Le radicalisme de la reconnaissance du progrès

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On m’a souvent demandé de parler des problèmes, des défis pour la santé et des mesures que nous pouvons prendre pour les résoudre. Il y a toujours beaucoup à dire. En tant que société, nous sommes confrontés à de nombreux obstacles à la santé – des inégalités en matière de santé, à l’injustice raciale, à l’obésité et à la violence armée, au changement climatique. Ces problèmes peuvent sembler accablants, et il est vrai que les résoudre n’est pas simple. J’ai souvent écrit et présenté ces défis, leur portée et la difficulté de les relever. L’un des principaux enseignements de ce travail est qu’il faudra des années d’engagement des patients pour faire avancer les changements structurels nécessaires pour façonner un monde libéré des défis fondamentaux auxquels nous sommes confrontés.

Mais il est également vrai que nous avons fait d’énormes progrès dans la création d’un monde plus sain, à tel point que, si on leur donnait la possibilité de naître à n’importe quel moment de l’histoire de l’humanité, la plupart d’entre nous choisiraient probablement maintenant. Le monde est moins violent, les gens vivent plus longtemps, en meilleure santé, plus d’enfants sont éduqués, la pauvreté a diminué, tout comme la mortalité maternelle, et le niveau de vie s’est considérablement amélioré depuis le début de la révolution industrielle. Alors que beaucoup vivent encore une vie de lutte désespérée, si quelqu’un de l’époque médiévale voyageait au 21ème siècle et voyait comment le monde s’est amélioré, elle aurait probablement l’impression d’être arrivée sur une autre planète.

Même s’il est important de ne pas laisser nos progrès distraire des défis auxquels nous sommes encore confrontés, il est important de ne pas laisser notre conscience des défis minimiser, dans notre esprit, les améliorations considérables et sans précédent que nous avons apportées. Bien sûr, il y a un argument à faire valoir que ce n’est pas très important, qu’en fait, en minimisant nos progrès, nous évitons simplement la complaisance, en nous maintenant toujours investis dans le travail de façonner un monde plus sain. C’est un argument puissant, mais je pense qu’il est erroné. Il y a une courte distance entre minimiser les progrès et nier les progrès est même possible. Ceci est significatif car, en insistant sur le fait que le progrès est impossible, nous faisons en quelque sorte le travail de non-disant à leur place, en excluant la possibilité de tout effort vers un avenir meilleur et avec succès.

En plaidant pour la reconnaissance du progrès, je souligne que je ne dis en aucun cas que les défis profonds et l’injustice ne subsistent pas. L’étude de ces défis est au cœur de ma carrière. Mais j’étudie ces problèmes parce que je crois qu’en les éclairant, nous pouvons les résoudre. Nous pouvons le faire lorsque nous acceptons que des solutions existent et que nous avons déjà fait des progrès – dans certains cas, d’énormes progrès – dans leur direction. Pourtant, il est apparemment incompatible avec un certain agenda politique de dire que nous avons fait des progrès positifs. À l’inverse, il est devenu intenable pour beaucoup de reconnaître que le statu quo n’est pas parfait, qu’il y a effectivement des défis à relever. Dans ce contexte, admettre le progrès devient un acte radical. Il est étrange de penser que cela pourrait être le cas, mais à une époque où les appels au démantèlement des systèmes sont devenus monnaie courante, il est en effet devenu beaucoup plus rare – et peut-être plus audacieux – pour quelqu’un de dire que le monde est en fait, tout bien considéré, plutôt bien.

Le fait que nous nous trouvions dans cette position reflète à la fois les caractéristiques de longue date de la nature humaine et les circonstances uniques du moment où nous nous trouvons. Dans une chronique précédente, j’ai noté la tendance humaine à amplifier le danger de certains risques, même lorsque la probabilité réelle de mourir d’eux est petit. La raison pour laquelle nous faisons cela est que, dans les rares cas où de tels risques entraînent la mort ou des blessures, les médias sont incités à les amplifier à un point tel qu’ils faussent considérablement notre perception du risque. En plus de cela, nous avons maintenant l’influence omniprésente des médias sociaux, qui peuvent amplifier un incident jusqu’à ce qu’il puisse sembler se produire partout, que cette perception soit ou non étayée par des données.

Au cœur de notre incapacité à reconnaître et à célébrer les progrès se trouve notre adhésion à la pensée à somme nulle. Nous en sommes venus à croire que reconnaître tout progrès, c’est nier tous les problèmes, ou que reconnaître les problèmes, c’est nier tout progrès. Nous pouvons simultanément dire que le moment est plus propice que jamais pour être en vie, tout en disant que nous devons faire encore mieux – beaucoup mieux. Une façon d’arriver à cette perspective est d’apprendre de ceux qui sont en mesure de regarder notre société de l’extérieur vers l’intérieur. Un bon point de départ serait les millions d’immigrants qui sont venus dans ce pays, attirés par la liberté et opportunité soutenue par nos progrès. Je fais partie de ces immigrants. Mon expérience d’immigrant m’a amené à voir une grande partie des lacunes de l’Amérique, à travers mes rencontres occasionnelles avec le sectarisme et la xénophobie. Mais beaucoup plus fondamental dans mon expérience d’immigrant est mon amour profond des États-Unis, de leur culture et de leurs libertés. Cet amour est la raison pour laquelle je suis ici. De plus, il est tout à fait clair pour moi que ma vie en tant qu’immigrant aux États-Unis est bien meilleure maintenant qu’elle ne l’aurait été il y a un siècle, même s’il est clair qu’il y a beaucoup de choses qui peuvent être mieux dans notre traitement des immigrants. .

Je partage cette perspective en sachant qu’elle fait écho à celle de bien d’autres, qui voient ce pays à travers des verres ni roses ni forcément focalisés sur les défauts à l’exclusion de tout le reste. Alors que nous entrons lentement au milieu du printemps, en regardant avec espoir vers l’été dans ce pays, il semble important de dire que nous avons fait des progrès, qu’il importe que nous l’ayons fait, que nous devrions célébrer cela, car nous reconnaissons qu’il y a encore beaucoup être fait. Il ne nous sert à rien d’insister sur le fait que c’est encore l’hiver alors même que les fleurs commencent à fleurir.

Sandro Galea, MD, DrPH, est professeur et doyen à la Boston University School of Public Health. Son prochain livre, le Contagion la prochaine fois, sera publié à l’automne 2021. Abonnez-vous à son infolettre hebdomadaire, Le poisson rouge le plus sain, ou suivez-le sur Twitter: @sandrogalea