Le problème avec essayer de changer le monde

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J’entends beaucoup ça dans mon travail : des gens qui disent qu’ils veulent changer le monde. Ils veulent laisser un impact, un héritage, être un influenceur. Ils veulent savoir que leur travail et leur vie font une différence. Et c’est un truc délicat. J’ai une affiche dans mon bureau qui dit : « Le problème avec essayer de changer le monde, c’est que semaines peut passer et rien ne se passe », juste pour me taquiner sur mes ambitions.

Quiconque veut aider le monde, ni moins le changer, se retrouvera naturellement avec le sentiment d’être inadéquat à la tâche, incertain d’en faire assez ou certain d’être ne pas. Cela peut vous motiver à intensifier votre jeu, ou cela peut vous étourdir dans l’inertie.

L’épuisement professionnel, comme vous le dira toute personne impliquée dans l’activisme ou le plaidoyer, n’est pas seulement le résultat d’un travail acharné ou même d’un surmenage, mais d’un sentiment de futilité, la peur que tout ton dur labeur ne fait pas assez d’une différence.

Mais que nous parlions d’en faire assez pour le monde dans son ensemble ou en particulier (votre carrière, votre mariage, votre famille, votre santé), il est extrêmement courant que les gens aient l’impression de ne pas en faire assez avec leur temps, leur talent et Ressources. Les problèmes du monde ne cessent de s’intensifier comme des tempêtes au large.

La dure vérité est que la différence que n’importe laquelle de nos vies individuelles est susceptible de faire en termes d’histoire humaine, d’évolution, de conscience ou de souffrance, équivaut à peu près à jeter une pierre dans un lac.

Cependant, la science nous dit que parce que cette pierre repose maintenant sur le fond, le niveau d’eau eu se lever. Archimède nous a appris cela assis dans sa baignoire. Le hic, c’est qu’on ne peut pas le mesurer. Le lac est trop grand. Vous devez croire qu’il est important que vous soyez ici et que vous fassiez de bonnes œuvres et que le niveau de l’eau augmentera nécessairement. Mais c’est une foi qui ne commence que là où la mesure s’arrête.

Au contraire, il aide à définir assez. Si votre mission est de changer le monde, comment saurez-vous quand vous avez atteint cet objectif ? Je me souviens d’un dessin animé dans le New yorkais montrant un homme portant une mallette arborant le logo d’une société de sondage. Il s’arrête soudainement dans une rue bondée de la ville et dit à personne en particulier : “Je viens de détecter un léger changement dans l’opinion publique.”

Si vous identifiez un problème, le résolvez et qu’il disparaît, alors vous en avez fait assez, qu’il s’agisse de réparer un appareil cassé ou une ligne de communication interrompue avec quelqu’un. Mais avec les problèmes mondiaux, en particulier à leur ampleur et à leur urgence actuelles – changement climatique, inégalités, pauvreté – vous n’aurez pas cette satisfaction. C’est à moins que vous trouviez un moyen de faire une paix bouddhiste durable avec l’incertitude et l’inachèvement, ce qui pourrait impliquer l’application continue d’un certain nombre de baumes – méditation, pratique de gratitude, groupe de soutien ou célébration régulière de tout ce que vous faire réussir à accomplir. Mais si un problème n’est pas résolu, alors vous n’en avez pas fait assez, et les chances de résoudre les problèmes sans fond du monde sont spectaculairement faibles.

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Un de mes amis, David Lamott, auteur de Changer le monde 101, a suggéré qu’une question plus productive que « Est-ce que j’en fais assez ? » est « Qu’est-ce que mien faire? Est-ce que je fais ma partie?” Ou, comme l’a dit le théologien Frederick Buechner, où votre joie profonde – votre passion et vos dons, votre amour – rencontre-t-elle la faim profonde du monde ?

Pourtant, vous devez quantifier vos aspirations (et donc votre sentiment de réussite). Que signifie pour vous « changer le monde » ? Techniquement, vous changez déjà le monde simplement en existant puisque vos actions ont un impact sur ceux qui vous entourent. Chacun de nous est un morceau du « monde », une seule cellule du corps politique, et le monde n’est pas là-bas quelque part. Si vous vous changez, vous changez le monde.

Dire que vous voulez « changer le monde » ou « faire du monde un endroit meilleur », c’est comme dire que vous voulez gagner « une tonne d’argent ». Combien? Plus vous quantifiez vos objectifs, plus vous aurez de chances de savoir (et de ressentir de la satisfaction) quand vous les atteindrez.

Allez-vous faire un don de 1 000 $ par an à votre organisme de bienfaisance préféré, écrire une lettre mensuelle à votre membre du Congrès, des articles de blog bimensuels sur un problème social, du bénévolat hebdomadaire à la fourrière, une pratique de méditation quotidienne pour vous aider à gérer votre attachement au résultat , ou une contemplation régulière de l’impact de votre travail dans individuel la vie des gens, qui sont tous des exemples de « changer le monde », mais beaucoup plus quantifiables.

Et essayez d’éviter la comparaison. Le seuil de chacun de ce qui est « assez » d’une contribution au monde est différent. Une personne peut s’en prendre à des sociétés multinationales ou à des lois fédérales, une autre peut parrainer ou adopter un enfant d’un pays en développement, et une autre encore peut simplement balayer la rue devant le magasin chaque matin.

