Le respect (ou son absence) dans les relations

Dans ses mémoires Amour fou, Leslie Morgan Steiner détaille les violences conjugales qu’elle a subies lors de son premier mariage. La violence a commencé avant qu’ils ne se marient. Son agresseur Conor l’avait convaincue de quitter son emploi au magazine Dix-sept et quittez New York.

Quelques jours seulement avant leur mariage, Steiner avait du mal à terminer un devoir d’écriture dans son petit bureau lorsque son ordinateur s’est bloqué. Frustrée, elle jura contre l’ordinateur et frappa du poing sur son bureau.

La prochaine chose dont elle se souvient, c’est que Conor a fait irruption dans son bureau. À son grand désarroi, elle le sentit mettre ses mains autour de son cou :

Ses mains se resserrèrent autour de ma gorge. … Mes yeux se sont mis à pleurer. Mon corps a commencé à se tordre involontairement. La panique s’est propagée dans ma poitrine. (2009. p. 83)

Karolina Grabowska/Pexels

Source : Karolina Grabowska/Pexels

Juste avant de s’évanouir, Conor lâcha et partit. Malgré son choc et sa peur initiaux, Steiner a rapidement qualifié “l’incident” de “ponctuel” et a épousé Conor, un homme très dangereux.

Le respect empêche les relations de devenir toxiques

Il est évident, même à partir de la courte citation ci-dessus, que la relation entre Steiner et Conor était extrêmement toxique. Mais le pire était encore à venir.

Une fois mariés, les attaques physiques, émotionnelles et sexuelles de Conor contre Steiner se sont rapidement intensifiées. Il lui a crié dessus, lui a donné des coups de poing, l’a étranglée, l’a violée, l’a frappée contre les murs, a brisé du verre sur son visage, l’a renversée dans les escaliers, a pointé un pistolet sur sa tête et a retiré les clés du contact sur l’autoroute à 60 milles une heure.

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Les attaques physiques, verbales et sexuelles de Conor contre Steiner témoignent de son manque total de respect pour elle.

C’est un quasi-truisme que le respect mutuel est essentiel pour que nos relations (romantiques ou autres) prospèrent et qu’un manque de respect mutuel peut laisser nos relations en lambeaux, ou pire.

Bien que nous sachions à quel point le respect (mutuel) est important pour empêcher les relations de devenir malignes, la plupart d’entre nous auraient du mal à dire ce que nous entendons par respect.

Pour compliquer encore les choses, plus d’un type de respect porte sur la santé d’une relation (ou son absence). Mais cela soulève une question intrigante : toutes les relations (romantiques ou autres) appellent-elles le(s) même(s) genre(s) de respect ?

Respect kantien : le respect dû également à tous les humains

La réponse est non. Un type de respect qui manquait à Conor pour Steiner est le genre de respect qui est dû à toutes les personnes, quelles que soient leurs réalisations, leurs capacités et leurs qualités. Si vous blessez une autre personne délibérément ou par négligence, vous violez le droit de cette personne à ce type de respect.

Le respect, en ce sens, remonte au philosophe du XVIIIe siècle Emmanuel Kant. Dans ses travaux sur la moralité, Kant a soutenu que c’est une maxime morale fondamentale que tous les gens doivent le même respect en vertu de leur humanité partagée, indépendamment de leurs réalisations, capacités et qualités.

Comme je l’ai soutenu ailleurs, parce que la violence domestique exprime un manque total de respect kantien, c’est une forme de déshumanisation (Brogaard, 2020).

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Le respect comme profonde admiration

Mais à travers ses paroles désagréables et ses actions violentes, Conor a révélé qu’il manquait également complètement d’autres types de respect qui sont tout aussi importants pour maintenir les relations dans une forme décente.

Une autre forme de respect qui est cruciale pour empêcher les relations de devenir toxiques est le respect dans le sens d’une profonde admiration ou de tenir quelqu’un en haute estime. Cette forme de respect est saillant dans une phrase comme :

“Je la respecte pour son engagement indéfectible à lutter contre les inégalités économiques.”

Le respect comme politesse ou civilité

Un autre type de respect qui est crucial pour maintenir des relations civiles est le respect au sens de politesse ou civilité. Cette forme de respect est saillant dans une phrase comme :

« J’essaie toujours de montrer du respect aux autres, par exemple en disant « merci », « s’il vous plaît » et en leur tenant la porte. »

Les attaques verbales, physiques et sexuelles de Conor contre Steiner ont dévoilé son manque total de respect pour elle, non seulement un manque de respect kantien mais aussi d’autres types de respect qui sont tout aussi essentiels pour empêcher une relation amoureuse de tourner au vinaigre, ou pire.

Respect inquiet

Contrairement à Conor, Steiner respectait son partenaire romantique de toutes les manières nécessaires pour empêcher une relation amoureuse de se terminer en ruines, ou pire.

Relations Lectures essentielles

Mais Steiner manquait d’un autre type de respect pour Conor, ce qui aurait pu l’aider à la protéger de sa violence. On peut appeler ce genre de respect respect craintif, car il comporte un élément de prudence ou d’appréhension.

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Lorsque nous encourageons les autres à respecter la mer, c’est un respect craintif que nous avons en tête. De même, nous considérons normalement qu’il est prudent d’avoir un respect craintif pour les armes à feu, les feux d’artifice et les crocodiles.

Mais il est tout aussi louable d’adopter une attitude de respect craintif envers les personnes violentes comme Conor, surtout si vous vivez avec elles.

Le respect craintif peut nous empêcher de faire des choix imprudents. Si Steiner avait cultivé un respect craintif pour Conor à la suite de sa première attaque violente contre elle, elle ne l’aurait peut-être pas épousé, bien qu’elle soit toujours follement amoureuse de lui.

Il existe encore d’autres formes de respect qui comptent pour la santé des relations (romantiques ou autres). Nous plongeons dans les cinq types de respect que toutes les relations non toxiques ont en commun dans notre prochain article.