Le pouvoir caché des pandémies: motivation pour la mortalité

Le coronavirus 2019 (COVID-19) a été identifié pour la première fois lors d’une épidémie de maladies respiratoires dans la ville de Wuhan, province du Hubei, Chine. Le 30 janvier 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré l’épidémie de COVID-19 une urgence sanitaire mondiale. La pandémie COVID-19 a augmenté la proéminence de la mort. Jusqu’à présent, il y a plus de 89 millions de cas de COVID dans le monde. Aux États-Unis seulement, il y a eu 22 millions de cas et plus de 364 000 décès. Le taux de mortalité par COVID est supérieur à mille pour un million de cas. De nouvelles variantes du virus ont été détectées. Les médias sont saturés d’images de patients mourants dans les hôpitaux. Des histoires de patients mourant seuls sans même un enterrement sont partout où nous tournons. Les prestataires de soins indiquent que les patients meurent comme des mouches. Mais il y a de bonnes nouvelles…

Nous savons tous que nous mourrons un jour. Nous ne savons pas exactement le moment, le jour, la semaine, l’année ou ce que nous allons faire à ce moment-là, mais nous sommes sûrs à cent pour cent que nous sommes mortels. Cette idée provoque une énorme anxiété pour la plupart d’entre nous. La solution est d’enterrer l’idée de mortalité dans la tombe la plus profonde, notre inconscient – ou est-ce? Empêcher le schéma de «mort» de notre courant de conscience nous permet de vivre – ou le fait-il? Ce n’est pas vrai, affronter notre mortalité nous permet de vivre plus pleinement la vie!

COVID a poussé notre schéma de mortalité dans notre conscience consciente. Du jour au lendemain, nous avons réalisé que nous disposions de peu de temps pour accomplir «X». Pour certains, ce rappel a motivé la mortalité. Je définis la motivation de la mortalité comme une énorme énergie générée et libérée en acceptant que nous sommes mortels et que notre temps est limité. Réprimer nos craintes de mort et nier la mortalité nécessite du cerveau. Ce carburant soustrait à notre capacité à vivre pleinement ou même à vivre. Ce carburant perdu restreint l’espace de créativité de notre cerveau et réduit l’éventail des possibilités. La solution est d’accepter pleinement que nous allons mourir et que nous devons donc sculpter une vie qui vaut la peine d’être vécue. La mort n’a pas seulement un rôle dans la vie, mais elle donne naissance à la vie. La plupart de ce que nous faisons est motivé en évitant l’inévitabilité de la mort. Mais imaginez si la plupart de ce que nous faisons est motivé par l’acceptation de la mort.

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La reconnaissance de la mort est nécessaire mais pas suffisante pour nous motiver. En fait, pour certaines personnes, les rappels de la mort provoquent une énorme anxiété. Qu’est-ce qui différencie les personnes qui grandissent de celles qui rétrécissent après les rappels de mortalité? De nombreux facteurs! Dans une étude, la saillance de la mortalité a augmenté l’anxiété, mais uniquement chez les participants ayant une faible estime de soi (1). De plus, les rappels de mortalité ont réduit l’exploration intellectuelle, mais uniquement chez les participants ayant une faible estime de soi. Ces rappels ont augmenté l’affect négatif et réduit la signification, mais encore une fois seulement chez les personnes ayant une faible estime de soi. En d’autres termes, nous avons besoin d’une estime de soi adéquate pour activer la motivation de mortalité, sinon cela peut se retourner contre nous.

De plus, la menace de mourir et de maladie pousse notre biologie en mode survie. Ce mode affecte tous nos organes, y compris le cerveau. La biologie de la survie aiguise nos capacités cognitives telles que la prise de décision, la mémoire, la concentration et la perception. Pour élaborer, nous croyons avec arrogance que nous pouvons regarder la télévision, répondre aux notifications téléphoniques et travailler en même temps. En fait, nous ne multi-tâches pas, nous passons rapidement d’une tâche à l’autre. Le multitâche a les mêmes effets sur les capacités cognitives que le fait de fumer du pot et entraîne le stockage de nouvelles informations dans la mauvaise zone du cerveau (2). La biologie de la survie, invoquée par les rappels de la mort, réduit notre attention et nous oblige à nous concentrer sur ce qui est important pour le moment.

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Les procrastinateurs ont la fausse impression que le temps est illimité. La motivation de la mortalité peut fournir les rappels dont les procrastinateurs ont besoin pour lancer et accomplir des tâches. De même, les perfectionnistes qui ne peuvent pas accomplir une tâche, car elle ne sera jamais assez parfaite. Ils se rendent compte que la vie n’est pas assez longue pour qu’une perfection se réalise. Comme Steve Jobs l’a sagement indiqué, “Se souvenir que vous allez mourir est le meilleur moyen que je connaisse pour éviter le piège de penser que vous avez quelque chose à perdre.”

Certains patients ne vivent qu’une fois qu’ils ont reçu un diagnostic de maladie terminale. Ce n’est qu’alors qu’ils abordent des questions sur le sens de la vie par des voies comme les soins palliatifs. Dans leur préparation à la mort, ils vivent pleinement leur vie. Pourquoi se renseigner uniquement sur le sens et le but de la vie en fin de vie? Je pense que nous devrions tous nous préparer à la mort à nos moments les plus sains. Il y a plus dans la vie que de travailler pour gagner un chèque de paie afin que nous puissions le dépenser. Embrasser la mort et mourir irrigue chaque instant présent avec suffisamment d’oxygène pour vivre.

Le don de la vie n’est déballé que lorsque nous acceptons notre mortalité et faisons face à la peur de mourir. Pourquoi ne pas commencer par réfléchir à la question suivante?

  • Définir «être mortel», «mourir» et «mort»?
  • Quelles sont vos plus grandes craintes concernant «être mortel», «mourir» et «mourir»?
  • Pour quel risque vaut-il la peine de vivre et de mourir?
  • Si vous aviez un an à vivre, que changeriez-vous aujourd’hui? Quelles personnes conserveriez-vous et qui bloqueriez-vous?
  • Si vous aviez un an à vivre, qu’auriez-vous enfin le courage de faire?
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Différentes cultures et religions sont en désaccord sur le nombre de fois où nous vivons, mais elles conviennent toutes que nous mourons une fois. Au lieu de YOLO (You Only Live Once), je préfère YODO (You Only Die Once). Tout le monde meurt, mais pas tout le monde vit. Exploitez la motivation de la mortalité pour réaliser vos rêves.