Le mythe de Chiron, le guérisseur blessé

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L’éducation d’Achille, par Bénigne Gagneraux (1785).

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Dans le Iliade, Homer appelle Chiron le “plus sage et le plus juste de tous les centaures”.

Destiné à être renversé par l’un de ses enfants, Cronos, la divinité des Titans, les a tous dévorés à leur naissance. En désespoir de cause, sa femme Rhea a caché leur sixième enfant, Zeus, sur l’île de Crète. Alors que Cronos cherchait Zeus sur terre et dans le ciel, il tomba sur l’Océanide Philyra, qu’il convoitait. Pour se cacher de Rhea, il prit la forme d’un étalon et monta sur Philyra. En temps voulu, Philyra a donné naissance, avec une grande douleur, à un enfant appelé Chiron, avec le haut du corps d’un homme et le bas du corps d’un cheval. Prise de honte et de dégoût à la vue de ce monstre, elle l’abandonna sur le mont Pélion en Thessalie.

Heureusement, Chiron a été trouvé et élevé par Apollo, qui lui a enseigné les arts de la guérison, la musique et la prophétie, tandis que la sœur jumelle d’Apollo, Artemis, lui a enseigné le tir à l’arc et la chasse. On dit parfois que Chiron a inventé la pharmacie, la médecine et la chirurgie. En effet, le nom “Chiron” signifie “main” [Greek, kheir] ou “habile avec les mains”, et est lié à notre “chirurgien” [kheir + ergon, “handworker”].

Pour son apprentissage et son tempérament, Chiron était très recherché en tant que tuteur. Ses élèves comprenaient plusieurs des plus grands héros, dont Persée, Thésée, Jason, le Telamonian Ajax (Ajax le Grand), Patrocle et, bien sûr, Achille. Chiron avait un lien spécial avec Achille, ayant conseillé à Pélée, son père, comment convaincre sa mère Thétis.

Blessé à la cuisse par l’une des flèches de Paris, Eurypyle, qui a mené les Thessaliens dans la guerre de Troie, a crié à Patrocle:

Je veux que vous découpiez cette flèche de ma cuisse, que vous laviez le sang avec de l’eau tiède et que vous étaliez une pommade apaisante sur la plaie. Ils disent que vous avez d’excellentes prescriptions que vous avez apprises d’Achille, qui a été enseigné par Chiron …

Alors qu’elle était enceinte d’Apollon, la princesse thessalienne Coronis s’est laissée séduire par le mortel Ischys. Pour cela, Artemis a tué Coronis et sa famille avec ses flèches. Mais, en effectuant la première césarienne, Apollo a sauvé l’enfant à naître du bûcher funéraire et l’a donné à Chiron pour qu’il soit élevé. Cet enfant était Asclépios, dieu de la médecine.

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Alors que les centaures étaient connus pour être violents et lubriques, Chiron, l’enfant adoptif d’Apollon, était toute culture et civilisation. Contrairement aux autres centaures, il était souvent représenté vêtu plutôt que nu, et avec des jambes humaines plutôt qu’équines. En tant que demi-frère de Zeus, il venait d’une lignée complètement différente des autres centaures, nés d’Ixion et de Néphele.

Au cours de son quatrième travail pour capturer le sanglier Erymanthe, Herakles [Hercules] a visité le centaure Pholus dans sa grotte. Lorsque Pholus a ouvert une bouteille de vin donnée par Dionysos, le nez parfumé a attiré les autres centaures et les a conduits dans une frénésie. Herakles a défendu la grotte en tirant des flèches trempées dans le sang de l’hydre de Lerne, qu’il avait tuée lors de son deuxième travail. Une des flèches a frappé Chiron, qui, bien qu’ami avec Herakles, s’est fait prendre dans la mêlée.

Malgré toutes ses connaissances et son habileté, Chiron n’a pas pu guérir la blessure purulente, qui est devenue insupportablement douloureuse. Mais étant le fils immortel de Cronos, il ne pouvait pas non plus mourir. En fin de compte, lui ou Herakles a conclu un marché avec Zeus, par lequel il échangerait son immortalité contre la liberté de Prométhée, qui avait été lié pour toute l’éternité à un rocher pour avoir volé le feu des dieux et le donner à l’homme. Chaque jour, un aigle picorait le foie immortel de Prométhée, seulement pour qu’il repousse pendant la nuit.

Après la mort de Chiron, Zeus a libéré Prométhée et a fixé Chiron dans le firmament en tant que constellation du Sagittaire ou du Centaure.

