Le lien bonheur-santé

Que voulez-vous le plus de la vie? Lorsqu’on leur pose cette question, de nombreuses personnes diront qu’elles veulent simplement être heureuses et en bonne santé. Ce que ces gens ne savent peut-être pas, c’est que ces deux objectifs de vie importants sont intimement liés. La recherche suggère que les personnes plus heureuses ont tendance à vivre plus longtemps, présentent moins de symptômes de maladie et sont moins susceptibles de développer des maladies comme les maladies cardiaques et la démence. Dans le même temps, la maladie physique peut nuire au bonheur, en particulier lorsqu’elle interfère avec la vie quotidienne.

Qu’est-ce que le bonheur?

Avant de pouvoir comprendre comment le bonheur est lié à la santé, nous devons définir le bonheur. Pour certaines personnes, le bonheur peut être synonyme de joie et d’excitation. Pour d’autres personnes, le bonheur peut être la réalisation d’objectifs personnels ou le sentiment d’être connecté à une communauté. Parce que le bonheur est une expérience subjective, toutes ces définitions du bonheur sont valables. De même, les chercheurs en psychologie ont utilisé de nombreuses définitions différentes du bonheur. Dans ce blog, je vais me concentrer sur une définition particulière du bonheur – le bien-être – et comment il est étudié dans la littérature scientifique.

Avi Chomotovski / Pixabay

Source: Avi Chomotovski / Pixabay

Un aspect du bien-être, appelé bien-être subjectif, peut être considéré comme simplement «se sentir bien». Une personne éprouve un bien-être subjectif lorsqu’elle ressent de nombreuses émotions positives comme la joie et l’excitation, relativement moins d’émotions négatives comme la tristesse et la colère, et lorsqu’elle est généralement satisfaite de sa vie. Un autre aspect du bien-être, appelé bien-être psychologique, peut être considéré comme «vivre la belle vie». Un modèle commun de bien-être psychologique est composé de six éléments différents: le but dans la vie, la croissance personnelle, l’autonomie, l’acceptation de soi, la maîtrise de l’environnement et les relations positives avec les autres. Ensemble, le bien-être subjectif et le bien-être psychologique contribuent à vivre une vie heureuse.

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Comment le bonheur est-il lié à la santé?

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L’une des façons dont le bonheur peut influencer la santé est de promouvoir des habitudes saines, comme bien manger et faire de l’exercice.

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Les chercheurs ont découvert qu’un meilleur bien-être (c’est-à-dire le bonheur) est lié à une meilleure santé générale, à moins de douleur, à une sensibilité réduite au rhume et aux virus de la grippe et à moins de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et le diabète. Le bien-être peut favoriser une meilleure santé physique de plusieurs manières. Premièrement, lorsque les gens se sentent bien, ils sont plus susceptibles d’adopter des comportements sains tels que faire de l’exercice et bien manger et ils sont moins susceptibles d’adopter des comportements malsains tels que le tabagisme et la consommation de substances. Au fil du temps, ces habitudes saines peuvent favoriser la santé et prévenir les maladies.

Le bien-être peut également favoriser la santé en améliorant le fonctionnement des systèmes physiologiques du corps, tels que les systèmes cardiovasculaire et immunitaire. Lorsqu’une personne subit du stress, les systèmes physiologiques de son corps réagissent pour la protéger et la préparer à réagir au stress de manière appropriée. Cependant, lorsque le stress est chronique, ces mêmes réponses physiologiques peuvent nuire à la santé. Le bien-être peut protéger la santé en réduisant les expériences de stress et en améliorant les réponses physiologiques des gens au stress.

Le bonheur est-il la poule ou l’œuf?

