Le problème avec “C’est une vie merveilleuse”

Le problème avec le film de Noël C’est une vie magnifique?

Vous vous souvenez du personnage de Donna Reed, Mary ?

Pendant la partie du film où le personnage de Jimmy Stewart, George, découvre à quoi aurait ressemblé le monde s’il n’était jamais né, il est témoin de toutes sortes de tragédies : la mort de son frère bien-aimé, l’alcoolisme et la ruine de son patron. , et – l’horreur des horreurs – la vie célibataire du personnage de Donna Reed.

C’est l’un des points culminants du film : George Bailey se rend compte avec misère et terreur que, s’il n’était jamais né, Mary serait désormais non seulement célibataire, mais – hop ! – bibliothécaire !

Il conclut donc que sa vie a eu un sens, ne serait-ce que parce qu’il a sauvé les gens de la mort, de la ruine et de la misère pure d’une femme célibataire perpétuellement en circulation.

J’ai d’abord écrit sur cette scène de film pour mon livre de 1993, Maris parfaits (et autres contes de fées), mais a décidé de le revisiter cette saison des vacances.

j’ai mis le passage de Maris parfaits sur Facebook et ma page s’est illuminée, eh bien, comme un sapin de Noël.

Découvrir que je ne suis pas le seul à ressentir cela à propos de l’un des films de vacances les plus emblématiques d’Amérique a été un soulagement et un délice.

Dès que j’ai décidé de risquer de m’exposer comme un non-amoureux du film et que j’ai posté mon commentaire à la Scrooge sur Facebook, mon amie humoriste Amy Hartl Sherman a plaisanté en disant que « Donna Reed, étant la personne hideuse et peu aimable qu’elle était, pouvait Je n’ai peut-être pas trouvé un autre partenaire, n’est-ce pas ? Mais bon, livres contre hommes ? Est-ce vraiment une perte ?”

A lire aussi  Comment la pandémie a créé une cohorte de célibataires en sécurité

Ou, comme l’a dit Joanne Brokaw, « Dieu merci, George l’a sauvée d’une vie d’indépendance et d’apprentissage. »

J’étais là, me préparant à un assaut de critiques de la part d’oppresseurs optimistes (ils sont toujours les premiers à protester), et à la place, j’étais encouragé par un sentiment de camaraderie parmi les non conventionnels, les non convaincus et les non-Clarencés.

J’ai soupiré et j’ai commencé à apprécier les paroles de mes collègues grincheux, que je préfère appeler les Justes et les Sages.

“Les bibliothécaires sont des super-héros flippants”, a écrit mon amie de l’université Lisa Foy. « Quand je repense à ma vie universitaire, il y avait toujours un bibliothécaire qui se précipitait pour sauver la situation ! En l’épousant, le personnage de Stewart, George, a probablement ruiné d’innombrables vies. Tout dépend de l’objectif à travers lequel nous regardons.

En parlant de lentilles, je n’avais pas remarqué que Lone Mary – celle du récit alternatif – portait des lunettes alors que Married Mary n’avait pas besoin de verres correcteurs. Ce n’est que lorsque j’ai lu l’échange suivant entre Anna Maria Trusky et Bonnie Jean Feldkamp que j’ai pris conscience de cette différence. Trusky a souligné que « Bizarro World Mary PORTAIT DES LUNETTES ! Pas étonnant que personne d’autre ne lui ait jamais fait de passe”, auquel Feldkamp a répondu “Je ne peux que supposer qu’elle portait des lunettes parce que si vous le faites sans partenaire … vous deviendrez aveugle.” Risa Nye a ajouté : “Et elle est vouée à une vie sans pincettes, apparemment.” (Les sourcils de Mary sont plutôt longs.)

A lire aussi  Marcher et rêver

L’ancien major anglais de l’UConn Kellan Beale, qui fournit un excellent exemple de cela, laisse entendre que nous ne devrions pas être surpris du choc et du dégoût de Lone Mary d’être accosté par le personnage de George qu’elle n’a jamais rencontré dans sa vie alternative : « Quelqu’un peut-il lui reprocher ne pas ressentir de grands sentiments romantiques ou sexuels pour un gars qu’elle ne connaît pas qui commence à la molester dans la rue ? »

En vieillissant, vous remarquez les détails. En devenant féministe et consciente de la façon dont les images de genre sont formées par la culture, vous commencez à reconsidérer des passages, des scènes et des dynamiques que vous considériez autrefois comme allant de soi comme « naturels ».

Oui, bien sûr, le film a été tourné en 1946 et reflétait les enjeux et les valeurs de l’époque : comment ne le pourrait-il pas ? Oui, Capra et Stewart avaient tous deux vu des horreurs pendant la Seconde Guerre mondiale, qui ont informé leur travail dans un film saisissant la joie dans le cadre du SSPT (sous un nom différent), de la dépression émotionnelle, des idées suicidaires, de la peur de l’échec, de la crise de la masculinité comme il était en train d’être redéfini dans un cadre familial et civil, et la question de l’immortalité.

Non, les sourcils de Mary ne sont pas aussi importants que les pétales de Zuzu, même moi, je ne suis pas assez grincheux pour faire cette affirmation.

Mais en examinant les histoires d’origine de nos propres mythologies : si les femmes ne se marient pas, ou si elles ne se marient pas jeunes, ou si elles doivent faire carrière, ou si elles portent des lunettes, ou si elles n’ont pas d’enfants, ou s’ils ne s’épilent pas, leur vie ne vaut pas la peine d’être vécue même si les anges existent – peuvent nous faire prendre conscience de la manière dont nos croyances se sont formées. On peut encore profiter des œuvres d’art originales.

A lire aussi  Les sentiments intimes prédisent le désir sexuel 90 minutes plus tard

Ou non.