Le rôle prometteur de l’axe intestin-cerveau dans le traitement de la dépression

La plupart d’entre nous n’ont pas besoin de statistiques ou d’études pour comprendre que les 15 derniers mois ont eu des conséquences néfastes sur la santé mentale. Une majorité d’Américains ressentent intrinsèquement les craintes et l’angoisse générées par la menace de la maladie, ainsi que les protocoles et les arrêts qui ont été appliqués pour réduire la propagation.

Dans une récente enquête SingleCare réalisée auprès de 1000 répondants américains, 59% ont déclaré que leur santé mentale avait été affectée par le COVID-19. Sur une période d’un mois au début de la pandémie, il y avait une augmentation de 34,1% des prescriptions de médicaments anti-anxiété, une augmentation de 18,6% des prescriptions d’antidépresseurs et une augmentation de 14,8% des médicaments anti-insomniques.

Moteur Akyirt / Unsplash

Source: Engin Akyirt / Unsplash

Très peu d’entre nous étaient émotionnellement inchangés par la maladie.

Pourtant, comme pour toute crise, il y a une opportunité. Pour les chercheurs comme moi, cette tendance concentrée de l’anxiété et de la dépression – qui traverse toutes les barrières socio-économiques et culturelles – offre un moyen d’étudier les atténuations potentielles.

Nous continuons d’apprendre qu’une voie critique pour soulager la dépression aiguë, basée sur les circonstances, pourrait se produire à travers l’axe intestin-cerveau.

L’aspect le plus prometteur de cette approche est peut-être le potentiel de démocratisation du traitement. Pendant des siècles, et encore aujourd’hui, les soins de santé mentale complets en Amérique ont été limités à l’élite économique. Le régime alimentaire et la supplémentation sont des moyens accessibles de lutter contre la dépression et l’anxiété.

L’axe intestin-cerveau – et le lien dépression

En effet, la composition intestinale peut sembler pâle face à la menace réelle de la première pandémie mondiale depuis un siècle. Cependant, lorsque nous examinons la santé mentale dans son ensemble, nous devons la considérer moins comme un «interrupteur marche-arrêt» que comme un cadran gradué. Tout mouvement de l’aiguille vers un meilleur sentiment de bien-être est l’objectif – avec un accent sur les facteurs contributifs sous notre contrôle.

Dans le passé, les scientifiques croyaient que le cerveau contrôlait tout. Cependant, de nombreuses études ont montré que le microbiote, ou les communautés de bactéries et de champignons qui vivent dans notre intestin, ont un impact sur notre cerveau et nos émotions. La communication entre le microbiome intestinal et le cerveau est bidirectionnelle et se produit par des voies de signalisation neuronales, inflammatoires et hormonales.

En allant plus loin, le lien entre le microbiome intestinal et la dépression est démontré par les facteurs ultérieurs qui affectent et sont affectés par la composition du microbiome intestinal et l’apparition / le développement de la dépression.

Les modifications du microbiote intestinal dans les troubles dépressifs majeurs affectent négativement de nombreuses dimensions de l’axe intestin-cerveau, notamment: hyperactivation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA), perturbation des circuits neuronaux et des niveaux de neurotransmetteurs, production excessive de cytokines pro-inflammatoires dans le système immunitaire et perturbation de la barrière intestinale.

Encourager la croissance de micro-organismes bénéfiques et rééquilibrer le microbiome intestinal peut être une étape prometteuse pour aider les individus à atténuer leur dépression via l’axe intestin-cerveau.

Régime alimentaire et dépression

«Manger COVID» est un terme qui a gagné une certaine traction au cours de la dernière année, semblable à «manger du stress», où l’on se livre à des fringales, généralement riches en graisses ou en sucre, pour lutter contre un sentiment de perte de contrôle. Cela fait probablement partie de notre réponse de combat ou de fuite «cerveau de lézard», qui déclenche le besoin de stocker des graisses et des calories en prévision de la famine et / ou de la migration.

Dans nos réalités modernes, c’est exactement le contraire de la façon dont notre alimentation devrait lutter contre le stress chronique et aigu et la dépression.

Par exemple, les symptômes dépressifs ont été associés à un indice glycémique élevé attribué à une consommation excessive de sucres et de glucides raffinés. À l’inverse, des habitudes alimentaires saines qui limitent la consommation de sucre et de glucides raffinés sont associées à une diminution du risque de dépression.

Louis Hansel / Unsplash

Source: Louis Hansel / Unsplash

Ces résultats concordent avec plusieurs essais plus petits et plus récents où des améliorations considérables des niveaux de dépression ont été observées chez les personnes qui ont suivi le soi-disant «régime méditerranéen», qui est associé à une faible consommation de viande rouge; une consommation élevée de légumes, de fruits, de haricots et de noix; et une consommation moyenne d’œufs, de produits laitiers et de volaille.

Dans mon livre,
Équilibre total de l’intestin
, nous tirons parti des meilleures preuves de tous les régimes pour optimiser le microbiome. En un mot:

  • Équilibré sur le plan nutritionnel
  • À base d’aliments entiers
  • Faible glycémie
  • Riche en fibres et amidons résistants
  • Pauvre en sucre
  • Contient des graisses végétales mono et polyinsaturées
  • Faible teneur en graisses saturées et en graisses animales
  • Riche en protéines végétales maigres et en protéines animales provenant principalement de fruits de mer, de volaille

Lectures essentielles sur la dépression

Pour devenir un peu plus précis, les régimes riches en fibres, en polyphénols (flavonoïdes et micronutriments d’acide phénolique présents dans les baies, les noix, les graines de lin, les légumes, les olives, le café et le thé) et en acides gras insaturés (avocat, noix, olive, huiles d’arachide, et les huiles végétales) et les acides gras polyinsaturés (huiles végétales telles que les huiles de tournesol, de sésame, de soja et de maïs) sont associés à l’amélioration et à la promotion de la croissance de taxons microbiens intestinaux bénéfiques.

Probiotiques et dépression

Il y a une perception intéressante qui existe dans le monde actuel du bien-être: que nous devrions manger notre chemin vers une santé optimisée. Dans l’ensemble, c’est bon en théorie; Cependant, la science et la recherche ont indiqué qu’il existe des nutriments bénéfiques et des niveaux de nutriments que nous ne pouvons tout simplement pas atteindre par la seule consommation alimentaire.

Avec la stérilisation et la pasteurisation de nos systèmes alimentaires et chaînes d’approvisionnement modernes, les probiotiques sont un domaine particulier où nous avons besoin de supplémentation.

De nombreuses études menées sur des humains et des animaux ont indiqué que les probiotiques sont associés à une réduction de l’anxiété et de la dépression. En outre, les probiotiques ont également atténué efficacement les symptômes d’anxiété et de dépression d’une manière comparable à celle des médicaments d’ordonnance conventionnels.

Des études supplémentaires ont suggéré que les probiotiques avec des souches bactériennes telles que Bifidobacterium infantis, Lactobacillus helveticus, Lactobacillus rhamnosus et Bifidobacterium longum peuvent rééquilibrer le microbiome et potentiellement traiter la dépression en raison de leur capacité à normaliser les niveaux de cortisol, à réguler l’axe HPA et à réduire les pro- cytokines inflammatoires.

Encore une fois, le vieil adage «vous êtes ce que vous mangez» sonne juste avec la santé mentale et le bien-être. Maintenant, nous avons la recherche pour identifier les aliments spécifiques et les souches probiotiques qui peuvent améliorer le sentiment de bien-être pendant la pandémie – et au-delà.