Le miroir de la ménopause

Au début du XXe siècle, l’âge moyen de décès des femmes était d’environ 47 ans, une énorme amélioration par rapport à 1841, année où l’on ne s’attendait pas à ce que le nouveau-né moyen fût son 43e anniversaire. On en savait peu sur la ménopause, que l’on croyait en tandem avec la mortalité. Mais c’est 2021 et le monde est un endroit différent. Presque! De façon choquante aujourd’hui, alors que de nombreuses femmes vivent dans les quatre-vingts ans, la «ménopause» tabou peut encore faire frissonner et laisser certaines femmes vulnérables se sentir intouchables.

Il y a encore un manque de connaissances et de compréhension sur la ménopause, qui est souvent un problème dans les relations avec le sexe opposé. Exceptionnellement, j’ai plus de “ patients ” masculins 1 que les femmes dans ma pratique. J’entends non seulement parler des défis de la ménopause de la part des femmes, mais aussi de la confusion et de l’anxiété provoquées chez leurs partenaires. Beaucoup d’entre eux doivent être rassurés que les symptômes signalés de perte de libido, d’insomnie et de dépression légère à modérée sont des conséquences temporaires de changements hormonaux. Un individu – autrement un homme relativement mondain – avait l’air perplexe lorsque j’ai suggéré que la ménopause pourrait être responsable des changements déconcertants dans les émotions de sa femme. Il rougit et demanda ce que signifiait ce mot. Je l’ai renvoyé chez lui avec une puce affectueuse dans l’oreille et des devoirs sur Google.

Il est également essentiel que, grâce à la thérapie ou à la recherche, les femmes deviennent plus informées et comprennent qu’autant que le THS, les hormones bio-identiques coûteuses ou un traitement antidépresseur offrent une aide pendant les changements hormonaux, le plus important est d’accepter cette arche vers l’inconnu avec connaissance , curiosité et confiance. Un formidable coup de pouce pour la confiance en soi est d’essayer de mettre en place un groupe de ménopause féminin. Dans mon cas, nous nous sommes rencontrés pendant si longtemps que nous avons dû nous renommer en tant que groupe de remplacement de la hanche. C’était un tel soulagement que nous partagions tous des peurs similaires et de petits embarras physiques.

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Le contexte, dans tout dialogue thérapeutique, est critique et les expériences de ménopause des femmes seront aussi variées que les phases de la lune. En ce qui concerne les cycles hormonaux, qu’il s’agisse de blues mensuels, de dépression post-natale ou de ménopause, la question est toujours la même: quel est le degré des symptômes: difficile mais normal ou tellement incapacitant qu’une intervention médicale au-delà de la thérapie est obligatoire?

Dans mon cas, alors que je souffrais d’une dépression clinique post-natale, j’ai réussi à négocier la ménopause sans faire de victime. Mon grognard principal était de ne pas savoir quand cela finirait et de souhaiter que je reçoive une lettre de «On High» m’informant de cette date. Je me souviens, après une absence de menstruation pendant plusieurs mois, d’un dépôt de trois gouttes de sang rubis, que j’ai choisi de symboliser comme une vie.

Copyright John Haynes 1994

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Source: Copyright John Haynes 1994

Si la ménopause est une étape physiologique normale, c’est aussi une période de vulnérabilité à la fois physique et émotionnelle. Je recommande aux “ patients ” de se transformer en phares qui scannent leur corps à la recherche de bosses et de bosses, car les symptômes de la ménopause masquent parfois une pathologie qui se produit en même temps.

Dans mon propre cas, je n’étais pas en proie à des sueurs et des bouffées de chaleur visibles, mais mon corps a changé de température pour toujours. Je ne peux pas entrer dans un restaurant sans me demander si j’aurai trop chaud. La température de la chambre est devenue un argument de Boucle d’or pour ne jamais réussir. Même la température ne résout pas les problèmes d’insomnie qui, en tête de liste, semblent être un problème féminin tout au long de la vie. En termes de pathologie rare mais grave confondue avec la ménopause, je me souviens de The Black Swan de Thomas Mann – une femme âgée et désillusionnée sur le plan romantique croit avoir une expérience érotique extraordinaire avec son corps ménopausique, mais la vérité tragique est qu’elle a un cancer de l’ovaire.

