Le mariage et la parentalité augmentent-ils le sens de la vie?

Les personnes mariées ont-elles plus de sens que les personnes non mariées dans la vie? La réponse est un peu complexe. Selon La psychologie du sens dans la vie de Tatjana Schnell, les personnes mariées ont, en moyenne, une perception plus élevée du sens de la vie que les personnes non mariées. Cependant, comme toujours, nous devons nous rappeler que la corrélation n’atteste pas la causalité. Il se peut que le mariage contribue au sens ressenti de la vie. Mais il se peut aussi que les personnes qui considèrent leur vie comme plus significative soient plus enclines à essayer le mariage ou, une fois mariées, à le rester.

De plus, l’image se complique une fois que l’on se souvient que certaines personnes vivent ensemble en couple pendant des années sans se marier. Les relations de ces couples cohabitants semblent assez similaires à celles des couples mariés. Mais montrent-ils la même signification moyenne ressentie dans la vie? Étonnamment peut-être, la signification moyenne ressentie dans la vie des personnes mariées est également plus élevée que la signification ressentie dans la vie des personnes vivant en couple.

Le tableau se complique encore une fois que le sexe dans les couples hétérosexuels est pris en compte. Bien que la signification ressentie par les hommes mariés dans la vie soit plus élevée que la signification ressentie des hommes et des hommes célibataires dans la vie, il n’y a pas de différences similaires entre la signification ressentie des femmes mariées, en concubinage et célibataires dans la vie. Cela peut paraître surprenant si l’on considère que les pressions culturelles ou sociales sur les femmes pour qu’elles se marient ou soient en couple sont plus élevées que celles exercées sur les hommes. On s’attendrait à ce que de telles pressions réduisent le sens de la vie des femmes célibataires et concubines par rapport à celles des femmes mariées.

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Cependant, peut-être l’explication est que, précisément à cause de ces pressions culturelles et sociales, les femmes acceptent de supporter des mariages avec beaucoup de phénomènes négatifs qui diminuent leur sens ressenti dans la vie tout en renforçant le sens ressenti par les hommes dans la vie. Ainsi, suivre les attentes culturelles et sociales dans le mariage améliore la signification ressentie par les femmes dans la vie d’une manière (elles sentent qu’elles se conforment à ces attentes culturelles et sociales) mais diminue leur sens ressenti dans la vie d’une autre manière (en raison de ces attentes culturelles et sociales, elles supporter beaucoup de choses qu’ils n’aiment pas).

Bien entendu, ces résultats (et les explications possibles) doivent être traités avec prudence. Par exemple, il peut y avoir des différences significatives entre les couples cohabitants qui vivent ensemble pendant des périodes plus courtes et ceux qui vivent ensemble pendant de nombreuses années. Les taux de signification de ces derniers dans la vie peuvent être similaires à ceux des couples mariés.

De plus, il se peut que certains de ceux qui choisissent de se marier plutôt que de cohabiter le fassent parce qu’ils sont religieux et que les personnes religieuses ont, en moyenne, une signification ressentie plus élevée dans la vie que les personnes non religieuses. Peut-être que si seules les personnes non religieuses étaient examinées, la différence de signification ressentie dans la vie entre les couples en concubinage et les couples mariés serait moindre ou n’existerait pas du tout.

La recherche suggère également que lorsque les gens deviennent parents, leur «satisfaction à l’égard de la vie» diminue (car la parentalité implique de nombreuses frustrations et exige de nombreux sacrifices), mais leur sens perçu dans la vie augmente. Là encore, cependant, il existe des différences entre les sexes. Si la signification ressentie dans la vie est plus élevée pour les mères que pour les femmes sans enfant, elle est plus faible pour les pères que pour les hommes sans enfants. Peut-être que des attentes culturelles et sociales, ou peut-être des facteurs biologiques, peuvent aider à expliquer ces différences.

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