Le secret de la vie

Certains pensent que les idées de Darwin sur la sélection naturelle et l’évolution les chiens mangent les chiens, rouge dans les dents et la griffe vision de la vie. Après tout, au cœur de la sélection naturelle darwinienne se trouve l’idée fondamentale que les caractéristiques des organismes qui sont efficaces pour promouvoir leur propre réplication sont plus susceptibles d’exister dans le futur que d’autres caractéristiques. Ainsi, une adaptation qui aide un organisme individuel à survivre (souvent au détriment des membres de sa propre espèce) est susceptible de se propager dans les populations futures. De cette façon, l’évolution de la vie pourrait être considérée comme ayant un chaque organisme pour lui-même qualité à elle.

Comme célèbre popularisé par Richard Dawkins ‘(1976) Le gène égoïste, il y a en fait beaucoup à dire à ce sujet nature-rouge-en-dent-et-griffe conception de l’évolution.

Depuis des décennies maintenant, le biologiste évolutionniste renommé David Sloan Wilson a tranché à contre-courant lorsqu’il s’agit de savoir si les processus évolutifs empêchent nécessairement l’évolution de traits qui facilitent ce que nous pourrions considérer comme la bonté ou orienté vers l’autre (voir Wilson, 2019). À travers des dizaines de publications académiques, en fait, Wilson a montré que dans notre propre espèce, diverses formes de comportements prosociaux ont évolué, en grande partie en relation avec de nombreux détails très spécifiques concernant notre propre histoire évolutive.

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Source: vait_mcright / Pixabay

Les humains ancestraux modernes, contrairement à la plupart des mammifères, ont développé la capacité de former des alliances coopératives avec d’autres humains. Souvent, de telles alliances transcendent les liens de parenté. Et cette tendance à former des groupes de cette manière (que Wilson a parfois appelé groupisme) a ouvert la porte à une sorte d’égalitarisme qui est en fait à la base de l’expérience humaine (voir Erdal et Whiten, 1996).

Il y a, en fait, de nombreuses raisons de croire que l’état naturel des écologies sociales humaines est beaucoup plus égalitaire que hiérarchique (voir Bingham et Souza, 2009). Comme Wilson et d’autres dans le domaine l’ont fait valoir, l’inégalité sociale, qui est si dominante dans de nombreuses économies modernes, n’est, en fait, pas la forme modale de distribution de la richesse que nos ancêtres ont évolué vers l’expérience. Dans son dernier livre, Atlas étreint, David Sloan Wilson (2020) présente un argument convaincant selon lequel les approches hyper-individualistes et libérales de l’économie ont la capacité de provoquer toutes sortes de conséquences néfastes et, en fait, ne découlent pas d’une approche évolutive de la compréhension de la condition humaine. .

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Pour réfléchir à ces idées, Wilson nous fait considérer le célèbre roman d’Ayn Rand (1957). Atlas haussa les épaules qui, à travers la vie du protagoniste John Galt, qui, en un sens, plaide en faveur d’une approche individualiste et libérale de la structuration de la société. Dans sa première incursion majeure dans l’écriture de fiction, Wilson étend, en utilisant beaucoup de licence créative, l’intrigue de Rand dans les temps modernes. Dans Atlas étreint (très intelligemment intitulé!), Wilson présente le petit-fils du protagoniste de Rand, John Galt III, dans un voyage qui plaide en faveur d’une approche plus gentille et plus douce de la société qui a ses racines dans les principes de l’évolution.

Les humains sont-ils autres ou égoïstes?

La réponse, bien sûr, est tous les deux: Les humains sont à la fois orientés vers les autres et égoïstes. En fait, comme je l’ai fait valoir dans un article récent intitulé The Fundamental Human Conflict, étant donné notre histoire évolutive unique, les humains ont une puissante combinaison d’adaptations qui profitent à soi-même avec des adaptations qui profitent aux autres, souvent à un coût immédiat pour soi-même. Et naviguer dans cet équilibre peut être considéré comme le conflit humain fondamental.

Le portrait de l’humanité de Rand se concentre clairement sur le côté égoïste de l’expérience évolutionnaire humaine. Je pense qu’il serait juste de dire que le portrait de Wilson se concentre plutôt sur l’autre côté de l’expérience évolutionnaire humaine.

Atlas haussa les épaules influencé toute une génération à adopter une vision égoïste et hautement individualiste de la manière dont les sociétés et les économies devraient être structurées. Dans Atlas étreint, en utilisant un éventail de concepts évolutifs, Wilson essaie clairement de pousser l’aiguille dans l’autre sens.