Jusqu’à présent, mon regard dans le miroir de la ménopause a été physiologique, mais le moi invisible joue un rôle aussi important – sinon plus grand – dans la manière dont une femme accepte cette étape. J’aime la métaphore d’une arcade revêtue de vignes de fertilité émotionnelle et intellectuelle à travers laquelle «chaque femme» doit passer et même célébrer. Pourtant, il y a des obstacles inévitables à affronter.

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La réponse d’une femme à la ménopause dépendra du fait qu’elle ait ou non des enfants. Là où l’infertilité, plutôt que le choix, a joué un rôle, le parcours de la ménopause peut être différent de celui de la maternité. Les émotions d’une mère peuvent être médiatisées par ce que j’appelle le «syndrome de la Belle au bois dormant». Avec la naissance d’un enfant en bonne santé, il est inévitable que les parents extatiques aient une vision idéalisée d’un avenir «parfait» et oublient, à leurs risques et périls, la perfection est une illusion. Avec le temps, chaque vie devient vulnérable aux déceptions des idéaux et des ambitions avec l’arrivée de la «Bad Fairy». Au moment où une femme atteint la ménopause, elle est déjà confrontée au syndrome du nid vide alors qu’un autre moment difficile de reconnaissance pourrait se lever. Ses rêves d’une famille parfaite sont entachés par les ecchymoses de la vie qui peuvent inclure le divorce, la maladie, les besoins spéciaux, la toxicomanie et le fait que des enfants bien-aimés peuvent devenir des adultes qui déçoivent. Nous pouvons désirer que les nourrissons grandissent pour devenir nos meilleurs amis, mais les familles – depuis ces tragédies grecques – deviennent également la matrice des toxines émotionnelles et des récriminations.

La ménopause peut coïncider avec cette période douloureuse de déception existentielle supplémentaire aux peurs inévitables de devenir moins désirable et à la désillusion que la famille ne s’est pas transformée en une idéalisation de conte de fées, mais la «mauvaise fée» a eu le dessus. C’est une chose que les enfants sortent du nid et se lancent dans l’indépendance, mais il y a aussi des exemples où les jeunes adultes ne parviennent pas à se lancer de manière créative à l’âge adulte. Ensuite, la mère ménopausée ressent une culpabilité et une déception exacerbées par ses sentiments d’échec hormonaux et une image de soi diminuée.

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Oh! Pour un brouillon de cet élixir de guérison de l’estime de soi. Même si le miroir ne nous déclare plus comme les plus beaux de tous, nous pouvons utiliser la liberté des devoirs maternels envers la mère sinon nous étouffer d’amour-propre. L’amour, pas le narcissisme, étant le mot pertinent. La ménopause est une transition où nous devons nourrir notre passion de vivre et tomber amoureux. Cela ne doit pas nécessairement être avec un être humain, mais il doit s’agir d’un quelque chose de nouveau que nous n’avons pas encore eu le temps de nourrir. Dans mon cas, j’ai arrêté d’être un «lecteur» et je suis devenu un «écrivain». Je suis littéralement tombé amoureux du mot.

J’ai été fasciné de constater qu’à plus d’une occasion, des patientes ont partagé un désir secret et à long terme d’avoir une réduction mammaire et de prendre une forme plus androgyne. D’autres ont choisi d’utiliser des économies sur les facettes dentaires et commencent à aimer sourire. Peu importe ce que c’est tant que c’est exclusivement personnel. Le plus subversif est le mieux. Je me suis fait la promesse à l’approche de la soixantaine que je ne laisserais pas la peur du rejet me dissuader de briser les conventions et de demander quelque chose, tout, quoi que ce soit d’éthique, j’arrêterais d’avoir peur du «non»!

La ménopause nous met au défi de réfléchir à nos points de vue sur le vieillissement et notre vanité. Historiquement, c’était l’époque où les femmes disparaissaient du salon. Aujourd’hui, c’est peut-être le moment où une femme décide de laisser ses cheveux grisonner ou de prévoir plus de mèches. La ménopause est le moment de chérir le corps et de saisir la journée.