Le régime cétogène peut jouer un rôle dans le traitement de l’alcoolisme

Des chercheurs de l’Institut national de l’abus d’alcool et de l’alcoolisme viennent de publier une étude démontrant que le régime cétogène pourrait jouer un rôle dans le traitement de l’alcoolisme, également connu sous le nom de trouble lié à la consommation d’alcool dans le DSM-5. L’étude, publiée dans Progrès scientifiques, a examiné 33 personnes atteintes de troubles liés à la consommation d’alcool admises dans une unité d’hospitalisation pour désintoxication. Les chercheurs ont randomisé 19 d’entre eux dans le régime cétogène et les autres dans un régime américain standard. Les personnes suivant le régime cétogène avaient moins de symptômes de sevrage, avaient besoin de moins de médicaments pour leur désintoxication et avaient moins de fringales d’alcool pendant leur séjour. Les chercheurs ont effectué des scintigraphies cérébrales et des tests sanguins et ont également constaté des changements significatifs dans ces mesures objectives. Ce sont tous des paramètres importants pour aider les gens à se remettre de l’alcoolisme.

Cette recherche est la première étude humaine du genre examinant les effets d’une intervention alimentaire pour aider les personnes atteintes d’alcoolisme. Il s’appuie sur des années de recherche chez les animaux et les humains, montrant que le cerveau des personnes qui boivent beaucoup présente des changements dans le métabolisme cérébral qui pourraient jouer un rôle important pour les maintenir à boire. Cet ensemble de recherches a révélé que lorsque les gens boivent de l’alcool, le foie en convertit une partie en une molécule appelée acétate. Cela se propage jusqu’au cerveau et sert de source d’énergie aux cellules cérébrales. Bien que le cerveau ait accès à l’acétate, il réduit son utilisation du glucose comme source de carburant, ce que la plupart de nos cerveaux utilisent comme carburant. Au fil du temps, le cerveau des gros buveurs devient de plus en plus dépendant de l’acétate comme source de carburant, et ils deviennent de moins en moins capables d’utiliser le glucose. Ces changements dans le métabolisme cérébral peuvent entraîner des symptômes de sevrage et des envies de fumer lorsque les gens ne boivent pas. Cela peut causer un inconfort énorme, ce qui pousse les gens à boire davantage. Pour les personnes atteintes d’alcoolisme, cela devient un cercle vicieux.

Pourquoi le régime cétogène?

Les chercheurs ne se sont contentés d’aucun régime. Et ils n’ont pas choisi le régime cétogène parce qu’ils pensaient que c’était le régime le plus sain. Ils l’ont choisi en raison de toutes les informations scientifiques connues sur le régime cétogène et ses effets sur le cerveau. Étant donné que le régime cétogène est un traitement factuel de l’épilepsie (que je décris plus en détail dans Le régime cétogène peut aider à arrêter les crises), il est déjà connu pour avoir des effets puissants sur le métabolisme cérébral, les neurotransmetteurs, les hormones, l’inflammation et d’autres facteurs qui pourraient jouer un rôle utile dans le traitement de l’alcoolisme. Ces chercheurs se sont particulièrement intéressés à la similitude des cétones, comme l’acétone, avec l’acétate qui est utilisé comme source de carburant chez les gros buveurs. Ils avaient déjà fait des recherches montrant que les cétones pourraient remplacer l’acétate, évitant ainsi les symptômes de sevrage et les envies. Fait intéressant, les traitements antiépileptiques, tels que les benzodiazépines, la gabapentine et le topiramate, sont couramment utilisés dans les protocoles de désintoxication et de nombreux médicaments contre l’épilepsie sont utilisés pour traiter les fringales, l’anxiété, l’insomnie et d’autres symptômes chez les personnes souffrant d’alcoolisme pendant des années après leur désintoxication. Ainsi, à bien des égards, il n’est pas surprenant qu’un régime qui traite l’épilepsie puisse également être utile dans le traitement de l’alcoolisme.

Quel est le régime cétogène?

Pour ceux qui ne le savent pas, le régime cétogène a été développé il y a 100 ans par un médecin pour le traitement de l’épilepsie. Bien sûr, la plupart des gens de nos jours ont entendu parler de son utilisation comme régime amaigrissant. Dans l’ensemble, c’est un régime pauvre en glucides, riche en graisses et modéré en protéines qui fait que votre corps fonctionne avec des cétones et des graisses au lieu du glucose. Il existe de nombreuses variantes de ce régime en fonction des goûts, des cultures et des préférences particuliers des gens. Par exemple, il existe même des versions végétaliennes et végétariennes du régime cétogène.

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Et après

Il s’agit d’une étude importante qui ouvre la voie à d’autres recherches. Cette étude particulière a été réalisée dans une unité d’hospitalisation où les gens pouvaient être empêchés de boire de l’alcool, surveillés pour leur sécurité et nourris à la cuillère avec le régime cétogène. Cela fonctionnera-t-il chez les personnes qui ne sont pas enfermées dans une salle d’hôpital? Les gens pourront-ils le faire seuls? Ce sont des questions auxquelles il faut encore répondre. De plus, un risque important est que de nombreuses personnes qui ont suivi un régime cétogène ou même faible en glucides signalent que leur tolérance à l’alcool diminue. Cela signifie qu’il faut moins d’alcool pour les enivrer. Si une personne alcoolique devait suivre un régime cétogène et boire ensuite sa quantité habituelle d’alcool, cela pourrait signifier qu’elle pourrait devenir encore plus intoxiquée et affaiblie que d’habitude. Ce serait clairement dangereux. Cependant, si le régime les empêche de boire en premier lieu, cela pourrait être une bonne chose. Pour l’instant, ces risques devront être pris en compte par quiconque envisage d’utiliser le régime cétogène pour traiter son alcoolisme.

AVERTISSEMENT: Rien dans cet article ne constitue un avis médical. Toute personne envisageant le jeûne, le régime cétogène ou toute intervention en tant que traitement pour une maladie est instamment priée de demander l’aide d’un médecin compétent formé au traitement de la maladie sous-jacente ainsi qu’aux spécificités du traitement ou de l’intervention proposé. Aucune relation médecin-patient n’est créée par cet article ou par les réponses aux commentaires publiés dans ce forum par Chris Palmer, MD

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