Le recul de la valeur sociale rédemptrice du sport

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“Quoi est la valeur sociale rédemptrice du sport ? Je ne savais pas qu’il y en avait », a déclaré mon amie Angela. Beaucoup de gens, comme Angela, voient le sport comme une activité dénuée de sens. Une poursuite banale. Quand un jeune homme que je connais a dit à sa mère qu’il avait fait partie de l’équipe olympique américaine, tout ce qu’elle a dit c’est : « Quoi, tu joues encore au ballon ?

Néanmoins, le sport a une valeur sociale.

Il peut servir à créer une identité positive dans une société de masse. « L’équipe » peut offrir ce que la bande de chasseurs-cueilleurs faisait autrefois et ce dont nous, les humains, avons encore besoin : un sentiment d’appartenance. C’est important, surtout dans une société où de nombreuses personnes se sentent perdues et seules.

Le sport peut également procurer des émotions fortes, à la fois positives et négatives, pour les personnes dont la vie est autrement plate, fade et ennuyeuse. Faire partie d’une équipe peut donner aux personnes qui se sentent sans importance et ignorées le sentiment d’être précieuses et valorisées. Cela peut donner à une ville une place plus importante sur la carte et un certain cachet, ce qui peut, à son tour, renforcer l’estime de soi de ses habitants. La soif de ce sentiment d’identité et d’appartenance, aussi illusoire soit-elle, est évidente dans les énormes ventes de vêtements de sport d’équipe «officiels». “Je suis”, dit le sweat-shirt, “le joueur dont le nom et le numéro sont ici affichés.”

Une autre source de valeur sociale est la capacité du sport à créer des liens entre les enfants et les parents, en particulier les pères et les fils. “Take Me Out to the Ballgame” pourrait être l’hymne de nombreuses relations père-fils aux États-Unis. La base de fans du baseball est en grande partie composée de garçons qui ont été initiés au jeu par leurs pères.

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Pourquoi la valeur du sport peut se détériorer :

Cependant, la capacité du sport à générer une identité individuelle positive, une fierté locale et des liens intergénérationnels s’érode progressivement. La danse des franchises de ville en ville est l’un des coupables. La ville qui perd une équipe sera irritée ; Seattle est encore sous le choc du départ des Sonics pour Oklahoma City. La ville qui gagne une équipe peut exulter pendant un certain temps, mais qui sait combien de temps il faudra avant que cette équipe ne bouge. Finalement, de nombreuses villes découvrent la fragilité de leur inclusion.

Déplacer des joueurs d’une équipe à l’autre peut avoir un effet similaire. Un favori des fans peut être échangé en un instant ou aller dans une autre équipe en tant qu’agent libre, laissant derrière lui les cœurs brisés et le cynisme. Les fans de Cleveland ont été désolés lorsque Lebron James est parti pour Miami; Les fans de Boston ne pouvaient pas croire que Mookie Betts avait choisi de jouer pour les Dodgers à LA

Les salaires scandaleux d’aujourd’hui sont plus susceptibles d’inspirer le ressentiment que l’adoration ou le respect. Il est difficile de s’identifier aux multimillionnaires, même s’ils atteignent plus de 0,300. La décision de payer les athlètes universitaires, qui fait suite à la professionnalisation des Jeux olympiques, du tennis et d’autres sports majeurs, ne fera qu’amplifier la tendance.

Et puis il y a ce qu’on pourrait appeler les pères redoutables, arpentant la ligne de touche, haranguant leurs enfants avec des conseils intempestifs et des critiques nées de la déception. L’arrêt-court d’une équipe universitaire qui nous tient à cœur a fait preuve d’un grand talent athlétique lors de l’entraînement, mais n’a pas pu lancer un paresseux pygmée à trois doigts dans un match – si son père regardait. Nous doutons que ce joueur en particulier ait des pensées chaleureuses sur le rôle du baseball dans la famille s’il décide un jour d’avoir des enfants.

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Il existe une explication commune au comportement destructeur de bon nombre de ces super-fans enragés. Ils sont accrochés à leur propre sentiment d’échec. Pour une raison quelconque, ils ne se considèrent pas comme des gagnants. Ils veulent désespérément faire l’expérience de la victoire grâce au succès de leur progéniture.

Ainsi, peu à peu, la valeur de l’équipe en tant que substitut du groupe a diminué. Le sport a été emporté dans le tourbillon de la vie économique. Y trouver une appartenance ou un refuge est devenu de plus en plus difficile.