Le mariage est-il mauvais pour le bonheur des femmes?

Le livre
Happy Ever After: Le mythe de la vie parfaite
de Paul Dolan a fait sensation lors de sa sortie en 2019. Il a été revu dans plusieurs grands médias. Le chapitre qui a le plus retenu l’attention est peut-être celui sur le mariage. Dans ce document, Dolan a suggéré que le mariage est mauvais pour le bonheur des femmes.

Il s’est avéré plus tard que Dolan avait mal interprété un élément de preuve clé sur lequel la réclamation était fondée. Les femmes mariées, a déclaré Dolan, ont déclaré être heureuses lorsque leur conjoint était dans la pièce au moment où elles répondaient à la question, mais pas lorsque le conjoint avait quitté la pièce. Ce que les données suggèrent en fait, c’est que les femmes mariées qui ont été séparées de leur conjoint – et non celles dont le conjoint n’était pas dans la pièce – ont déclaré se sentir malheureuses.

Il se pourrait cependant que le mariage ait un impact négatif sur le bonheur des femmes, bien que les preuves particulières citées par Dolan n’appuient pas cette affirmation. Que dit la preuve?

Crosse Castorly / Pexels

Collier, bracelet et ruban blanc

Source: Stock Castorly / Pexels

Le mariage est-il mauvais pour le bien-être des femmes?

Les études qui comparent la satisfaction subjective des personnes mariées et non mariées tendent à trouver que les personnes mariées et celles qui ont des relations engagées sont plus heureuses que celles qui sont célibataires, et cela semble vrai pour les hommes et les femmes, bien que les effets ne soient pas importants. Cependant, ces types de comparaisons sont trompeurs car les personnes plus heureuses sont également plus susceptibles de se marier. On peut donc s’attendre à des niveaux de bonheur plus élevés chez les personnes mariées, même si le mariage n’augmente pas le bonheur de quiconque.

Une meilleure approche serait de suivre les mêmes personnes au fil du temps et de voir comment le mariage influe sur leur bonheur. Certaines études qui adoptent cette méthode trouvent ce qu’on a appelé l ‘«effet lune de miel»: une augmentation du bonheur avant le mariage et la période peu de temps après, mais une diminution graduelle de l’effet plus tard. Cette tendance a été observée dans d’autres circonstances. Nous avons tendance à nous adapter aux événements majeurs de la vie, bons et mauvais, et avec le temps, nous revenons à notre niveau de base de bonheur, un effet connu sous le nom de «tapis roulant hédonique».

Une autre grande étude qui a suivi les mêmes personnes a trouvé une corrélation positive entre le mariage (ainsi que des relations stables à long terme sans mariage) et le bonheur. Cependant, l’effet était surtout valable pour les personnes qui considéraient leur conjoint comme leur meilleur ami.

Bon mariage, mauvais mariage

Où cela nous laisse-t-il? En ce qui concerne le bonheur conjugal, cela dépend beaucoup de la proximité émotionnelle avec son partenaire. le
meilleur
les mariages et les relations à long terme – les unions d’âmes sœurs – semblent rendre les gens, hommes et femmes, plus heureux qu’ils ne le seraient autrement. Cependant, les mariages médiocres ou pleins de troubles rendent probablement les gens moins heureux. Se marier, c’est donc un peu comme jouer à la loterie.

Quelles sont les chances de gagner? Statistiquement, ils ne sont pas géniaux: 40 à 50% des mariages, aux États-Unis du moins, se terminent par un divorce (le plus souvent initié par des femmes), sans compter les couples qui restent mariés mais sont séparés.

Pourquoi les mariages heureux sont-ils rares?

Une découverte frappante de Tinder

Il y a une longue conversation à avoir à ce sujet, mais considérez ce qui suit: l’attractivité semble inégalement répartie. Une poignée de personnes est attrayante pour beaucoup tandis qu’un grand nombre est souhaitable pour quelques-uns. L’attractivité peut être particulièrement inégalement répartie entre les hommes. Selon une constatation, alors que les utilisateurs masculins hétérosexuels de Tinder «aimaient» les profils de la majorité des femmes, 78% des femmes utilisatrices de Tinder «aimaient» les profils de seulement 20% des hommes. Si ce schéma se vérifie au-delà de Tinder, la conclusion n’est pas encourageante: très probablement,
la majorité des femmes se disputent une petite proportion d’hommes
, ce qui est susceptible d’entraîner soit un grand nombre de célibataires, hommes et femmes, soit des mariages sans attraction mutuelle.

Il se peut que l’asymétrie entre les hommes et les femmes sur Tinder soit motivée par des objectifs différents dans l’utilisation de l’application, par exemple, il se peut que les femmes soient plus sélectives parce qu’elles recherchent une relation à long terme alors que plus d’hommes sont intéressés par les rencontres causales. et ainsi mettre la barre plus bas. Que l’attractivité soit très inégalement répartie entre les hommes uniquement ou entre les hommes et les femmes, les statistiques ne sont pas de bon augure pour la perspective de trouver un partenaire souhaitable de la part de qui que ce soit.

Il faut prendre la preuve Tinder avec un grain de sel. Il est fort possible que nous ignorions le profil de rencontre d’une personne que nous
pourrait profondément aimer et qui pourrait nous aimer à son tour
. Mais cela indique encore une autre façon dont la chance joue un rôle ici: nous ne devons pas seulement rencontrer une âme sœur potentielle, mais reconnaître cette personne. Et quels sont les signes?

Des fois ça arrive. (Cela m’est arrivé à mon conjoint et à moi.) Ce que je veux dire, c’est que quand c’est le cas, c’est dans une large mesure une question de chance. Nous pouvons faire certaines choses pour augmenter nos chances de construire une relation durable et aimante. J’ai soutenu ailleurs que nous ne nous aidons pas en refusant de nous engager ou en nous concentrant sur des défauts mineurs dans la relation. Mais il n’y a que tant de choses que l’on peut contrôler.

La bonne (et pas si bonne) nouvelle

Bien que trouver l’amour ne soit pas facile, on peut être parfaitement célibataire heureux. Dans une étude britannique, 61% des femmes célibataires et 49% des hommes célibataires ont déclaré être satisfaits de leur situation relationnelle, et les pourcentages peuvent être plus élevés si nous combattons la stigmatisation des célibataires. Cela m’amène à mon dernier point.

Certains parents et amis font pression sur les célibataires pour qu’ils se marient. Si nous avions vraiment à cœur les intérêts des célibataires, une meilleure stratégie consisterait à respecter leurs choix et à faciliter le désengagement. Entre autres choses, cela peut réduire le nombre de mariages ratés, car moins de mariages se marieront pour les mauvaises raisons.

Il est peut-être surprenant que le célibat continue d’être stigmatisé étant donné qu’un tiers des adultes américains sont célibataires. Certaines personnes seules se sentent seules en vacances en famille. Il ne doit pas en être ainsi. C’est ainsi, parce que les rues se vident des nuits comme la veille de Noël. Beaucoup de célibataires sont opposés à l’idée d’être vus seuls à ce moment-là. Mais si tous ceux qui préféraient sortir le faisaient, les rues seraient toujours aussi animées. Quand les villes se taisent, on a l’impression que
tout le monde est à la maison avec sa famille
. Ce n’est pas vrai. Tout le monde est à la maison, mais des millions de personnes sont seules à la maison.