Le paradoxe perpétuel : thérapie de choc écologique et espoir

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Cet article a été co-écrit avec Michael Charles Tobias et Jane Gray Morrison.

Il y a quelques semaines, Michael Tobias m’a demandé si je voulais un exemplaire de son dernier “petit livre modeste” et de celui de Jane Gray Morrison. J’ai dit bien sûr que je le ferais. J’ai suivi leur travail pendant des décennies et quelques jours plus tard, un livre de 921 pages intitulé Sur la nature du paradoxe écologique arrivé par la poste.1,2 J’ai commencé à le lire, j’ai été immédiatement capturé par son ampleur et sa profondeur, j’ai réalisé qu’il allait falloir un certain temps pour le parcourir, j’ai reconnu son importance et j’ai demandé à Michael si nous pouvions tous écrire un court article qui couvre les sujets abordés . Il a accepté et c’est ce que nous avons proposé comme court teaser pour un tome que j’espère que tout le monde lira.

“Le paradoxe écologique suggère que la lutte biologique humaine – et d’un point de vue insulaire, réussie – pour exister s’est faite au prix de l’isolement H. sapiens des services écosystémiques essentiels à la vie, et une trop grande partie de la biodiversité avec laquelle nous nous trouvons en situation de crise. »

Dans leur travail le plus récent et le plus provocateur à ce jour, Tobias et Morrison ont analysé en détail le plus simple des concepts, l’espoir, dans le moins rationnel ou prévisible des contextes : la présence d’une espèce excessivement toxique sur la planète. En passant au crible archéologique les décombres de notre passé, présent et probablement un avenir proche, la myriade de facteurs de stress écologiques pour les systèmes biologiques sur terre et notre propre psychisme sont traités de manière dévastatrice dans un tandem extrêmement troublant mais révélateur.

Compte tenu de l’approche grossière de notre espèce en matière de consommation et de prolifération, est-il étonnant que les taux de suicide aux États-Unis, par exemple, soient actuellement les plus élevés depuis la Seconde Guerre mondiale ? Ou le fait que les psychologues ont noté une nouvelle forme de dépression et de désespoir généralisés correspondant au SSPT à grande échelle résultant de mauvaises nouvelles écologiques ?

D’autres espèces semblent se suicider à l’occasion, mais dans le prologue de leur livre, G. Wayne Clough, ancien secrétaire de la Smithsonian Institution et président émérite du Georgia Institute of Technology, souligne que « parce qu’il s’est avéré difficile de mobiliser le collectif volonté de l’humanité et de ses gouvernements de prendre les mesures nécessaires, les auteurs concluent que nos espoirs reposent sur l’individu et le libre arbitre… Sinon, et bien trop clairement, notre pire cauchemar émergent, collectivement, s’avérera avoir été le paradoxe même de notre présence sur terre.

Bob Gillespie, président de l’ONG Population Communication, qui a écrit la préface du livre, renforce cette évaluation en déclarant : « Tobias et Morrison nous encouragent sans relâche à penser clairement et à ressentir profondément, comment nous sommes arrivés à ce moment, et ce que nous les options peuvent prévoir … des scénarios cognitifs et éthiques que cette génération et les générations futures peuvent cultiver, et ainsi inaugurer le moment où une coexistence plus saine et compatissante est à notre portée.

Ces scénarios, exposés dans un long et beau livre contenant près de 2 000 notes de bas de page et des centaines de photographies en couleur souvent cruciales de tous les continents, s’apparentent à une « histoire de civilisation » écologique vue à travers le prisme de la thérapie de choc écologique. Du paradoxe perdu et du paradoxe retrouvé, dans une saga perpétuelle, presque mathématiquement prévisible d’une civilisation après l’autre reflétant les joies et les peines mêmes, les frénésie de consommation et les dépressions sombres, qui expliquent qu’un biologiste comme EO Wilson demande dans un essai de 1993 si l’humanité est suicidaire. . “Non”, a-t-il finalement conclu, mais a ajouté une clause stricte selon laquelle nous représentons la mort pour tant de vie et un péril sans précédent pour nous-mêmes. En effet, comme Tobias et Morrison l’ont répété pendant des décennies, cette espèce disgracieuse et largement carnivore de Homo sapiens pourrait bien avoir la biographie et l’épitaphe les plus courtes de tous les grands vertébrés dans les annales de la biologie.

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Cela dit, Sur la nature du paradoxe écologique propose une visite pénétrante, en 100 chapitres, de l’histoire de nos origines et de nos mentalités comportementales par rapport à d’autres espèces, une encyclopédie anthropozoologique virtuelle de ce qui a mal comme bien. Et comment nous pouvons, en tant qu’individus, nous efforcer par des actions quotidiennes de sauver des vies et de redonner vie à une planète de plus en plus domestiquée. Leur tableau vivant est en effet expansif. De l’optique à l’intérieur de l’extinction d’espèces spécifiques, la vie et l’héritage d’Ésope, les origines et l’avenir des droits des animaux, aux tendances totalement irrationnelles de l’Inde concernant l’abattage des soi-disant vaches sacrées (Gandhi se retournerait dans sa tombe).

D’un regard sur l’une des dernières tribus végétariennes du monde, dans l’État indien du Tamil Nadu, aux studios d’art de la Renaissance où des praticiens comme Roelant Savery nous ont donné la dernière image d’un Dodo probablement encore peint d’après nature, aux dilemmes psychologiques périlleux de Double lien écologique, à un énorme bateau de croisière dégorgeant sa lourde empreinte de passagers dans les villages du Groenland, le livre véhicule un itinéraire intellectuel étonnant.

Nous apprenons également que d’autres touristes des îles Andaman se prélassent dans des hôtels cinq étoiles à moins de 30 miles de l’une des dernières tribus pratiquement nues et en grande partie isolées du monde survivant (on imagine) assez heureusement sur leur petite île dans cette, la le meilleur (?), de tous les mondes possibles. Ce qui, bien sûr, n’est pas, même pas pour eux. Leur domaine exclusif est déjà dans le collimateur des voyagistes. Telle est l’éventail des arènes en profondeur abordées dans ce tour de mystère magique qui n’est rien de moins qu’une étude colossale de l’imagination humaine.

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Les questions posées et les données présentées sont éblouissantes et profondément enrichissantes. En fin de compte, c’est toute la gamme de l’enfance de l’humanité qui fournit une véritable voie vers l’espoir. Comparé à plus de 99% de toutes les autres espèces, nous sommes les plus jeunes. Ce n’est pas une excuse scientifique pour notre imprudence, mais cela explique une grande partie de notre mentalité d’homme musclé et ce que les conséquences opportunes de devenir des adultes rationnels et compatissants pourraient signifier pour les enfants très réels et en danger du futur.