John Galt III rencontre le professeur Howard Head

Un roman rapide, dynamique et bien écrit, Atlas haussa les épaules raconte l’histoire du jeune John Galt III dont le père séparé, John Galt II (le fils du premier John Galt de Rand) est un multi-milliardaire. Le jeune John a fréquenté une école basée sur la nature dans les montagnes Adirondack de New York, puis a poursuivi ses études à l’Université du Wyoming.

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Au cours de son deuxième semestre d’université, après s’être un peu battu, John est intrigué par un professeur de biologie en particulier, le Dr Howard Head, qui a la réputation d’être un personnage important sur le campus. Le Dr Head était connu pour son travail qui allait au-delà de la biologie, ayant des publications dans des domaines tels que la psychologie et l’histoire. Il avait également la réputation d’avoir assez de disciples parmi les étudiants et était littéralement considéré comme un chef de secte.

Le Dr Head, vaguement basé sur Wilson lui-même (qui occupe un poste partagé à l’Université de Binghamton en biologie et anthropologie et qui a publié sur un large éventail de sujets liés à l’homme), propose une classe pour les étudiants de première année intitulée de manière provocante Le secret de la vie. Cette classe, vaguement basée sur le cours L’évolution pour tous (que Wilson a développé lui-même il y a environ 20 ans), présente les principes de base de l’évolution d’une manière puissante et à multiples facettes, faisant valoir qu’une fois que vous comprenez l’évolution, vous comprenez le secret de la vie elle-même.

Selon les mots de Wilson (2020, p. 59): “La théorie de l’évolution de Darwin a fourni une clé pour assembler le puzzle (de la vie) en une seule image cohérente.”

Comme je l’ai expérimenté dans ma propre éducation concernant les principes évolutionnaires, le jeune John Galt a été étonné par la large portée de l’évolution en aidant à fournir un cadre reliant des organismes aussi disparates que les pissenlits, les pièges à mouches de Vénus, les corbeaux, les humains, les papillons, les guêpes, les serpents et les Suite. En fait, les idées de Darwin fournissent littéralement un moyen de penser à l’ensemble de la vie, y compris les humains, dans un cadre unique et fabuleux.

Comme beaucoup d’étudiants dans cette version fictive de l’Université du Wyoming, le jeune John Galt se fait mordre par le bug de l’évolution.

Seule la version de l’évolution du professeur Head (tout comme la version de l’évolution de David Sloan Wilson) présente un argument solide en faveur de l’évolution naturelle du comportement orienté vers l’autre dans l’expérience humaine. Cette focalisation présente les humains comme naturellement égalitaristes et, je dirais, socialistes, en fonction de processus évolutifs se déroulant à plusieurs niveaux à travers des milliers de générations d’histoire évolutionniste humaine.

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Le jeune John se retrouve à fond et il finit par en faire un objectif fondamental d’aider à changer la société pour adopter une structure sociale plus gentille et plus égalitaire. Et il se retrouve à fonder pleinement ses valeurs sur des principes évolutionnaires.

Fantastique science-fiction

Le livre lui-même se lit, à mon avis, comme un roman de Kurt Vonnegut. Le contenu est généralement légèrement exagéré à tous les tours, captivant le lecteur tout au long. Et comme dans de nombreux romans classiques de Vonnegut, il y a un événement culminant majeur et un suivi provocateur qui amènent le lecteur à réfléchir profondément aux problèmes présentés tout au long du livre. De plus, pour faire bonne mesure, il y a une belle histoire d’amour intégrée là-dedans! Mais j’en ai assez dit – je ne veux pas vous gâcher!

En bout de ligne

Quel système correspond le mieux à notre nature évoluée, le capitalisme de marché libre ou le socialisme égalitaire? Il y a des années, en présentant l’histoire de John Galt, Ayn Rand (1957) a fait valoir que les humains sont nés pour le capitalisme. En présentant le petit-fils de John Galt, John Galt III, biologiste évolutionniste et érudit très renommé, David Sloan Wilson, présente une réponse tout à fait différente à cette question. S’appuyant sur un large éventail de principes évolutionnistes, Wilson fait valoir que les humains sont, en fin de compte, les mieux adaptés à l’égalitarisme et, je dirais, au socialisme.

Si vous voulez une interprétation provocante de la façon dont nos structures économiques et sociétales influencent notre histoire évolutive – racontée à travers les yeux d’un maître narrateur et biologiste évolutionniste – consultez Atlas étreint. Cela pourrait simplement changer la façon dont vous comprenez ce que signifie être humain.