Le port de masque peut-il être un indice de la malhonnêteté de quelqu’un?

Imaginez deux inconnus marchant dans la rue. À première vue, pouvez-vous dire si l’un d’eux est plus honnête que l’autre? Bien sûr que non. Mais maintenant, grâce à Covid-19, peut-être que vous le pouvez. Jetez simplement un œil à la façon dont ils portent leurs masques dans les endroits où les masques sont obligatoires.

Photo de Griffin Wooldridge sur Unsplash

Porter correctement un masque

Source: Photo de Griffin Wooldridge sur Unsplash

Supposons qu’une personne porte correctement son masque, couvrant sa bouche et son nez. Supposons que l’autre personne ait seulement son masque sur le menton, ou peut-être autour du cou. À partir de cette seule différence, il se pourrait que la deuxième personne soit plus susceptible d’être malhonnête dans d’autres situations également.

C’est du moins ce que l’économiste Yossef Tobol du Jerusalem College of Technology et ses collègues ont découvert dans une étude récente publiée dans la revue Lettres économiques. Leur étude a été menée en juin 2020 en Israël, à une époque où les masques devaient être portés à l’extérieur et les contrevenants se voyaient infliger une lourde amende par la police. Les expérimentateurs ont recruté 100 personnes dans la rue pour faire partie de l’étude qui portaient correctement leur masque, ainsi que 100 personnes ne portant que leur masque au menton ou au cou.

Dans le cadre de l’expérience, tout le monde s’est vu confier la tâche de mourir sous la tasse, une mesure comportementale largement utilisée du comportement malhonnête. La tâche se déroule, c’est qu’on vous dit de lancer un dé en privé là où personne d’autre ne peut vous observer, étant entendu qu’il y aura une plus grande récompense financière plus le jet que vous rapportez est élevé. Dans l’étude de Tobol, un rouleau rapporté de 1 gagnait 1,2 euro, 2 gagnait 2,4 euros, et ainsi de suite. À l’époque, un euro équivalait à un peu plus d’un dollar américain.

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Pour la tâche de dé sous la coupe, la question est de savoir si les participants rapporteront en moyenne un résultat plus élevé que le hasard ne le prédirait (chance = 3,5). C’est en effet ce que Tobol a découvert. Pour le groupe portant correctement son masque, le score moyen rapporté était de 4,05.

Ce résultat est conforme à de nombreuses études sur le comportement honnête utilisant une variété de mesures différentes. Ces études ont tendance à montrer que les gens sont prêts à tricher dans une certaine mesure s’ils pensent pouvoir s’en tirer et être récompensés dans le processus. Dans le même temps, les participants ont tendance à ne pas tricher autant qu’ils le pourraient. Pourquoi ne pas simplement signaler un «6», par exemple, quel que soit le résultat? Les recherches actuelles sur l’honnêteté attribuent souvent ce comportement de triche restreint à un désir de préserver notre capacité à nous considérer comme des personnes honnêtes.

Qu’en est-il du groupe de personnes qui portaient mal leur masque? Qu’ont-ils rapporté avoir obtenu dans la tâche de lancer de dé? Là-bas, le rouleau moyen rapporté était de 4,91, ce qui représente une différence significative par rapport aux 4,05 du premier groupe. Ce deuxième groupe dans son ensemble était prêt à enfreindre les règles en ce qui concerne la sécurité de Covid-19, et il était également prêt à enfreindre les règles dans une autre situation également.

Cela correspond à l’explication fournie par Tobol pour expliquer pourquoi ces personnes auraient leur masque sur le menton ou le cou en premier lieu. Tobol suppose qu’ils pourraient rapidement remonter correctement leur masque en présence de la police pour éviter une amende, mais ne se souciait pas autrement de se conformer à l’exigence. Apparence extérieure de conformité, avec tromperie cachée. Tout comme dans la tâche de lancer de dé.

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À ce stade, il est naturel de s’interroger sur un troisième groupe, à savoir ceux qui ne portaient pas du tout de masque. Heureusement, Tobol les a aussi étudiés. Pour 100 personnes dans la rue qui ne portaient pas de masque, leur jet de dé était de 4,21. Légèrement plus élevé que le 4,05 pour le groupe portant un masque, mais pas de différence statistiquement significative. Dans le même temps, il est beaucoup plus bas que le 4,91 pour le groupe de port de masque incorrect.

Nous aurions pu au départ nous attendre à ce que le groupe sans masque trompe la plupart des trois sur la tâche de dé, car ils enfreignaient simplement les règles. Mais après réflexion, les données ont du sens. Ce sont des gens qui ne tentent de tromper personne. Ils enfreignent de manière flagrante l’exigence publique.

Ainsi, la façon dont les gens portent leur masque, lorsque cela est obligatoire, pourrait être un indice très visible de leur degré d’honnêteté. Dans le même temps, nous ne devons pas trop lire ces résultats. Ils doivent être reproduits dans différents pays. D’autres mesures du comportement honnête doivent également être utilisées, en plus de la tâche de lancer de dé. De nombreuses autres études doivent être effectuées.

Un jour, cependant, nous pourrions être en mesure de prédire la malhonnêteté des gens en le lisant simplement sur leur visage.

[This article originally appeared in Forbes on February 4.]

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