déroulés lors de promenades avec des êtres chers), mais limiter les distractions peut aider à créer les conditions pour que notre esprit se sente et soit pleinement présent.

4. Remarquez l’envie de vous éloigner (interrompre, réparer, distraire, passer à autre chose)… et choisissez de revenir.

L’écoute attentive consiste à prêter attention et à remarquer, et cela comprend le fait de remarquer quand la tension, l’anxiété ou la distraction surviennent. Souvent, ceux-ci signalent un désir de s’éloigner de la personne et de se tourner vers l’action – par exemple, interrompre, changer de sujet ou essayer de «résoudre» le problème. Lorsque cette tendance apparaît, remarquez-la simplement. Nommez-le silencieusement: «Ah! Je suis en train d’essayer de résoudre ce problème », et je reviens doucement à l’écoute.

Soyez doux avec vous-même. De nombreuses personnes n’ont pas fait l’expérience d’une écoute profonde dans leur enfance et sont entrées à l’âge adulte avec une capacité limitée à écouter et à être avec les émotions des autres. Nous avons tendance à nous rabattre sur les styles de communication et les habitudes que nous avons vécus dans notre famille d’origine, même si ceux-ci ne nous aident pas dans nos relations d’adultes. Remarquez quand ces anciennes tendances sont présentes et appréciez qu’il faut du temps pour apprendre à communiquer différemment. Heureusement, l’écoute profonde n’exige pas la perfection; cela exige une prise de conscience et une volonté de pratiquer le retour «à la maison» pour ceux que nous aimons encore et encore.