Le mariage est un verbe, pas un nom

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Il y a de nombreuses années, on m’a demandé de diriger un atelier sur un sujet de mon choix et j’ai décidé de donner une conférence et de diriger une discussion intitulée «Le mariage est un verbe, pas un nom». Comme vous pouvez probablement le deviner, l’essentiel de la présentation était que le mariage est un mot «d’action», une expérience d’action – ou devrait l’être si ce n’est pas déjà le cas. L’idée a trouvé un écho auprès de nombreuses personnes et mon atelier a bénéficié d’un public debout uniquement et d’une réponse enthousiaste. Je me souviens de plusieurs personnes qui ont commenté les nombreux divorces dans leur famille et parmi leurs amis. Ils venaient chercher de l’aide pour s’assurer qu’ils ne se retrouveraient pas parmi eux.

L’une des plaintes les plus courantes des partenaires romantiques, mariés ou non, est qu’ils ne ressentent plus l’excitation, l’intrigue, la joie qui, selon eux, s’est estompée ou même s’est évaporée. Cela peut être particulièrement vrai pour ceux qui sont bien avancés dans l’aventure conjugale, mais il y a aussi ceux qui chantent un air très différent. Les partenaires romantiques de cette catégorie parlent de l’approfondissement de leur relation, de la façon dont elle a «vieilli comme un excellent vin» ou est devenue encore plus intéressante et multidimensionnelle qu’elle ne l’était quand ils se sont mariés dans la vingtaine ou la trentaine.

Il existe de nombreuses façons de comprendre les différences dans leurs expériences. Des éléments tels que les antécédents familiaux (y compris certainement la nature et la qualité du mariage de leurs parents), la capacité à établir des relations avec les autres, le type de caractère, la capacité à gérer les conflits et la qualité globale du mariage sont tous impliqués dans la compréhension des raisons pour lesquelles, pour certains, le mariage. l’expérience a été quelque peu terne ou en descente, tandis que pour d’autres, c’est la joie centrale et le voyage principal de leur vie.

Il y a plusieurs explications possibles pour lesquelles la relation aurait pu devenir quelque chose de moins, au lieu de quelque chose de plus, au fil du temps. On pourrait s’inquiéter de la mesure dans laquelle un partenaire amoureux a le sentiment que ses besoins ne sont plus satisfaits dans la relation, de sorte qu’il a peut-être cessé d’y investir. Cette réponse peut certainement signaler des problèmes car le désinvestissement est souvent indirect, subtil et tacite, il a donc tendance à stimuler des comportements de retrait similaires de la part de l’autre partenaire de la relation.

Une autre explication pourrait être ce qui arrive aux couples «lorsque la nouveauté s’estompe». Cela, pour certains, pourrait prendre des années; pour d’autres, cela peut arriver en lune de miel ou même avant! Le moyen d’éviter le développement de cette relation, bien sûr, est de s’assurer que les deux parties s’efforcent de garder la relation fraîche et excitante, plutôt que de la regarder se faner et de se sentir comme une vieille chaussure confortable, mais à peine utilisée. qui n’est plus poli. Ceci est cohérent avec l’idée qu’un mariage ou toute relation importante est quelque chose que vous faites, c’est-à-dire un verbe, plutôt que quelque chose que vous avez, c’est-à-dire un nom.