Bien que de nombreuses études scientifiques aient montré que les personnes plus heureuses ont tendance à être en meilleure santé, les chercheurs ne peuvent pas encore affirmer avec certitude que le bonheur les causes meilleure santé physique. Les chercheurs s’attendraient à voir cette même association si une meilleure santé physique les causes les gens pour être plus heureux, ou si une autre variable telle que le revenu ou la génétique les causes à la fois le bonheur et la santé. C’est un concept scientifique important: la corrélation n’égale pas la causalité. En d’autres termes, qu’est-ce qui vient en premier, le bonheur ou la santé? Le bonheur est-il la poule ou l’œuf? Tout comme le paradoxe de la poule ou de l’œuf, il n’y a pas une seule réponse claire à cette question.

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La plupart des recherches suggèrent que le lien entre le bonheur et la santé est bidirectionnel. Cela signifie qu’un plus grand bien-être conduit à une meilleure santé physique et qu’une meilleure santé physique conduit à un plus grand bien-être.

La façon la plus courante pour les chercheurs de déterminer si le bien-être mène à une meilleure santé ou vice versa consiste à utiliser des études longitudinales. Les études longitudinales impliquent la collecte de données auprès des mêmes individus plusieurs fois sur plusieurs mois, années ou décennies. Dans une étude longitudinale, les chercheurs peuvent mesurer le bien-être à un moment donné et vérifier s’il prédit les résultats de santé physique beaucoup plus tard dans le temps.

Les chercheurs peuvent également utiliser des méthodes statistiques pour écarter d’autres explications possibles qui pourraient lier le bien-être à la santé dans les études longitudinales, comme le revenu ou la génétique. En général, ce type de conception de recherche a révélé que le bien-être prédit une meilleure santé physique des décennies plus tard. Par exemple, des recherches récentes menées par moi-même et mes collègues ont révélé qu’être heureux, tout en devenant plus heureux avec le temps, prédisait une meilleure santé physique 4 à 18 ans plus tard.

Une autre façon dont les chercheurs peuvent étudier les effets causaux du bien-être sur la santé consiste à utiliser des expériences. Les expériences sont un type d’étude scientifique qui permet aux chercheurs de tirer des conclusions causales. Dans une expérience, les chercheurs manipulent une variable telle que le bien-être et mesurent ses effets sur une autre variable telle que la santé physique.

Par exemple, les chercheurs ont manipulé le bien-être en assignant au hasard un groupe de personnes pour recevoir une intervention conçue pour améliorer le bien-être et en assignant au hasard un autre groupe de personnes pour participer à une condition de contrôle. Les chercheurs peuvent alors observer les effets de l’intervention sur le bien-être sur les résultats de santé, tels que les comportements de santé et les indicateurs biologiques de la santé. Ces études expérimentales ont produit des résultats quelque peu mitigés – dans certaines études, les interventions ont amélioré le bien-être et la santé physique, mais dans d’autres études, ces effets n’ont pas été observés.

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L’un des défis de ces études expérimentales est que les chercheurs ne connaissent pas encore les meilleurs moyens d’intervenir pour améliorer le bien-être sur le long terme. Les participants peuvent connaître une amélioration à court terme de leur bien-être, mais des augmentations soutenues du bien-être sont probablement nécessaires pour influencer les résultats de santé. Les chercheurs ne savent pas non plus pour qui et dans quelles conditions les interventions visant à améliorer le bien-être sont les plus susceptibles d’influencer la santé. Par exemple, les améliorations du bien-être induites expérimentalement sont-elles plus susceptibles d’améliorer la santé des personnes plus jeunes et en meilleure santé? Ou chez les personnes âgées atteintes de maladies chroniques? Les chercheurs en psychologie continuent d’explorer ces importantes questions ouvertes pour développer une meilleure compréhension du lien bonheur-santé.

Dans de futurs articles, nous explorerons les moyens par lesquels les individus et les sociétés peuvent être en mesure d’augmenter le bonheur et d’améliorer la santé, les facteurs psychologiques qui peuvent favoriser un vieillissement en bonne santé et réduire le risque de démence, et d’autres avancées scientifiques dans notre compréhension du lien bonheur-santé.