Le message tacite de Naomi Osaka

Yuris Alhumaydy/Unsplash

Source : Yuris Alhumaydy/Unsplash

Par Liza Zwiebach, Ph.D., au nom des Atlanta Behavioral Health Advocates

La semaine dernière a apporté une couverture importante à la grande joueuse du tennis Naomi Osaka et à sa décision de se retirer de Roland-Garros, dans le contexte des lourdes exigences du tournoi voulant que les joueurs participent aux conférences de presse d’après-match. Avant le tournoi, Osaka avait déclaré qu’elle choisirait d’encourir des amendes plutôt que de s’engager avec la presse ; Cependant, suite à la position antipathique avec laquelle la direction de Roland-Garros a salué cette décision, Osaka a annoncé plus tard son retrait du jeu dans une déclaration qui révélait également sa lutte de longue date contre la dépression et l’anxiété.

Il n’est pas difficile de comprendre la position d’Osaka, d’autant plus qu’elle décrit l’expérience subjective d’être « coup de pied lorsque vous êtes à terre » en répondant aux questions de la presse après une défaite. Qui, sain d’esprit, apprécierait l’expérience de voir les points fins de sa performance mis à part, surtout juste après une défaite dévastatrice? Pour aggraver cette pression à laquelle est confronté tout athlète dans des circonstances similaires, nous devons également considérer l’examen minutieux supplémentaire exercé sur les femmes, et en particulier les femmes noires et les femmes de couleur. Nul doute qu’Osaka doit avoir l’impression d’être sous un microscope. Mon cœur s’est brisé un peu en lisant sa révélation selon laquelle le port d’écouteurs dans un lieu public sert de mécanisme d’adaptation à son anxiété sociale. Penser à une athlète de classe mondiale aussi réussie et dominante, endurer l’expérience subjective d’une profonde vulnérabilité juste au cours de son travail quotidien est surprenant. J’admire également la bravoure et l’intégrité d’Osaka pour s’exprimer et défendre ses droits, en particulier en ce qui concerne une question aussi injustement stigmatisante que sa propre santé mentale.

Et pourtant, en tant que psychologue clinicienne spécialisée dans le traitement de l’anxiété et d’autres troubles liés à la peur, je suis également frappée par un message qu’Osaka semble avoir reçu et qu’elle perpétue peut-être dans sa déclaration : l’idée qu’il faut simplement souffrir avec et supporter l’anxiété ou la dépression. Au contraire, un traitement efficace est disponible pour les deux conditions, et personne ne devrait avoir à développer des solutions de contournement élaborées – et encore moins à se retirer d’une carrière à succès – pour s’adapter à leurs fardeaux. À certains égards, des épisodes comme celui-ci servent le but précieux d’humaniser les athlètes et d’attirer l’attention sur les véritables luttes de la vie très publique avec ses cycles d’idéalisation et d’exploitation. Et pourtant, j’espère que la conclusion n’est pas que les problèmes de santé mentale, pour Osaka ou pour n’importe qui d’autre, sont des réalités chroniques que l’on doit simplement accepter.

Dans une réalité alternative, si j’avais mon propre public avec Osaka, je pourrais parler avec elle de ce à quoi sa vie pourrait ressembler sans avoir à simplement gérer son anxiété et sa dépression à perpétuité. Je pourrais expliquer que s’engager dans un traitement peut être un défi, mais auquel elle s’avérerait sans aucun doute un formidable match. Je pourrais faire référence à la ligne animée de sa déclaration : « Je ne me soumettrai pas aux gens qui doutent de moi », et exprimer à la place la plus grande confiance. Je dirais probablement : « Naomi, tu es plus forte que nous tous réunis, je sais que tu peux le faire.