Le problème des suppléments d’amélioration du cerveau

Pourquoi les gens achètent-ils des suppléments d’amélioration cognitive même s’ils ne sont pas efficaces? Les gens se tournent vers ces produits parce que la science n’a pas réussi à inventer un véritable exhausteur de cerveau. Les produits dérivés de sources inhabituelles, telles que les méduses, intriguent les consommateurs moyens. Et il y aura toujours quelques personnes qui diront qu’un produit a fonctionné et qu’ils se sentent beaucoup plus intelligents après l’avoir pris.

Cependant, bon nombre de ces produits d’amélioration cognitive ne sont pas capables de traverser la barrière hémato-encéphalique ou même de sortir de l’intestin sans être complètement métabolisés. C’est le talon d’Achille de nombreux médicaments qui offrent quelque chose de bénéfique pour le cerveau: ils n’entrent jamais dans le cerveau. L’évolution a fait en sorte que le cerveau repose confortablement derrière une série de pare-feu biologiques. De nombreux remèdes populaires dépendent entièrement de l’effet placebo car ils ne peuvent pas franchir cette barrière. L’apoaequorine, une protéine de méduse, qui est l’ingrédient principal d’un produit, est une grosse molécule hautement soluble dans l’eau qui ne parviendrait jamais à pénétrer dans votre cerveau. Les grosses protéines sont presque complètement métabolisées par les enzymes intestinales de sorte que les acides aminés individuels sont disponibles pour l’absorption. Après tout, c’est le travail des intestins, de décomposer les aliments en composants individuels pour les absorber. En termes simples, les principaux ingrédients n’atteignent jamais le cerveau. Un de mes bons amis, Roger Tsien, a remporté le prix Nobel pour son travail sur les aequorins similaires.

La nature des lois qui régissent les compléments alimentaires permet d’affirmer que ces produits sont cliniquement sûrs, améliorent la mémoire et soutiennent la fonction cérébrale. Ces lois ont été rédigées puis soumises à des pressions de la part de l’industrie des suppléments. Ces suppléments ne subissent jamais de tests de la FDA pour la sécurité ou l’efficacité.

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Le fabricant d’un produit, Prevagen, a obtenu un certain soutien en publiant un commentaire dans le numéro d’août 2020 de Pharmacy Times (Vol 88, Numéro 8). L’article mentionne la Madison Memory Study, qui ressemble à un groupe indépendant de scientifiques ayant soigneusement collecté des données. Mais l’étude a été payée par les fabricants de produits, réalisée par un employé et publiée en interne. À leur crédit, l’article admet qu ‘«aucun résultat statistiquement significatif n’a été observé sur l’ensemble de l’étude».

Il n’existe aucun complément alimentaire connu qui empêche le déclin cognitif de la démence. En 2017, un juge fédéral a rejeté une action en justice contre Prevagen. En 2018, la Federal Trade Commission a déposé un appel et a gagné. La FTC et d’autres soulignent les déclarations des fabricants de Prevagen selon lesquelles leur étude de la mémoire n’a pas montré d’amélioration significative dans le groupe de traitement par rapport au groupe placebo. Malgré le manque d’efficacité prouvée et le procès intenté par la FTC, ce produit est toujours fortement commercialisé et vendu.

Quand il s’agit de thérapies qui prétendent améliorer les fonctions cérébrales, ne sous-estimez jamais le pouvoir de vos propres attentes. Votre esprit joue un rôle majeur dans la façon dont ces produits vous affectent. Nous voulons tous croire que les pilules que nous prenons nous aideront à nous sentir et à mieux fonctionner; heureusement, grâce au phénomène mal compris de l’effet placebo, nous le faisons parfois. Essentiellement, nous voulons que ces médicaments fassent quelque chose, n’importe quoi; alors, nous nous trompons en pensant qu’ils le font.

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Comme Tinker Bell l’a dit un jour, “Il suffit de croire!” Au moins Tinker Bell n’a pas fait payer autant pour ses conseils.

Gary L. Wenk, Ph.D. Auteur de Votre cerveau sur la nourriture, 3e édition, 2019 (Oxford University Press)