Le secret de la vraie gentillesse

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Source : NirAndFar

Bébés. Ce sont de tels crétins, n’est-ce pas ? Ils vous réveillent au milieu de la nuit. Ils font d’énormes dégâts que vous devez nettoyer. Et n’oublions pas de mentionner les inévitables éruptions de couches qui surviennent au mauvais moment. Qui pensent-ils qu’ils sont?

Bien sûr, c’est une façon assez horrible de penser aux nourrissons. Nous étions tous des bébés à un moment donné, et si d’autres personnes ne nous avaient pas accordé de la grâce, nous ne serions pas arrivés à nos premiers anniversaires.

Les bébés, nous le savons, ne veulent ennuyer personne. Même lorsqu’ils mettent les autres mal à l’aise, nous leur donnons un laissez-passer parce que, eh bien, ce sont des bébés. Nous leur donnons le maximum de bénéfice du doute. Et à moins que nous ne soyons nous-mêmes des imbéciles, nous sommes gentils avec eux.

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Les implications de l’hypothèse d’une intention négative peuvent s’étendre au-delà de la famille. Prenons l’exemple du professeur de l’USC qui a été suspendu pour avoir prononcé un mot chinois qui ressemblait à une insulte raciale. Le mot était nèi ge, qui est l’équivalent anglais de « umm ». Le professeur a utilisé le mot lors d’une conférence sur les mots de remplissage à travers les cultures, mais en raison de la similitude lexicale de ce mot avec le mot N, il a été signalé et suspendu. Ce professeur a eu peu de bénéfice du doute.

Pourtant, de l’autre côté de la médaille, il est possible d’étendre trop le bénéfice du doute aux personnes que nous aimons, ou qui sont de « notre côté ». Nous le faisons tout le temps avec les candidats politiques que nous soutenons : en 2016, par exemple, Jimmy Kimmel a mis en évidence ce modèle en demandant aux fans d’Hillary Clinton s’ils étaient d’accord avec les politiques qu’ils pensaient venir de Clinton, mais étaient en fait celles de Trump – et la plupart ont dit qu’ils l’étaient. .

C’est marrant comme quand les bébés grandissent, on arrête de leur donner le bénéfice du doute, ou du moins on en offre beaucoup moins. Tout le monde n’est qu’un bébé adulte, mais avez-vous remarqué qu’il ne semble jamais y avoir assez de gentillesse pour tout le monde ?

Plus vous êtes proche de quelqu’un, plus vous aurez de chances de voir ses erreurs comme des erreurs bien intentionnées plutôt que comme des tentatives de vous blesser. La recherche fondamentale sur le mariage a montré que pour les couples heureux, le bénéfice du doute circule abondamment dans les deux sens. Par exemple, si vous êtes dans un mariage solide et que votre conjoint n’appuie pas sur « Démarrer » sur le lave-vaisselle, vous supposerez qu’il vient d’oublier. Cette présomption d’intention positive favorise une atmosphère de bienveillance. Dans un mariage désastreux, cependant, vous attribueriez les pires intentions à votre conjoint : ils ont délibérément ignoré le lave-vaisselle, juste pour m’irriter. Cette présomption d’intention négative favorise une atmosphère d’agression.

C’est un type de conditionnement social qui piégerait la plupart d’entre nous dans les bonnes circonstances. Parfois, des personnes que nous n’aimons pas peuvent dire des choses avec lesquelles nous sommes d’accord, tout comme des personnes qui ne nous veulent aucun mal peuvent dire des choses qui semblent blessantes, comme le professeur de l’USC. Dans les deux cas, il est facile de sauter à la mauvaise conclusion. Et si cette conclusion est « ils avaient l’intention de me blesser », cela peut créer des conflits inutiles.

Par défaut au bénéfice du doute en supposant une intention positive, en particulier avec les personnes qui vous sont proches, peut vous aider à vivre plus sereinement et plus joyeusement. Ce n’est pas toujours la chose la plus facile à faire.