Pour certaines personnes, tout l’activisme qu’ils peuvent gérer dans cette vie consiste à essayer de guérir leur propre âme, bien que, selon la plupart des témoignages, cela est le travail du monde. Quoi qu’il en soit, vous devez mesurer le succès en fonction de la distance que vous avez parcourue d’où vous commencé, pas comparé à quelqu’un d’autre.

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Et ne sous-estimez pas vos contributions, même si elles ne s’inscrivent sur aucune échelle de réalisations de Richter. Tout compte : le recyclage, les ampoules LED, les voitures électriques et les actes de bonté aléatoires. Ce sont peut-être des gouttes dans le seau, mais c’est ainsi que les seaux se remplissent, goutte à goutte. Ce n’est pas parce que l’opinion publique ne change pas sensiblement et que personne n’alerte le président que vos efforts sont vains. En outre, le service est autant un état d’esprit que tout ce que vous faire. C’est un chemin vous vivez votre vie, idéalement une réactivité continue à tous les petits appels quotidiens pour prendre soin du monde et de ceux qui le composent.

Travailler au nom de l’environnement ou des relations raciales est certainement un service. Pourtant, c’est aussi le cas d’écouter un ami, de prendre soin de soi lorsque vous êtes épuisé après une journée de prise de la Bastille et d’escorter personnellement les insectes hors de votre maison dans de vieux pots de yaourt plutôt que de les expédier avec un magazine enroulé. Et il en va de même pour comprendre votre relation avec le fait de vous sentir comme tu es assez, ou pas assez, ou jamais assez—pas dans ce que vous faites, mais dans qui vous êtes.

Mais comprenez aussi que quelles que soient les blessures que vous avez subies à cet égard, de la part d’une famille d’origine ou de la culture en général, elles peuvent également faire partie des raisons pour lesquelles vous vous souciez du monde, pour commencer, qu’une affinité de blessures relie vous aux autres, et là où le monde vous touche d’une manière personnelle, vous pouvez vous retrouver à répondre, passant de sympathisant à activiste.

Mais c’est peut-être dans la nature humaine de se sentir perpétuellement insatisfait. Dans un épisode de l’émission télévisée Des hommes fous, un personnage a demandé : « Qu’est-ce que le bonheur ? C’est un moment avant que tu aies besoin Suite joie.” En d’autres termes, il y a jamais assez, et il est difficile de descendre de la roue de hamster. Plus difficile encore lorsque vous négligez ou sous-estimez continuellement vos contributions parce que vous êtes occupé à chercher le prochain échelon ou impatient avec le rythme des progrès, le vôtre ou celui de quelqu’un d’autre.

Certes, le monde est plein de problèmes complexes qui ont besoin de solutions, qui ont besoin d’activistes et d’avocats avec les mains sur le pont et les épaules au volant, et le monde n’arrête jamais d’appeler, n’arrête jamais de nous crier depuis la chambre du malade et le froid calcul de les nouvelles journalières. Mais avoir l’épaule contre la roue, le nez contre la meule, l’oreille contre le sol et les mains sur la charrue n’est pas, pendant de longues périodes, la position la plus confortable. Parfois couché dans la baignoire est. Mais comment faire la paix en restant allongé dans la baignoire pendant que Rome brûle ?

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Le fait est qu’il n’y a vraiment pas d’autre choix. Rome est toujours brûlant, et les problèmes du monde sont inépuisables, alors que vous ne l’êtes pas. Parfois, la meilleure partie de la sagesse n’est pas dans les philosophies de l’amélioration, mais acceptation. Si vous êtes constamment absorbé à essayer d’améliorer la vie, vous risquez d’oublier de la vivre telle qu’elle est, et comme vous sont, ici et maintenant, pour le meilleur et pour le pire. Et si tu finis amer et épuisé, tu ne feras rien n’importe qui tout bon.

C’est-à-dire que beaucoup de sagesse peut être trouvée dans une baignoire, ou toute forme de soins personnels et de temps mort : aller vers l’intérieur peut être aller de l’avant ; vous pouvez faire l’expérience de progrès même en restant immobile ; et tout comme l’oreille a besoin de “se reposer” lorsqu’on écoute de la musique, et l’œil et l’esprit ont besoin du répit des paragraphes lorsqu’ils lisent un livre, vous avez besoin d’un endroit pour vous attarder et réfléchir à l’agitation de la vie avec tous ses problèmes pressants, ses remous dans lequel vous pouvez occasionnellement détourner votre canoë du courant.

Mais lorsque vous êtes au sommet de vos cuissardes pour essayer de changer le monde, un bain moussant peut prendre plus de courage que vous ne l’imaginez, pas seulement pour vous arrêter. Pourtant, parce que dans ces moments de répit, vous pouvez très bien ressentir le chagrin attaché à votre sentiment d’insuffisance – l’énormité des problèmes du monde et les ressources douloureusement limitées que vous y consacrez.

Peut-être que vous devez abandonner l’infinité de vos aspirations, et peut-être que cela ressemble à une défaite, mais c’est vraiment une sorte de libération. Vous savez mieux où vous en êtes dans la vie et cela peut vous aider à retrouver la bonne relation avec vous-même et le monde.