Le lien entre la dépression, le déclin cognitif et l’alimentation

Nous parlions d’une connaissance mutuelle ; quelqu’un que nous avons vu lors de réunions d’une organisation à laquelle nous appartenons tous les deux, mais que nous n’avions pas vu depuis le début de la pandémie.

“Elle ne va pas bien”, m’a dit mon ami. “Elle souffre d’une grave dépression et a besoin de soins 24h/24.”

Plus de détails ont émergé : sa dépression semblait résistante aux traitements actuels, et elle semblait maintenant confuse, et peut même souffrir de démence.

« Elle a la maladie d’Alzheimer ? J’ai demandé. « Est-ce la cause de sa dépression ? La réponse m’a surpris. Son déclin cognitif n’était pas la maladie d’Alzheimer; c’était lié à sa dépression.

La plupart d’entre nous comprendraient comment on pourrait, en effet probablement, devenir déprimé en apprenant que nous souffrons d’une maladie neurologique dégénérative qui finirait par effacer notre mémoire et nous laisserait confus, sans aucune fonction exécutive ni capacité à vivre de manière indépendante. Mais dans le cas de ma connaissance, la perte de mémoire et les troubles cognitifs ne l’ont pas rendue dépressive. Au contraire, elle souffrait d’un trouble dépressif qui a un symptôme de déclin cognitif.

Ce lien entre la dépression et les changements dans la cognition est connu des praticiens de la santé mentale, mais peut-être moins connu des patients et de leurs familles. Dans une revue récente, les auteurs mentionnent que jusqu’à assez récemment, les praticiens de la santé mentale n’accordaient peut-être pas autant d’attention aux troubles cognitifs qu’à la dépression elle-même.

Selon la revue de Potter et ses co-auteurs, plusieurs épisodes de dépression (ou ceux de longue durée) peuvent augmenter le risque de développement ultérieur de démence. Les patients qui souffrent de cette combinaison de dépression et de troubles cognitifs sont moins susceptibles d’avoir un résultat positif après le traitement et, malheureusement, plus susceptibles d’avoir besoin d’un type de soins institutionnels.

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Les changements cognitifs qui peuvent accompagner la dépression majeure comprennent une altération des fonctions exécutives, de l’apprentissage, de la mémoire et de l’attention, ainsi qu’une réduction de la vitesse de traitement des informations, une diminution des performances au travail et de faibles compétences psychosociales. En effet, comme le souligne l’article de Zuckerman et al, même si la dépression est traitée avec succès, la persistance des changements cognitifs peut rendre difficile le retour des patients à la vie qu’ils avaient avant de développer ces symptômes.

Un problème auquel fait face le médecin qui traite une personne qui pourrait avoir des troubles cognitifs associés à une dépression majeure est le manque d’outils de dépistage conçus spécifiquement pour ce problème. De nombreux tests pour évaluer les changements neurocognitifs sont disponibles ; il existe plusieurs troubles neurologiques qui entraînent des changements cognitifs qui les utilisent. Cependant, des tests sont nécessaires pour cibler spécifiquement les changements cognitifs qui surviennent en conjonction avec la dépression majeure.

Les médicaments traditionnels qui traitent efficacement la dépression majeure sont, à quelques exceptions près, incapables de traiter les changements cognitifs. Les changements d’humeur peuvent répondre à ces traitements, mais le patient présentant des déficits cognitifs peut être incapable de reprendre le travail, ou peut-être même d’effectuer des soins personnels adéquats. Cependant, certains médicaments peuvent être utiles.

Duloxétine Il a été démontré qu’il améliore la fonction cognitive sur une période de 12 semaines chez les patients qui ont signalé eux-mêmes des problèmes cognitifs au début de leur traitement pour la dépression. Un autre médicament, vortioxétinese montre encore plus prometteur pour inverser les changements cognitifs et a été approuvé pour traiter les troubles cognitifs associés à la dépression majeure.

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Est-il également possible que les praticiens négligent une autre intervention importante : une alimentation adéquate sur le plan nutritionnel ? Un apport insuffisant en nutriments essentiels pourrait-il contribuer aux changements cognitifs, voire retarder leur amélioration ? Il s’agit d’un problème particulier chez les personnes âgées déprimées, et parce qu’elles peuvent vivre seules, elles peuvent ne pas suivre un régime alimentaire adéquat sur le plan nutritionnel. Une enquête auprès de plus de 3 000 hommes et femmes âgés vivant dans une petite ville de Norvège a fourni la preuve que cela pourrait être le cas. Les troubles de santé mentale étaient associés à la malnutrition et, inversement, la malnutrition était associée aux troubles mentaux et cognitifs.

Lectures essentielles sur la dépression

Des résultats similaires ont été trouvés dans une étude menée à Kolkata en Inde, mais auprès de femmes qui ne vivaient pas de manière indépendante, mais dans une maison de retraite.

Selon le NAMI, il est important que les patients et leurs familles soient conscients du double trouble de la dépression et de la perte des capacités cognitives. Peut-être devraient-ils également être conscients de ce que le patient mange également.

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