Le problème majeur de la recherche sur les relations intimes

Jonathan Borba/Unsplash

Source : Jonathan Borba/Unsplash

Dans un nouvel article, publié dans le Journal des relations sociales et personnelles, l’auteur principal Hannah Williamson et ses collègues de l’Université du Texas à Austin exposent un problème majeur avec l’étude scientifique des relations intimes : une grande majorité de la recherche dans ce domaine ne reflète pas les caractéristiques de la population de manière très importante.

Le problème de la sous-représentation

Cette question majeure de la sous-représentation n’est pas propre à l’étude des relations. Dans ce domaine ainsi que dans d’autres domaines de l’expérience humaine, « malgré des appels répétés au fil des ans pour accroître la diversité et l’inclusion des groupes sous-représentés dans nos échantillons, la majorité de nos connaissances sur le comportement humain continue d’être tirée d’une partie limitée de la population humaine. » Ce problème est si important parce qu’une grande partie du comportement humain varie en fonction de facteurs tels que l’identité de genre, l’âge, la nationalité, l’origine ethnique, la religion et l’orientation sexuelle. Par exemple, comme le racontent les auteurs, bien que «les relations amoureuses soient un phénomène presque universel, la grande majorité des gens dans le monde s’y engageant… il existe de grandes différences dans la mesure dans laquelle les gens s’engagent dans des comportements relationnels spécifiques tels que le mariage, cohabitation, divorce et maternité hors mariage. Parce que la nature de nos relations intimes change avec nos origines diverses, il est extrêmement important pour les chercheurs en relations de recruter des échantillons diversifiés et sous-représentés afin d’enquêter plus en profondeur sur les relations intimes.

La recherche actuelle

Dans la recherche actuelle, les auteurs ont évalué « la mesure dans laquelle la recherche sur les relations intimes a inclus des individus et des couples issus de milieux traditionnellement sous-représentés dans les sciences sociales et comportementales ». Les chercheurs ont commencé à examiner la littérature sur les relations intimes au début de 2019 et ils ont examiné les recherches publiées entre 2014 et 2018. Les auteurs ont inclus des publications de cinq revues de premier plan, dont la Journal de psychologie familiale, la Journal du mariage et de la famille, la Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, Journal des relations sociales et personnelles, et Relations personnelles. Afin d’être inclus dans la méta-analyse actuelle, les documents de recherche devaient inclure une étude empirique évaluant « les processus et les résultats de la relation » avec une variable dépendante liée à la relation (telle que la satisfaction ou la communication relationnelle). Les auteurs ont identifié 771 études uniques à inclure dans leurs analyses. Ces études ont été codées pour des facteurs tels que le type d’échantillon (par exemple, étudiants de premier cycle, échantillon représentatif au niveau national), l’âge moyen, l’origine ethnique, le pays, le niveau d’études, le revenu, l’orientation sexuelle et l’identité de genre.

Les résultats

Les chercheurs ont constaté que la grande majorité des études publiées dans ces revues de premier plan ont été menées aux États-Unis (73 %), tandis que la plupart des autres études ont été menées dans d’autres pays anglophones tels que le Royaume-Uni, le Canada et l’Australie. Seule une faible proportion d’études ont été menées en Europe (10 %) et très peu ont été menées en Asie, en Israël, en Amérique latine, en Afrique ou au Moyen-Orient. Alors que la plupart des échantillons étaient des échantillons communautaires (57 %), un grand nombre d’études n’incluaient que des étudiants de premier cycle (27 %). Onze pour cent des études incluaient des échantillons recueillis via Internet, tandis que seulement 6 % des études incluaient des échantillons représentatifs au niveau national. De plus, bien que les relations intimes soient intrinsèquement de nature dyadique, la plupart des études ont utilisé des données individuelles (58 %) plutôt que des données des deux membres d’un couple.

En ce qui concerne l’âge, l’âge moyen des participants à ces projets de recherche était de 30 ans. La plupart des études incluaient des participants âgés en moyenne d’une vingtaine d’années (43 %), suivis de trentenaires (24 %) et d’adolescents (17 %). Seulement 16 % des études ont été tirées d’échantillons âgés en moyenne de 40 ans ou plus. Selon les auteurs, les adultes âgés de 40 ans et plus représentent près de la moitié de la population américaine. Par conséquent, les adultes plus âgés sont largement sous-étudiés dans la recherche sur les relations intimes. Les auteurs ont également constaté que la plupart des recherches ont été menées auprès de participants ayant un niveau universitaire ou supérieur (84%), ce qui montre une surreprésentation des personnes très instruites dans la recherche sur les relations intimes. De même, la plupart des recherches ont été menées auprès d’échantillons de la classe moyenne (64 %), et par conséquent les personnes ayant un statut socio-économique inférieur sont sous-représentées.

Étonnamment, 34% des études analysées par les auteurs n’incluaient pas d’informations sur l’origine raciale ou ethnique de leurs participants. Parmi ces études rapportant des informations ethniques, 68% de ces échantillons étaient principalement blancs, tandis que seulement 21% étaient ethniquement diversifiés et seulement 11% incluaient un échantillon principalement composé de personnes de couleur. Comme le déclarent les auteurs, « les individus blancs sont suréchantillonnés par rapport à leur prévalence dans la population et toutes les autres races et ethnies sont sous-représentées ». Les auteurs ont également constaté que, par rapport à leur prévalence aux États-Unis, les couples interraciaux étaient également sous-étudiés. De plus, une grande partie des études (32 %) n’indiquaient pas l’orientation sexuelle des participants. Parmi les études qui ont rapporté l’orientation sexuelle, seulement 4% des études se sont concentrées sur les couples de même sexe et seulement 12% des études ont inclus des couples de même sexe. Seules trois études incluaient des relations dans lesquelles au moins un partenaire était transgenre.

Les Conclusions

Ces découvertes récentes suggèrent que « malgré les premiers avertissements concernant la composition démographique homogène des échantillons en science des relations… le domaine ne semble pas avoir corrigé son cap ». Les auteurs déclarent que de nombreux groupes tels que « les personnes à faible statut socio-économique, les personnes âgées et les couples interraciaux sont sous-représentés dans la littérature scientifique sur les relations par rapport à leur prévalence dans la population ». De plus, bien que «les minorités sexuelles et de genre soient représentées dans la littérature scientifique sur les relations proportionnellement à leur prévalence dans la population… la représentation proportionnelle dans la littérature peut ne pas être suffisante pour construire une compréhension solide de ce groupe (et d’autres groupes minoritaires)» en raison des différences au sein de ces groupes . Les auteurs concluent qu’il existe un « manque généralisé de diversité et d’inclusion des groupes sous-représentés » dans la recherche sur les relations intimes. Ce manque d’inclusion est « une menace pour la crédibilité et la validité de la science des relations parce que nous ne savons pas actuellement si la grande majorité de nos théories et découvertes se généralisent au-delà d’une petite partie de la population humaine, et nous ne comprenons pas les processus relationnels uniques ». survenant dans des groupes non majoritaires. Les auteurs recommandent que nous « augmentions la mesure dans laquelle les groupes sous-représentés sont inclus dans la recherche en sciences des relations, et de le faire d’une manière respectueuse et pertinente pour ces communautés ».