Le point de vue d’un profileur sur le clown tueur en série

K. Ramsland

Gacy comme Pogo

Source: K. Ramsland

Une série documentaire sur le crime en six parties sur l’un des tueurs en série les plus infâmes d’Amérique a récemment été diffusée sur la plate-forme Peacock. «John Wayne Gacy: Devil in Disguise» commence par une interview qu’il a accepté de faire en 1992, dont certaines parties sont dispersées. Un correspondant de longue date de Gacy l’a arrangé, mais pour obtenir la coopération de la prison, Gacy a stipulé que cela se ferait via un de ses amis du FBI. Avant même de voir l’intervieweur, je connaissais la voix: l’ancien profileur du FBI Robert Ressler. Je lui avais déjà posé des questions sur ses cas mémorables et parmi eux, il y avait son expérience avec le soi-disant «Killer Clown».

À la fin de 1978 à Des Plaines, dans l’Illinois, Gacy était liée à un garçon disparu, Rob Piest, qui ne s’était manifestement pas enfui. Finalement, les détectives ont obtenu un mandat de perquisition pour le vide sanitaire puant sous sa maison et ont découvert des parties du corps en décomposition. Beaucoup d’entre eux, avec beaucoup mélangés. Il avait assassiné au moins 33 jeunes hommes et en avait enterré 29 sous ou autour de sa maison. Quand il a manqué de place, il a jeté le reste dans la rivière Des Plaines. Piest était parmi eux.

Gacy, un entrepreneur à succès connu pour ses relations politiques et pour avoir diverti des enfants malades sous le nom de Pogo le clown, a été reconnu coupable des meurtres. Il devait être exécuté. Alors qu’il attendait son sort, il a reçu de nombreuses demandes d’interviews à la caméra. Il a refusé, bien qu’il ait exprimé son intérêt à dire son côté, mais il a laissé Ressler diriger celui-ci. Il avait parlé à Ressler à plusieurs reprises et le considérait comme un ami. Ressler a laissé Gacy penser à ce qu’il voulait de leur relation, du moment qu’il continuait à parler. Il soupçonnait que Gacy avait plus de victimes. L’astuce serait de contourner sa position de déni (malgré son acceptation initiale de la culpabilité). Ce n’était pas un gars dont la conscience le dérangeait. Il ne voulait pas nécessairement présenter son côté au lieu de remplacer le récit par un mensonge égoïste.

Ressler avait appris les principes psychologiques impliqués dans le profilage comportemental de Howard Teten et Pat Mullany, fondateurs de la Behavioral Science Unit du FBI. «Ils ont commencé à organiser des gens pour ce programme en 1969», a-t-il dit, «et lorsque l’Académie du FBI a ouvert ses portes en 1972, c’est à ce moment-là que l’unité a vraiment été créée. À ce moment-là, il était agent spécial depuis quatre ans. « Quand ils ont ouvert l’Académie, ils avaient différents départements, comme une université, et j’ai été recruté au BSU. »

Il est resté dans l’unité pendant seize ans, aidant à développer et à mettre en œuvre la pratique du profilage. Il a pris sa retraite en août 1990. À cette époque, il avait lancé plusieurs programmes qui ont contribué au développement du Centre national pour l’analyse des crimes violents. «Vers 1978», a-t-il déclaré, «j’ai eu l’idée d’améliorer nos capacités d’enseignement en menant des recherches approfondies sur les personnalités criminelles violentes. J’ai suggéré que nous allions dans les prisons et que nous interrogions les délinquants violents afin de mieux les gérer et de formuler une base pour le profilage criminel. Si j’étais en Californie, par exemple, je contacterais notre coordinateur de formation là-bas et lui demanderais d’organiser des entretiens dans les prisons locales avec des personnes comme Charles Manson ou Sirhan Sirhan. « 

Gacy faisait partie des sujets d’interview. À la surprise de Ressler, ils connaissaient plusieurs des mêmes quartiers de la région de Chicago. «Nous avions vécu dans la même rue», a-t-il raconté, «à environ quatre pâtés de maisons les uns des autres. C’était étrange d’être avec lui. J’étais entré dans l’enquête sur cette affaire avec la police après l’avoir déjà développé en tant que suspect pour un enfant disparu et ensuite commencé à trouver les corps. Je les ai aidés à comprendre ce qu’ils avaient réellement du point de vue d’un homicide multiple. Je les ai également aidés à préparer les poursuites. « 

Ressler se souvient de Gacy comme manipulatrice mais transparente. «Il était assez grégaire et extraverti dans les nombreuses interviews que j’ai eues avec lui que même dans ses tentatives de manipulation, il a révélé une grande partie de sa personnalité, de ses schémas et de ses motivations. Il se mettait en colère puis amical. En une seule séance nous traversions toute une gamme d’émotions. Il s’agissait en grande partie de jouer le jeu de sa part, mais nous semblions bien nous entendre. Il n’y avait pas de malentendu, cependant. J’étais là pour le creuser plus profondément. Je le croyais était responsable de plus de trente-trois homicides. Il avait voyagé dans quatorze États pendant que tout cela se passait, alors j’essayais d’obtenir plus d’informations. Il essayait de maintenir son statu quo en tant que victime. « 

Dans ses mémoires du FBI, Celui qui combat les monstres, Ressler fournit plus d’impressions. Il a rappelé que Gacy avait dit beaucoup de choses que Ressler n’aimait pas, comme lorsqu’il insultait ses victimes, mais pour maintenir leur rapport, Ressler était resté objectif. Gacy semblait avoir plusieurs fils différents d’une histoire, dont certains contredisaient d’autres. Comme un vendeur avec un produit défectueux, il a parlé vite et avec force. Ressler a gardé les faits à l’esprit. Ils terminaient toujours les entretiens en bons termes. À un moment donné, Gacy a envoyé à Ressler un autoportrait de Pogo le Clown, énigmatiquement inscrit: «Vous ne pouvez pas espérer profiter de la récolte sans d’abord travailler dans les champs.» Ressler s’est demandé si cela suggérait qu’il y avait plus de meurtres. Gacy ne donnerait pas plus de détails.

Bien que Gacy ne dise rien de particulièrement révélateur dans l’interview de la docu-série qui ne soit pas déjà connue, sa manière et sa personnalité fournissent quelques aperçus. Il est arrogant, contrôlant et quelque peu smarmy, le genre de personne qui croit pouvoir reconstruire verbalement la réalité. N’acceptant aucune responsabilité, il semble penser qu’il a droit au bénéfice du doute, alors qu’il n’y a vraiment aucun doute sur sa culpabilité. Gacy voit ce qu’il veut voir et pense que les autres accepteront naturellement sa version. Bien que des commentaires soient faits selon lesquels il semble «ordinaire» et «normal», il apparaît comme un prédateur pompeux et intrigant. Ressler et Gacy avaient chacun leur propre agenda pour l’entrevue, mais aucun des deux n’a atteint son objectif ultime.

En 1994, deux ans après cet entretien, Gacy a été exécutée. S’il y a plus à découvrir, cela ne viendra pas de lui. Le bilan officiel des victimes reste à 33.