Interprétation du mythe

Chiron est blessé deux fois, une fois à la naissance et de nouveau vers la fin de sa vie.

La première blessure est une blessure émotionnelle profonde qui vient d’être un enfant ou un viol qui est rejeté par ses deux parents. Il est littéralement un monstre, et maintenant aussi un orphelin et un paria.

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Étant mi-homme, mi-animal, Chiron incarne le conflit en chacun de nous entre les instincts animaux et la raison ou la divinité, entre la brutalité dionysiaque des autres centaures et la lumière et l’ordre apolliniens de son père adoptif. Pourtant, il tombe fermement du côté apollinien, et à bien des égards surpasse même son père adoptif, maîtrisant et même approfondissant les connaissances et les arts. [Greek, episteme and techne] dans une tentative de compenser son rejet précoce et de prouver, à lui-même et aux autres, qu’il est également digne d’amour et d’acceptation.

Un modèle similaire peut être discerné dans cet autre dieu rejeté, Héphaïstos, chassé de l’Olympe par sa mère Héra en raison de sa difformité. Malgré cela, ou plutôt à cause de cela, Héphaïstos passe sa vie à créer des objets d’une grande beauté et d’une grande utilité, tels que le char d’Hélios, le casque et les sandales ailés d’Hermès et l’armure d’Achille. Il obtient même la fille, épousant Aphrodite, déesse de l’amour.

Chiron se tourne en particulier vers les arts de la guérison comme moyen de se guérir, non seulement lui-même mais aussi les autres. Il répand la lumière, donnant aux autres ce dont il a le plus besoin ou dont il a le plus besoin. Plutôt que de laisser la blessure d’origine s’envenimer, il y trouve une source de motivation, voire d’inspiration, qui le conduit à une grande perspicacité et réalisation. Cela à son tour invite, ou plutôt impose, un sens du but et du service ou du devoir qui ennoblit et enrichit sa vie d’une manière que les autres centaures ne pourraient même pas commencer à imaginer.

Selon les mots du poète et mystique persan Rumi (mort en 1273):

Votre médecin doit avoir une jambe cassée chez le médecin.

Vos défauts sont les moyens par lesquels la gloire se manifeste.

Celui qui voit clairement ce qui est malade en lui-même

Commence à galoper sur le chemin

Ne tourne pas la tête. Continuez à regarder l’endroit bandé.

C’est là que la lumière entre en vous.

Dans La signification de la folie, Je soutiens que les troubles mentaux en particulier ne sont pas que des problèmes. Si la navigation est réussie, ils peuvent également présenter des opportunités. La simple prise de conscience de cela peut permettre aux gens de se guérir et, bien plus que cela, de grandir et de vivre de leurs expériences.

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La deuxième blessure de Chiron est causée par le surmoi, représenté par Héraclès, luttant contre le ça, représenté par les centaures agacés par le vin dionysiaque. Au lieu de se réconcilier avec le côté obscur, Herakles se bat désespérément contre lui, se blessant potentiellement ainsi que d’autres personnes dans le processus – comme il le fait à son ami Chiron.

La décision stoïque de Chiron de mourir face à une douleur insupportable et incurable, surtout à la lumière de son immortalité, soulève des questions éthiques profondes et étonnamment modernes sur l’euthanasie et la désirabilité de l’immortalité, des questions qui n’ont jamais été aussi pertinentes qu’aujourd’hui.

Chiron est un exemple rare sinon unique d’un dieu qui meurt et, plus que cela (contrairement à, disons, Jésus), choisit de mourir. Mais même en mourant, il se livre à un autre. Tout comme il a sublimé sa vie en sagesse, en art et en amour, il a sublimé sa mort en acte de service et de sacrifice.

Et il convient que le sacrifice de Chiron soit à un dieu si semblable à lui-même: un grand ami de l’humanité, et blessé pour lui, blessé, comme nous tous, pour avoir comblé le fossé entre le mortel et le divin. C’est la deuxième blessure, la blessure dans notre corps mortel, la blessure qui ne guérira pas.

Et donc l’histoire de Chiron est l’histoire de la façon dont nous pourrions être capables de faire face à la détresse psychologique et à la défaite physique inéluctable qui fait partie intégrante de la condition humaine.

Voici comment Rumi a terminé son poème:

Ne tourne pas la tête. Continuez à regarder l’endroit bandé.

C’est là que la lumière entre en vous.

Et ne croyez pas un instant que vous vous guérissez vous-même.