Le mythe de l’alphabétisation

Je viens de terminer d’assister à une conférence d’un éminent historien du Texas, James L. Haley. Son discours était centré sur les leçons de l’histoire dans le contexte de la révolution américaine contre l’Angleterre et de la révolution du Texas contre le Mexique. Le thème était que les fondateurs américains et Sam Houston au Texas ont utilisé leur connaissance de l’histoire pour créer une forme de gouvernement qui pourrait éviter les erreurs du passé si les électeurs étaient éduqués. Les fondateurs étaient eux-mêmes généralement assez alphabétisés, lisant l’histoire en grec et en latin originaux et absorbant les idées des principaux philosophes de la Renaissance.

Haley a poursuivi en soulignant qu’aujourd’hui, notre gouvernement est en péril parce que tant d’Américains sont analphabètes et donc incapables de connaître correctement les questions politiques et d’élire des dirigeants avisés. Il a présenté une litanie de statistiques montrant un pourcentage choquant d’Américains qui ne savent pas du tout lire, ne savent pas lire au niveau de la quatrième année et ne peuvent pas lire au-dessus du niveau de la huitième. L’implication claire était que pour sauver notre pays, nous avons besoin d’un bassin d’électeurs plus instruit.

L’éducation seule ne suffit pas

Bien que j’accepte que l’alphabétisation soit importante, je pense que c’est un mythe d’attribuer notre culture «éveillée» hyper-politiquement correcte à l’analphabétisme. Dans les questions-réponses qui ont suivi, j’ai soulevé le point suivant: “Je ne suis pas convaincu que l’éducation soit la solution. L’origine d’une grande partie de notre culture de l’annulation trouve son origine dans les universités.” Les professeurs d’arts libéraux semblent obsédés par la race, le sexe, l’histoire révisionniste et l’idéologie marxiste. James était tout à fait d’accord avec mon argument, mais le paradoxe n’a pas été exploré, car le temps presse.

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Comment l’éducation peut-elle être une solution à l’analphabétisme alors que la source de notre dystopie historique et politique actuelle provient en grande partie des professeurs les plus éduqués des universités et que de plus en plus de jeunes vont à l’université? Se pourrait-il qu’il y ait quelque chose qui cloche dans la façon dont les professeurs ont été formés et comment ils éduquent à leur tour les citoyens de nos jours?

La réponse est un oui retentissant. L’éducation civique n’est plus enseignée en K-12. L’histoire, lorsqu’elle est enseignée, est généralement enseignée dans une perspective révisionniste. En tant que professeur avec plus de 58 ans d’observation des pratiques d’enseignement universitaire et de consultation avec la communauté des enseignants du collège, je conclus que nous n’enseignons plus aux jeunes. comment penser mais se concentrer sur quelle penser. Les éducateurs ont confondu l’éducation et l’endoctrinement. Nous disons aux étudiants ce qu’ils doivent apprendre, puis nous les testons pour leur conformité. Trop d’enseignants et de professeurs ont été formés et non formés au sens de l’éducation classique. L’enseignement à tous les niveaux se concentre sur quelle penser.

Enseignement socratique

Le problème est illustré par le fait que peu de gens connaissent la logique et les erreurs logiques, ce que j’ai tenté de résoudre dans un récent article de blog. Le problème s’étend à une incapacité générale à penser de manière critique et créative à ce que l’on lit et entend. Où sont les enseignants socratiques d’aujourd’hui qui montrent aux élèves comment s’engager dans la lecture du contenu, poser des questions pénétrantes, développer des réponses possibles raisonnées, distinguer les preuves de l’opinion, tester la précision des connaissances et comment apprendre de l’histoire au lieu de l’effacer? En ce qui concerne la littératie en lecture, de nombreux jeunes ont un vocabulaire et des compétences en lecture tellement limités qu’ils ne peuvent pas supporter la charge cognitive supplémentaire de la pensée critique sur ce qu’ils lisent.

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Dans son essai sur l’analphabétisme des diplômés universitaires, Dale Ahlquist conclut: «La montée de la pensée incomplète a été marquée au cours des dernières décennies par une perte presque totale des véritables études en sciences humaines dans de nombreux collèges et universités. C’est un scandale terrible qui, sans authenticité sciences humaines, les universités du monde entier fabriquent cohorte après cohorte de personnes sans instruction. ” Il explique ainsi la cause du scandale: «Tout le monde est d’accord, ou prétend être d’accord, que nous voulons des citoyens qui peuvent penser par eux-mêmes. Mais notre système éducatif, notre culture commerciale et le message latent de nos médias sociaux sont précisément le contraire. . Nous voulons que tout le monde fasse la queue. “

L’alphabétisation à elle seule n’est pas la solution. Nous avons déjà trop de diplômés collégiaux sous-scolarisés, comme l’ont amplement démontré de nombreuses enquêtes.

Bien que je sois connu comme un «médecin de la mémoire», beaucoup de mes adeptes comprennent mal l’accent que je mets sur l’amélioration de la capacité de mémoire. Tout ce que je veux dire, c’est que la qualité de la pensée dépend de ce dont vous vous souvenez. La connaissance mémorisée est ce avec quoi on pense. Moins vous vous souvenez des apprentissages passés, moins vous avez de connaissances pour éclairer une réflexion rigoureuse.

Améliorer la façon dont les compétences en lecture sont enseignées serait certainement utile. Mais rappelez-vous que les élèves de Socrate n’étaient pas forcément tout à fait alphabétisés en grec. La principale valeur de la pédagogie de Socrate était qu’il montrait à ses élèves la valeur d’éviter les réflexes instinctifs et de remettre en question et de réfléchir à des réponses raisonnables. Son état d’esprit était une habitude qu’ils pouvaient apprendre, et de telles pratiques aident à minimiser l’erreur et la sottise.

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